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Preguntas y respuestas acerca del derrame de petróleo de BP en la costa del golfo


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Desde que comenzo el derrame de petróleo de British Petroleum (BP) en el golfo de México el 22 de abril de 2010, EPA ha brindado pleno apoyo a la Guardia Costanera de EE.UU. y esta monitoreando y respondiendo a potenciales preocupaciones de orden de salud pública y medioambiental. EPA continúa coordinando muy de cerca con otras agencias federales, estatales, y locales también.

Datos ambientales, incluyendo muestras de calidad de aire y agua, serán publicados y actualizados frecuentemente en este sitio a medida que se recopilen y validen por los equipos de respuesta de EPA a lo largo de las costas impactadas. Estos datos tienen el propósito de determinar los riesgos potenciales a la salud pública y al medio ambiente.

Preguntas y respuestas acerca del derrame de petróleo de BP en la costa del golfo

En esta página:

Uso de dispersantes en el derrame de petróleo de BP

Respuesta de EPA

¿Qué tipo de muestreo EPA está realizando a lo largo de las playas?

En la actualidad, EPA está recolectando y analizando muestras del agua y el sedimento que ayuda a los estados y demás agencias federales a entender los impactos inmediatos y a largo plazo de la contaminación de petróleo a lo largo de la costa del golfo para asegurar que los residentes en las áreas afectadas puedan obtener información sobre la calidad de su agua. Los resultados y la interpretación de toda la data recopilada por EPA estarán disponibles al público en www.epa.gov/bpspill a medida que estén disponibles.

Las muestras de agua y sedimento están siendo tomados con anterioridad a que el petróleo alcance el área para determinar las condiciones de la calidad del agua y el sedimento que son típicos para las bahías y playas seleccionadas en Luisiana, Misisipí, Alabama, y al noroeste de la Florida. Estos datos serán utilizados para suplementar los datos existentes generados por muestreos previos de calidad de agua conducidos por los estados, EPA y otros.

El muestreo de agua continuará una vez que el petróleo alcance la costa. Se recogerán muestras periódicamente para documentar los cambios en la calidad del agua. EPA hará público los datos tan pronto como sea posible. Otras agencias estatales y federales hacen las determinaciones para el cierre de las playas, el cultivo y consumo de mariscos, sin embargo, los datos generados por EPA ayudan en sus evaluaciones.

¿Qué está haciendo EPA para proteger la gente y el medio ambienta a lo largo de la costa del Golfo de México de los riesgos asociados con el derrame de petróleo BP?

Estamos realizando el monitoreo y muestreo en tiempo real a fin de estudiar las condiciones ambientales y de salud en el Golfo.

EPA está monitoreando el aire por cualquier sustancia química o compuesto que pueda estar en el aire como resultado del derrame de petróleo o proveniente de la incineración controlada para manejar el derrame. Estamos monitoreando el aire en tiempo real para  materia particulada así como tomando más medidas químicas específicas para compuestos orgánicos volátiles que requieren análisis de laboratorios. El monitoreo en tiempo real nos permite saber si hay riesgos inmediatos a la salud humana y al medio ambiente, y nos indica si hay necesidad para enfocar nuestros esfuerzos de muestreo. Si se identifican riesgos inmediatos, ofreceremos avisos al público con información acerca de lo que deben hacer.

Estamos tomando muestras del agua para ver los impactos provenientes del derrame del crudo en el ecosistema del Golfo y muestras de las aguas superficiales para evaluar la seguridad del agua para uso recreativo.

Estamos tomando muestras del aire, agua y sedimento costeros para evaluar el impacto del derrame de petróleo en los ecosistemas afectados. Podrá tomar tiempo para procesar las muestras, normalmente de 3 a 4 días. Los datos de las muestras brindarán información específica sobre los contaminantes y serán utilizados para ayudar a guiar la respuesta y la limpieza.

¿Cómo se está preparando a medida de que el rol de EPA se intensifica?

En la actualidad, EPA ya está trabajando con sus asociados de respuesta a emergencias a nivel local, estatal, y federal para monitorear el aire y el agua en el área. También movilizaremos equipo adicional para muestreo así sea necesario. Nuestra meta es asegurar que el aire y el agua se monitoreen cuidadosamente y examinaremos las condiciones costaneras de base en las aguas superficiales para evaluar su seguridad.

