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EPA en español

Agua


P: ¿Cómo puedo saber si el agua que sale del grifo de mi casa es segura para beber?

R: Debido a que el agua proviene de varias fuentes y diferentes maneras en la cual el agua es tratada, el sabor y la calidad del agua potable varía de un lugar al otro. Sobre el 90 por ciento de los sistemas de agua cumplen con los estándares de la EPA para la calidad de agua potable. La mejor fuente para información específica sobre su agua potable es su suministrador de agua. Los proveedores de agua que sirven a los consumidores el año entero tienen la obligación de enviarle a sus clientes un informe anual sobre la calidad del agua (a veces este informe se conoce como el informe de confianza del consumidor). Comuníquese con su proveedor de agua para obtener una copia del mismo o vea si su informe esta disponible en el sitio Web. Para más información, visite el sitio Web de la EPA sobre el agua potable local (brinda enlaces a fuentes estatales y locales de información sobre la calidad del agua) y enlaces sobre el agua potable y la salud (brinda información sobre los contaminantes del agua potable y sus efectos a la salud).

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P: ¿Cómo sabré si mi agua es sana para beber?

R: Su proveedor de agua debe notificarle a través del periódico, por correo, por radio, televisión, o mensaje entregado a mano, si su agua no cumple con los estándares de la EPA o estatales o si existe alguna emergencia de enfermedades que son transmitidas a través del agua. La notificación debe describir cualquier medida de precaución que usted debe tomar, tales como hervir su agua. Siga los consejos de su proveedor de agua en caso de recibir una notificación semejante. La emergencia de agua potable más común consiste en la contaminación por gérmenes que ocasionan enfermedades. El hervir el agua por al menos un minuto matará estos gérmenes. También puede utilizar un blanqueador doméstico común o yodo para desinfectar el agua potable de su hogar en caso de una emergencia como una inundación (vea la hoja de datos de la EPA sobre desinfección en casos de emergencia para direcciones específicas o para desinfectar su agua potable en una emergencia).

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P: ¿De qué se trata este nuevo informe de agua potable que se menciona?

R: Los proveedores de agua deben enviarle a sus clientes informes anuales sobre la calidad del agua potable (o informes de confianza del consumidor). Estos informes le brindarán información al consumidor sobre los contaminantes que han sido detectados en su agua potable, cómo estos niveles de detección comparan con los estándares de agua potable, y de dónde proviene dicha agua. Estos informes deben ser provistos anualmente antes del primero de julio, y en muchos casos, ser enviados directamente a los hogares de los consumidores. Comuníquese con su suplidor de agua para obtener una copia sobre su informe, y vea si su informe está disponible electrónicamente en el Internet.

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P: ¿Cómo puedo realizar la prueba del monitoreo de la calidad de agua en mi hogar?

R: Si el agua en su hogar proviene de un sistema de agua potable, obtenga una copia de su informe anual sobre la calidad de agua antes de realizar una prueba de monitoreo de dicha agua. Dicho informe le dirá qué contaminantes se han encontrado en su agua potable y a qué niveles. Si lee este informe, usted podría realizar la prueba para ciertos contaminantes específicos (como el plomo) que pueden variar de un hogar a otro o puede realizar la prueba para algún otro contaminante que sea motivo de preocupación. La EPA no realiza pruebas de monitoreo en residencias individuales y no puede recomendar laboratorios específicos para realizar la prueba de su agua potable. Los estados certifican los laboratorios que realizan las pruebas de monitoreo de calidad de agua. Usted puede llamar al funcionario de certificación de su estado y obtener una lista de los laboratorios certificados en su estado. Dependiendo de cuántos contaminantes hayan en su agua, una prueba puede costar entre $15 y cientos de dólares.

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P: ¿Qué es un estándar para el agua potable?

R: Bajo la autoridad del Acta de Agua Potable Segura (SDWA, por sus siglas en inglés), la EPA establece los estándares relacionados a aproximadamente 90 contaminantes del agua potable. Para cada uno de estos contaminantes, la EPA establece el límite legal llamado un nivel máximo de contaminación o exige un tratamiento específico. Los suministradores de agua no pueden proveer agua que no cumpla con estos estándares. El agua que cumple con dichos estándares es segura para beber, a pesar de que las personas con sistemas inmunológicos severamente vulnerables y los niños podrían tener necesidades especiales. Para una información más minuciosa, lea acerca de cómo se establecen los estándares y acerca de la Oficina de Agua Subterránea y Agua Potable de la EPA.

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P: No me gusta el sabor/olor/apariencia de mi agua potable. ¿Hay algo malo con el agua?

