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Cambio Climático

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El cambio climático: Datos básicos


¿Cómo está cambiando el clima en EE.UU.?

Las observaciones a través de los Estados Unidos y el mundo proveen múltiples líneas independientes de evidencia de que el cambio climático está ocurriendo ahora. Infórmese

¿Qué son el cambio climático y el calentamiento global?

El calentamiento global se refiere al alza reciente y continua en la temperatura media global cerca de la superficie terrestre. Es ocasionado mayormente por aumentos en las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera. El calentamiento global está causando que los patrones del clima cambien. Sin embargo, el calentamiento global en sí es tan solo un aspecto del cambio climático.

El cambio climático se refiere a cualquier cambio significativo en las medidas del clima que duren por un periodo de tiempo extendido. En otras palabras, el cambio climático incluye cambios significativos en temperatura, precipitación, o patrones del viento, entre otros efectos, que ocurren durante varias décadas o más.

El cambio climático está sucediendo

Nuestra Tierra se está calentando. La temperatura media de la Tierra ha subido cerca de 1.4°F (más de .7ºC) a lo largo del pasado siglo. Se proyecta que la temperatura media aumentará unos 2 a 11.5°F (1.1ºC a 6.4ºC) a lo largo de los próximos cien años. Pequeños cambios en la temperatura media del planeta podrían traducirse a cambios grandes y potencialmente peligrosos del clima y el estado del tiempo.

La evidencia es clara. El alza en las temperaturas ha sido acompañada por cambios en el estado del tiempo y el clima. Muchos sitios han visto cambios en la cantidad de lluvia, los cuales han resultado en más inundaciones, sequías o lluvia intensa, así como olas de calor más frecuentes y severas. Los océanos y glaciares del planeta también han experimentado algunos cambios grandes: los océanos se están calentando y acidificando, las capas de hielo se están derritiendo y los niveles del mar están subiendo. A medida que estos y otros cambios se hacen más pronunciados en las décadas venideras, habrán de presentar retos a nuestra sociedad y a nuestro medio ambiente.

Infórmese acerca de las señales de cambio climático en los Estados Unidos.

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Los seres humanos son mayormente responsables del cambio climático reciente

humo saliendo de una chimenea en una fábrica

Durante el siglo pasado, la actividad humana ha descargado grandes cantidades de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero a la atmósfera. La mayoría de los gases de efecto invernadero provienen de la quema de combustibles fósiles que producen energía, aunque la deforestación, los procesos industriales y algunas prácticas agrícolas también emiten gases a la atmósfera.

Los gases de efecto invernadero actúan como una manta alrededor de la Tierra, la cual atrapa la energía en la atmósfera y ocasiona que se caliente. Este fenómeno es llamado efecto de invernadero y natural y es necesario para sustentar la vida en la Tierra. Sin embargo, la acumulación de gases de efecto invernadero puede cambiar el clima de la Tierra y resultar en efectos peligrosos para la salud y el bienestar humanos y para los ecosistemas.

Las opciones que elijamos hoy afectarán la cantidad de gases de efecto invernadero que pondremos en la atmósfera en el futuro cercano y los años venideros.

Infórmese acerca de las causas del cambio climático.

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El cambio climático afecta a todos

Nuestras vidas están vinculadas al clima. Las sociedades humanas se han adaptado al clima relativamente estable del cual hemos disfrutado desde la última Edad de Hielo que finalizó hace varios milenios. Un clima en proceso de calentarse producirá cambios que podrían afectar nuestros suministros de agua, agricultura, sistemas de energía y transporte, el medio ambiente natural y hasta nuestra propia salud y seguridad.

Algunos de los cambios del clima son inevitables. El dióxido de carbono puede permanecer en la atmósfera por casi un siglo por lo cual la Tierra continuará calentándose en las próximas décadas. Cuanto más caliente se ponga, mayor es el riesgo de cambios más severos en el clima y el sistema de la Tierra. Aunque sea difícil predecir los impactos exactos del cambio climático, está claro de que el clima al cual estamos acostumbrados ya no es una guía de la cual nos podamos fiar para lo que podamos esperar en el futuro.

Podemos reducir los riesgos a los cuales nos enfrentamos por el cambio climático. Al elegir opciones que reducen la contaminación de gases de efecto invernadero y prepararnos para los cambios que ya están en curso, podemos reducir los riesgos al cambio climático. Nuestras decisiones darán forma al mundo en que vivirán nuestros hijos y nietos.

Infórmese acerca de los impactos del cambio climático y la adaptación al cambio.

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Podemos hacer una diferencia

manos sosteniendo un globo terráqueo

Usted puede tomar acción. Usted puede tomar pasos en su hogar, en la carretera, y en su oficina para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y los riesgos asociados con el cambio climático. ¡Muchos de estos pasos podrán ahorrarle dinero; algunos, como caminar o ir al trabajo en bicicleta hasta podrían mejorar su salud! Usted también podría participar en actividades a nivel local o estatal para apoyar la eficiencia energética, los programas de energía limpia y otros programas climáticos.

Infórmese acerca de lo que usted puede hacer.

Calcule su huella de carbono y encuentre maneras de reducir sus emisiones mediante las acciones sencillas que usted toma diariamente.

EPA y otras agencias federales están tomando acción. EPA está trabajando para proteger la salud y el bienestar de las personas en este país mediante medidas de sentido común para reducir la contaminación de gases de efecto invernadero y para ayudar a las comunidades a prepararse para el cambio climático.

Infórmese acerca de lo que EPA está haciendo.

Póngase en contacto con el editor de este sitio web para solicitar una actualización de esta página o informar de algún problema.

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