Además, estamos trabajando  con ahínco para mantener las comunidades informadas. Estamos trabajando para ofrecer nuestros datos de muestras y monitoreo tan rápidamente como posible. Vea más información a continuación.

Sabemos que el papel que desempeña EPA sólo aumentará a medida de que el incidente se desarrolle y estamos preparándonos activamente. Favor de continuar el monitoreo de las estaciones noticiosas locales y nuestro sitio Web para la información más actualizada hasta la fecha.

¿Cuándo puedo ver la data?

Aunque EPA está tomando muestras diariamente, toma varios días procesarlas y asegurar su calidad en un laboratorio certificado. Usualmente toma unos cuatro días para obtener los resultados de las muestras.

Durante las situaciones de emergencia, la agencia trabaja para aligerar este proceso como sea posible. Según EPA tiene los resultados listos, estos son publicados en este sitio Web. EPA también está coordinando los esfuerzos de recopilación de datos de los estados del la costa del golfo de México y estos datos son incorporados en el análisis y resultados de EPA también serán colocados ahí. La información actualizada sobre la calidad del aire (materia particulada y ozono) de los estados costaneros del Golfo también esta disponible al público mediante el Programa Nacional de EPA de AirNow.

¿Con qué frecuencia habrán nuevos datos?

Depende del tipo de datos obtenidos. Como indicamos con anterioridad, los datos para materia particulada en tiempo real están disponibles para el público en http://gulfcoast.airnowtech.org. Los datos que requieren análisis de laboratorio serán colocados para el consumo público tan pronto como sea posible después que se finalice el análisis. Nuevamente, esto podría tomar de 3 a 5 días.

¿Cómo nos ayuda la declaración de un derrame nacionalmente significativo?

Una vez se haya designado el derrame como uno nacionalmente significativo, el Gobierno Federal puede designar mayores recursos para el incidente, su limpieza y recuperación.

¿Por qué EPA no es la agencia principal dirigiendo este desastre medioambiental?

Típicamente para aquellos incidentes ambientales lejos de las costas, la Guardia Costera de EE.UU. es la agencia principal para una respuesta. A medida que el derrame de petróleo se avecina y alcanzar la costa, EPA se ha estado preparando para fortalecer estos esfuerzos como sea necesario para responder a la amplia gama de impactos ambientales.

¿EPA tiene suficientes recursos financieros para financiar los esfuerzos de respuesta?

Como una de las partes responsables, a BP se le requiere (mediante la Ley de Contaminación de Petróleo de 1990) financiar el costo de las operaciones de respuesta y limpieza. La administración será agresiva en su respuesta y utilizará todos los recursos disponibles.

Escuché que EPA cesará la incineración del crudo si ocurren niveles elevados de contaminación, ¿Cuándo EPA cesará la incineración?

EPA está monitoreando de manera consistente la calidad del aire y cualquier emisión de la incineración del petróleo. Si se detectan altos niveles de contaminación, entonces EPA tomará cualquiera y todos los pasos apropiados para proteger la salud pública.

¿Qué está planificando EPA si el petróleo alcanza la costa?

EPA continuará apoyando la respuesta como sea necesario. Hay una variedad de opciones de respuesta dependiendo del impacto en la costa.

¿Cómo sé si el aire/agua a mi alrededor es seguro?

Los resultados de los esfuerzos de muestreo de EPA serán publicados en www.epa.gov/bpspill y harán recomendaciones al público a tomar en base a los resultados de nuestro monitoreo ambiental.

¿Debería consumir los pescados, ostras, o mariscos locales (de Luisiana)?

Al atardecer del 30 de abril de 2010, el estado de Luisiana cerró los lechos de mariscos y moluscos en las zonas de viveros 2, 3, 4, 5, 6, y 7 para cultivarlos. El producto cultivado  antes de que entrara en vigor la prohibición debe estar seguro de la contaminación. La clausura es una medida de precaución tomada debido a los efectos ambientales adversos como resultado del derrame de crudo en el área. La Administración de Alimentos y Drogas (FDA) y el Servicio de Pescadería de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) continuarán monitoreando la situación y notificará al público si se detecta cualquier problema con los mariscos de esa área del país.