R: Aún cuando el agua cumpla con los estándares de la EPA, usted puede tener algún motivo para rechazar su gusto, olor o apariencia. La EPA también establece estándares secundarios basados en estas características estéticas (dichos estándares secundarios no están relacionados con los efectos de salud). Los sistemas de tratamiento de agua potable y los estados pueden tomar la decisión de adoptar estos estándares secundarios. Las quejas más comunes acerca de los elementos estéticos del agua incluyen la turbidez temporera (típicamente ocasionada por burbujas de aire) o sabor a cloro (que puede ser mejorado al dejar el agua expuesta al aire).

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P: Me preocupa la posible presencia de un contaminante específico en el agua potable (plomo, criptosporidio, nitrato, radón, etc. ¿Qué debo saber al respecto?

R: Es razonable pensar que el agua potable, incluyendo el agua embotellada, podría contener al menos cantidades pequeñas de algunos contaminantes. Siempre y cuando ocurran a unos niveles inferiores a los establecidos por los estándares de la EPA, no representan una amenaza significativa a la salud, a pesar de que algunas personas con sistemas inmunológicos severamente debilitados y los niños pueden tener necesidades especiales. Para más información acerca de un contaminante específico, vea las hojas informativas sobre contaminantes de agua potable de la EPA las cuales tienen información más detallada sobre cada uno de los contaminantes para los cuales la EPA establece estándares y aquellos para los cuales la EPA está considerando establecer estándares.

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P: ¿Qué pasa si tengo un sistema inmunológico severamente debilitado?

R: Algunas personas pueden ser más vulnerables a los contaminantes en el agua potable que la población en general. Las personas con sistemas inmunológicos severamente debilitados, tales como las personas que están recibiendo tratamientos de quimioterapia, personas que han sufrido transplantes de órganos, personas con el virus IH/SIDA u otros desórdenes del sistema inmunológico, algunos ancianos, bebés y niños pequeños pueden ser más vulnerables a las infecciones. Estas personas deben solicitar asesoramiento acerca del agua potable de sus proveedores de salud. Las normas de la EPA y los Centros de Control de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) sobre los medios apropiados para aminorar el riesgo a infecciones ocasionadas por el criptosporidio y otros microbios contaminantes ofrecen consejos mas detallados.

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P: ¿Qué debo hacer si tengo mi propio pozo de agua?

R: Si usted tiene su propio pozo, usted es responsable de asegurarse de que su agua sea segura para beber. Los pozos privados pueden ser monitoreados anualmente para nitrato y bacterias de coliformo para detectar temprano si hay problemas de contaminación. Debe realizar pruebas con mayor frecuencia si sospecha que tiene algún problema de contaminación o la presencia de contaminantes como radón o pesticidas. Consulte con su departamento de salud local y los sistemas públicos de tratamiento de agua que utilizan agua subterránea para aprender más acerca de la calidad del agua de los pozos en su área y cuáles son los contaminantes que podría encontrar. Hay más información disponible en la página Web de la EPA para dueños de pozos privados. Usted puede proteger su suministro de agua al manejar cuidadosamente las actividades cercanas a su suministro de agua. La organización Farm*A*Syst/Home*A*Syst (exit disclaimer) brinda información a los agricultores y residentes rurales para evaluar los riesgos de contaminación y desarrollar planes de gestión para cumplir con sus necesidades singulares.

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P: ¿Qué pasa con el agua embotellada?

R: El agua embotellada no es necesariamente más sana que el agua potable proveniente del grifo. La EPA establece los estándares para el agua embotellada provista por los sistemas públicos de tratamiento de agua; la Administración de Alimentos y Drogas (FDA, por su siglas en inglés) establece los estándares para agua embotellada basándose en los estándares para agua potable de la EPA. El agua embotellada y el agua potable son sanos para beber si cumplen con estos estándares a pesar de que aquellas personas con sistemas inmunológicos severamente debilitados y los niños podrían tener necesidades especiales. Algunas aguas embotelladas son tratadas más que el agua potable, mientras otras son tratadas menos o no reciben tratamiento alguno. En comparación, el agua embotellada cuesta más por galón que el agua potable que sale del grifo. El agua embotellada es valiosa en situaciones de emergencia (tales como inundaciones y terremotos), y el agua embotellada de alta calidad podría ser una opción deseable para aquellas personas con sistemas inmunológicos debilitados. Los consumidores que seleccionan comprar agua embotellada deben leer cuidadosamente su etiqueta para comprender qué están comprando, si tiene un gusto mejor, o se utiliza cierto método de tratamiento.

Hay más información sobre el agua embotellada disponible en la (exit EPA) Asociación Internacional de Agua Embotellada (International Bottled Water Association, (exit disclaimer) que representa la mayoría de las embotelladoras estadounidenses.

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P:¿Qué sucede con las unidades caseras para el tratamiento de agua?

