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Glosario

Imagen: Una colección de los bloques de edificio de los niños.A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z

A

absorber
Es recoger y mantener (un gas, líquido o sustancia disuelta) en una capa fina de moléculas en la superficie de una sustancia sólida.
acidificación
Se refiere a la reducción del pH de algo, haciéndolo más ácido, también significa la pérdida de ANC.
acidificación crónica
Generalmente se refiere a superficies de agua que permanecen acidificadas (ANC<0) independientemente de las condiciones hidrológicas (precipitación, flujo de arroyo, etc.).
Al
Aluminio; un metal que es tóxico para los árboles y los peces
asignación
Una autorización canjeable para emitir un volumen específico de un contaminante. Por ejemplo, conforme al Programa para la Lluvia Ácida, una asignación de nivel permitido es válida para las emisiones de una tonelada de dióxido de azufre (SO2).
aniones
Son moléculas de carga negativa, tales como el sulfato (SO4(2-)) y el nitrato (NO3-). Al combinarse con hidrógeno (H+), estas moléculas actúan como ácidos fuertes.

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B

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C

Ca(2+)
Calcio; catión base que contribuye a reducir la acidificación.
capacidad de sedimentación
Es la resistencia del agua o el terreno a los cambios del pH.
capacidad para neutralizar ácidos (ANC)
Es una medida de la capacidad del agua o del suelo para neutralizar ácidos añadidos. Se logra mediante la reacción de los iones hidrógeno con bases orgánicas o inorgánicas, tales como el bicarbonato (HCO3-) o los iones orgánicos.
catión base
Los iones con carga positiva tales como el magnesio, el sodio, el potasio y el calcio que aumentan el pH del agua (la hacen menos ácida) cuando se liberan a una solución mediante el desgaste mineral y las reacciones de intercambio.

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D

deterioro mineral
La desintegración física y química de rocas que liberan iones tales como calcio y aluminio.
dióxido de azufre (SO2)
Es un gas que causa la lluvia ácida. El quemado de los combustibles fósiles, entre ellos el carbón, emite SO2 a la atmósfera. Varios programas de EPA están reduciendo las emisiones  de SO2, incluyendo el Programa para la Lluvia Ácida.

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E

eutroficación
Reducción del volumen de oxígeno disuelto en el agua. Entre los síntomas de la eutrofización figuran la proliferación de las algas (tanto tóxicas como no tóxicas), el deterioro de la salud de los peces y crustáceos, la pérdida de los lechos de hierba marina y arrecifes de coral, y los cambios ecológicos en las redes alimenticias.

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F

fijación del nitrógeno
Es el proceso en el cual la bacteria convierte biológicamente el gas de nitrógeno no usable (N2) en amoniaco (NH3) y nitratos (NO3-) usables.
funciones de respuesta frente a la dosis
Es la relación entre los efectos (la respuesta) en un organismo o sistema y la cantidad (dosis) de algunos materiales a los cuales se expone el organismo o sistema.

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G

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H

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I

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J

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K

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L

lixiviación (extracción por lavado)
Proceso por el cual el agua remueve substancias químicas del suelo mediante reacciones químicas y el desplazamiento descendente del agua.
lluvia ácida
Es el resultado del dióxido de azufre (SO2) y los óxidos de nitrógeno (NOx) cuando reacciona en la atmósfera con el agua y vuelve a la tierra como lluvia, neblina o nieve. Ampliamente usada para incluir tanto la sedimentación húmeda como la seca. La página de lluvia ácida ofrece una gran cantidad de información sobre este tema.

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M

Mg(2+)
Magnesio; catión base que contribuye a reducir la acidificación.
MW
Megavatio; unidad utilizada para indicar cuánta electricidad puede generar una planta eléctrica. En los Estados Unidos, el Programa para la Lluvia Ácida abarca prácticamente todas las unidades capaces de generar más de 25 MW.

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N

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O

óxidos de nitrógeno (NOx)
Grupo de gases que producen lluvia ácida y otros problemas ambientales, tales como la niebla tóxica (smog) y la eutroficación de las aguas costeras. El quemado de los combustibles fósiles, entre ellos el carbón y la gasolina, emite NOx a la atmósfera. Se han instituido diferentes programas que están reduciendo las emisiones de NOx, incluidos el Programa para la Lluvia Ácida y los programas de fijación de límites y de canje de NOx.

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P

pH
Escala que denota cuán ácida o básica es una sustancia. El agua pura tiene un pH de 7.0 y no es ácida ni básica. Para obtener más información, consulta la página sobre el pH.
precipitación
Agua en forma de lluvia, agua nieve o nieve (sedimentación húmeda).

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Q

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R

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S

sedimentación
Son los procesos mediante los cuales los constituyentes químicos se desplazan de la atmósfera a la superficie terrestre. Estos procesos incluyen tanto la precipitación (sedimentación húmeda, tal como la lluvia o la neblina), como la sedimentación de partículas y gases (sedimentación seca).
sedimentación ácida
El proceso mediante el cual las partículas,  la precipitación y los gases ácidos dejan la atmósfera. Más comúnmente llamada lluvia ácida, la sedimentación ácida tiene dos componentes: sedimentación húmeda y seca.
sedimentación húmeda
Es el proceso mediante el cual se eliminan las sustancias químicas de la atmósfera y se depositan en la superficie terrestre a través de la lluvia, el hielo, la nieve, el agua de las nubes y la niebla.
sedimentación seca
El asentamiento de gases y partículas provenientes de la atmósfera. La sedimentación seca es un componente de la sedimentación ácida, más comúnmente conocida como lluvia ácida.

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T

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U

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