¿Cómo se regulan las pescaderías comerciales para asegurar que nuestros alimentos sean sanos?

La FDA opera un programa mandatario de seguridad para todos los pescados y productos de pescadería bajo las disposiciones de la Ley Federal de Alimentos, Drogas y Cosméticos, y la Ley de Servicio de Salud Pública, y regulaciones relacionadas. El programa de FDA incluye investigación, inspección, acatamiento, cumplimiento, y alcance público y el desarrollo de regulaciones y asesoramiento para la industria.

La NOAA tiene la autoridad para cerrar las aguas federales para evitar el cultivo y los estados tienen la autoridad de cerrar las aguas dentro de un límite estatal de tres millas. La FDA está trabajando tanto con la NOAA y los estados para monitorear la situación y asegurar que los cierres apropiados entren en vigor.  Si pese a estos pasos, los mariscos adulterados se encontraran en el mercado, tanto la FDA como los estados tienen la autoridad para tomar posesión de dichos productos.

¿Los camarones de Luisiana son seguros para comer?

A principios de esta semana, el estado de Luisiana abrió algunas zonas comerciales para la cosecha de camarones con anterioridad a la temporada regular para darle a aquellos dedicados al cultivo de camarones a pescarlos antes de que el petróleo les alcanzara. Desde entonces, basado en el movimiento y la dirección del petróleo, el estado ha cerrado algunas de esas áreas para la pesca de camarones. La FDA continuará monitoreando la situación con los estados y con NOAA y notificará al público si se detectan problemas con los camarones y otros productos de mariscos en el área.

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Preocupaciones sobre la calidad del aire

¿Cuándo comenzó EPA a monitorear la calidad de aire en los estados del golfo de México?

El personal de EPA que responde a emergencias se trasladó a la zona con aparatos de monitoreo portátiles el 28 de abril. Se desplegó un avión de EPA de dos motores, ASPECT, el 29 de abril para recoger muestras de aire y brindar imágenes aéreas del derrame del crudo en movimiento. EPA comenzó a efectuar monitoreo específico de aire sobre el derrame mediante nuestros autobuses TAGA el 30 de abril.

Empezamos a tomar muestras del agua el 30 de abril y los resultados del muestreo de agua típicamente toman cuatro días para estar disponibles después del recogido de muestras. Comenzamos las muestras de los sedimentos costaneros el 30 de abril y esperamos obtener los resultados de estas muestras en los próximos días. EPA está coordinando estrechamente con los continuos esfuerzos de monitoreo de aire en los estados de Luisiana, Misisipí, Alabama y Florida.

¿Por qué EPA está monitoreando y tomando muestras del aire?

Estamos recogiendo muestras del aire para vapores que se pueden haber evaporado de la mezcla de aire/petróleo en el golfo así como de materia particulada que podría resultar del humo generado por la quema controlada cuando recomiencen. Estamos monitoreando los niveles de materia particulada y sustancias químicas de compuestos orgánicos volátiles muy de cerca.

¿Qué es la materia particulada?

La materia particulada, también conocida como la contaminación de partículas o PM, por sus siglas en inglés, es una mezcla de partículas extremadamente pequeñas y gotitas líquidas compuestas de un número de componentes, incluyendo ácidos (tales como nitratos y sulfatos), sustancias químicas orgánicas, metales, y partículas de tierra o polvo.

El tamaño de las partículas está vinculado directamente con su potencial para ocasionar problemas a la salud. EPA está rastreando las PM que tienen 10 micrómetros en diámetro o más pequeñas porque estas son las partículas que generalmente pasan por la garganta y nariz y entran a los pulmones. No estamos monitoreando las PM mayores de 10 micrómetros porque este tamaño de partícula es demasiado grande para inhalar.

¿Por qué la incineración de la capa aceitosa flotante es buena idea?

La incineración controlada es una de varias técnicas que usamos para minimizar las consecuencias de un derrame de petróleo al consumir el mismo y removerlo del agua.