R: La mayoría de las personas no necesitan tratar el agua potable en su hogar para hacerla segura para tomar. Una unidad casera para el tratamiento de agua puede mejorar el sabor del agua, o puede brindar un margen adicional de seguridad para las personas más vulnerables a los efectos de las enfermedades que son propagadas a través del agua (las personas con sistemas inmunológicos severamente debilitados y los niños pueden tener necesidades especiales). Los consumidores quienes deciden comprar una unidad casera para el tratamiento de agua deben leer la información acerca del producto para entender mejor lo que están comprando, si es un sabor mejor, o si están seleccionando cierto tipo de tratamiento. Asegúrese de seguir las instrucciones de operación y mantenimiento ofrecidas por la compañía manufacturera, especialmente al cambiar el filtro regularmente. La EPA no aprueba ni recomienda ninguna unidad específica para el tratamiento de agua en el hogar. La EPA registra las unidades que se adjudican atributos de poder matar gérmenes (comuníquese con la Red Nacional de Información Anti-Microbios al 800/447-6349 para más información). Ninguna unidad elimina todas las clases de contaminantes de agua potable; usted tiene que decidir qué modelo se ajusta más a sus necesidades.

Para ayuda acerca de la selección de una unidad, comuníquese con de las organizaciones sin fines de lucro independientes identificadas a continuación:

NSF International (Exit disclaimer) (877/8-NSF-HELP, los Underwriters Laboratories, Inc. Exit disclaimer 888-547-8851, y la Asociación para la Calidad de Agua (Water Quality Association –exit diclaimer (630)-505-0160). Tanto la NSF Internacional como los Underwriters Laboratories, Incl. (exit disclaimer) realizan pruebas y certifican las unidades de tratamiento de agua en el hogar. La Asociación para la Calidad de Agua clasifica las unidades conforme a los contaminantes que remueven así como identifican listas de unidades que han sido galardonadas con su “Sello Dorado” de aprobación. Las unidades de tratamiento de agua certificadas por estas organizaciones indicarán su certificación en sus respectivas envolturas o etiquetas.

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P: ¿Dé dónde sale mi agua potable?

R: El agua potable puede salir de fuentes subterráneas (vía pozos) o fuentes de agua superficial (como ríos, lagos o arroyos). A nivel nacional, la mayoría de los sistemas de tratamiento de agua utilizan una fuente de agua subterránea (80%), pero la mayoría de las personas (66%) reciben agua de un sistema de tratamiento de agua que utiliza agua superficial. Esto se debe a que las grandes áreas metropolitanas dependen más del agua superficial, mientras las áreas más pequeñas y las rurales tienden a depender del agua subterránea. Para encontrar la fuente de su agua potable, consulte su informe anual sobre la calidad de agua o llame a su suministrador de agua. Usted puede obtener más información acerca de las cuencas fluviales específicas al visitar la Red de Información de Cuencas de la EPA. Usted puede aprender más acerca de los esfuerzos de la EPA, los estados y otras entidades para proteger las fuentes de agua potable.

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P: ¿Cómo puedo ayudar a proteger mi agua potable?

R: La protección del agua potable es un esfuerzo a nivel de toda la comunidad, comenzando con la protección de su fuente de agua, incluyendo, la educación, el suministro de fondos y la conservación. Muchas de las comunidades ya han establecido programas para la protección de fuentes de suministro de agua. Llame a su suplidor local de agua para obtener información acerca de si su comunidad participa. También puede respaldar los esfuerzos para mejorar la operación, mantenimiento y construcción de instalaciones de tratamiento de agua. En la actualidad los estados participan en los procesos de evaluación de las fuentes de agua potable, y colaboran con las comunidades para identificar las fuentes locales de contaminación. Usted puede contactar su programa estatal para la protección de fuentes de agua potable para averiguar cómo puede participar en este proceso y cómo se puede unir a un grupo local en la Adopción de una Cuenca Fluvial.

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P: ¿Cuántos sistemas públicos de tratamiento de agua hay en los Estados Unidos?

R: Hay más de 170,000 sistemas públicos de tratamiento de agua en los Estados Unidos. Visite la página de la EPA sobre los datos y estadísticas sobre los sistemas de tratamiento de agua para más información.

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P: ¿Dónde puedo obtener más información?

R: Para más información sobre su agua potable, puede contactar su suministrador de agua.

Usted también puede comunicarse con:

  • el programa de agua potable de su estado;
    • llame a la línea gratuita sobre el agua potable de la EPA al 1-800-426-4791(en español e inglés);
    • explore el resto del sitio Web de la oficina de Agua Subterránea y Agua Potable;

    o también,

    • puede ordenar publicaciones de la EPA sobre varios temas relacionados con la protección de las fuentes de agua potable y el uso de pozos de agua caseros.

La EPA también ha preparado una guía (en inglés) para el ciudadano sobre el agua potable llamada “Agua del grifo: Lo que usted tiene que saber”. (Water On Tap: What You Need To Know).

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