Las operaciones controladas de incineración no afectarán otras actividades de respuesta como el rasar sobre el agua”, la aplicación de dispersantes, y las operaciones de intervención en el cabezal del pozo bajo la superficie. No se espera que las áreas pobladas sean afectadas por las operaciones de incineración y no se anticipan impactos a los mamíferos marinos o tortugas de mar.

Las condiciones atmosféricas, del viento, y del agua son consideradas y se mantienen distancias seguras en todo momento. Antes de que los equipos especialmente entrenados enciendan el petróleo, el equipo efectúa unas pruebas antes de la ignición que incluyen la verificación de las comunicaciones y la posición del equipo de seguridad. El petróleo es monitoreado durante la incineración. Si surge alguna preocupación, se pone fin inmediatamente a la incineración.

Vivo cerca de la costa del golfo, ¿qué notaré?

El derrame de petróleo BP en el golfo de México puede ocasionar un olor similar al de una estación de gasolina en las comunidades a lo largo de la costa afectada.

¿El mal olor es malo para mi salud?

Este olor podría ocasionar síntomas como dolores de cabeza o nauseas. Para su tranquilidad, limite su exposición al olor permaneciendo al interior. En la medida que sea posible, cierre las ventanas y puertas, encienda el aire acondicionado y colóquelo en posición para recircular el aire. Si está padeciendo da varios incidentes severos de nauseas u otras condiciones médicas, debe buscar cuidado médico tan pronto como sea posible.

¿Qué pasa si el olor se hace más fuerte?

El viento y el tiempo en general pueden desempeñar un papel en la intensidad de los olores. Permanezca sintonizado a las estaciones locales de noticias y los periódicos para mayor información. El olor semejante a las gasolineras permanecera por los próximos días. Se le notificará si hay la necesidad de tomar precauciones adicionales si las agencias federales y estatales aprenden que empeoran las condiciones.

¿Qué está ocasionando el olor?

El olor que usted podría oler contiene las mismas sustancias químicas que la gasolina que usted usa al llenar el tanque de su automóvil. Estas sustancias químicas son clasificadas como compuestos orgánicos volátiles (VOCs, por sus siglas en inglés) específicamente: benceno, tolueno, etilbenceno, xileno y naftaleno.  Estos VOCs se pueden oler a niveles muy por debajo de aquellos que podrían ocasionar problemas a la salud.

¿Qué está haciendo EPA para monitorear el aire?

EPA está trabajando las veinticuatro horas del día en el monitoreo de calidad del aire y en mantener a las comunidades informadas. En la actualidad, hay cinco sistemas activos de monitoreo de aire estacionados a lo largo de la costa del golfo.

  • EPA llevó dos autobuses de monitoreo de aire móvil equipados con analizadores rastreo de gases atmosféricos, o TAGAs, por sus siglas en inglés, para el monitoreo de aire de resultados instantáneos. Los autobuses TAGA monitorearán los olores así como otros compuestos volátiles.
  • El personal de emergencia de EPA en el lugar tienen equipo portátil que puede detectar cualquier alza en los niveles de compuestos que ocasionan olores.
  • Los aviones bimotor de EPA, ASPECT, también fueron desplegados para recopilar datos sobre el muestreo de aire, con la responsabilidad específica de detectar la presencia de un aumento de olores y dióxido de azufre como resultado del derrame de petróleo.
  • El estado de Luisiana colocó monitores adicionales en el lugar en días recientes para monitorear aún más los niveles de sustancias químicas en el aire.
  • Los estados costeros del golfo tienen monitores de aire estacionarios permanentes que están trabajando para monitorear la calidad general del aire. Durante los próximos días y semanas de la respuesta al derrame de BP, estas estaciones  de monitoreo detectarán posibles emisiones de contaminación de los fuegos asociados con la quema del derrame de petróleo.

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Agua potable

¿Es mi agua sana para beber?

En la actualidad, no se anticipa que el derrame de petróleo afecte el agua potable. El punto más cercano de insumo de agua potable en uso en el sureste de Luisiana en el río Misisipí se encuentra a 49 millas río arriba de la boca del río. El petróleo no se espera que migre lejos río arriba. Si tiene alguna preocupación por su agua, comuníquese con su servicio de agua.

¿Mi pozo privado será impactado por el derrame de petróleo?

No. El derrame no se espera que impacte los pozos domésticos.

¿Cómo sabré si mi agua es sana para beber?

Su suplidor de agua debe notificarle mediante el periódico, por correo, radio, televisión o correspondencia entregada a mano si su agua no cumple con los estándares de EPA o estatales o si hay una emergencia de enfermedades transmitidas por el agua. La notificación debe describir cualquier precaución que usted tendrá que tomar, tal como hervir el agua. Siga los consejos de su suplidor de agua si usted recibe una notificación semejante.

Mi agua tiene un sabor diferente. ¿Qué debería hacer?

Si tiene alguna preocupación por su agua, usted debe comunicarse con su suplidor de agua.  No se anticipa que el derrame de petróleo afecte el agua potable. Si su suministro de agua no cumple con los estándares de EPA o estatales su suplidor le debe notificar por el periódico, por correo, radio, televisión o correspondencia entregada a mano.

Usted puede comunicarse con el Centro Conjunto de Información, o el JIC (por sus siglas en inglés) localizado en el corazón del esfuerzo de respuesta. El JIC es un centro de coordinación de agencias de respuesta federales, estatales, y locales. Usted puede llamar al JIC al 985-902-5231.

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Agua

¿Por qué la EPA está tomando muestras y monitoreando el agua?
La EPA está rastreando la prevalencia de sustancias químicas dañinas en el agua como resultado de este derrame para determinar el nivel de riesgo presentado para los peces y otra vida silvestre. Mientras estas sustancias químicas pueden impactar los ecosistemas, los suministros de agua potable no se espera que sean afectados.

El petróleo mismo puede ocasionar efectos directos en los peces y la vida silvestre, por ejemplo puede cubrir el plumaje de las aves acuáticas y otro tipo de aves. Además otras sustancias químicas pueden tener efectos perjudiciales. La información de monitoreo permite a la EPA a hacer un estimado de la cantidad de estos compuestos que pueden alcanzar los sistemas ecológicos. Cuando combinado con la información disponible sobre la toxicidad de estos compuestos, los científicos de EPA pueden estimar la magnitud probable de los efectos en los peces, vida silvestre y salud humana.

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¿Qué puedo hacer para obtener más información?

¿Cómo puedo ayudar?
En esta etapa, el gobierno federal y BP están dirigiendo los esfuerzos de respuesta. Usted puede sugerir soluciones tecnológicas en nuestro sitio Web http://www.epa.gov/bpspill/techsolution.html y solicitar información para prestar servicios voluntarios llamando al 1-866-448-5816. Manténgase pendiente para información actualizada sobre oportunidades para asistir en los esfuerzos de limpieza y apoyo comunitarios.

¿Cómo puede reportar haber visto petróleo?
Para reportar petróleo en las costas, llame al 1-866-448-5816
Para reportar aves con petróleo, llame al 1-866-557-1401
Para discutir daños relacionados con el derrame, llame al 1-800-440-0858

¿A quién debo llamar para otras preguntas?
Puede comunicarse con el Centro Conjunto de Información, o el JIC  (por sus siglas en inglés) localizado en el corazón del esfuerzo de respuesta. El JIC es un centro de coordinación de agencias de respuesta federales, estatales, y locales. Usted puede llamar al JIC al 985-902-5231.

¿Cuál es el sitio Web para datos medioambientales? ¿Qué información encontraré ahí?
EPA publicará la información ambiental y datos más actualizados como sean disponibles a través de nuestro personal de respuesta a emergencias y equipo en el sitio Web de EPA. Estamos ofreciendo datos sobre el aire, datos sobre el agua, y sobre los sedimentos.

¿Dónde puedo encontrar más información?
Los mejores recursos a utilizar en estos momentos se encuentran en:
El sitio Web del Centro Federal Conjunto sobre el derrame de petróleo BP
La Oficina de Respuesta y Restauración de NOAA
Las imágenes de satélites de NASA monitoreando el derrame de petróleo en el golfo

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