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Cambio Climático

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Islas tropicales de EE.UU.


Impactos climáticos en las islas estadounidenses

Mapa de las islas de Hawái y Puerto Rico
Puntos clave
  • El alza en el nivel del mar podría amenazar los suministros hídricos, ecosistemas e infraestructura de las islas tropicales de EE.UU.
  • Los océanos más cálidos y más ácidos ocasionarían estrés en los arrecifes de coral, los cuales ya han sido perjudicados por la contaminación.
  • El cambio climático podría tener impactos económicos significativos en el turismo y pesquerías de las islas.
Gráfica lineal que muestra la reducción en la precipitación anual en el Caribe. Las simulaciones para el 1900 al 2000 muestran una merma leve del tres al cuatro por ciento a lo largo de la década (¿siglo?) Bajo un escenario de precipitación con menos emisiones, se proyecta una reducción de hasta el seis por ciento. Bajo un escenario de emisiones más elevadas, se proyecta una reducción en la precipitación de aproximadamente el 20 por ciento para fines del siglo XXI. Para agrandar la imagen

El cambio en la precipitación caribeña (1900 a 2100): La precipitación total anual ha mermado en el Caribe y los modelos climáticos proyectan declives más fuertes en el futuro, particularmente bajo los escenarios de emisiones más elevadas. Tales mermas amenazan las comunidades isleñas que dependen de la lluvia para reabastecer sus suministros de agua dulce. Las áreas sombreadas muestran las escalas probables, mientras que las líneas muestran las proyecciones centrales de un conjunto de modelos climáticos. Fuente: USGCRP (2009)

Las islas tropicales estadounidenses incluyen a Puerto Rico y las Islas Vírgenes de EE.UU. en el Caribe y Hawái, Guam, y las Islas Marianas del Norte y Samoa Americana en el Pacífico. Cada isla tiene su propio clima, geología, topografía, industrias y cultura, sin embargo, algunos impactos del cambio climático podrían conllevar retos similares para todas las comunidades isleñas.

Muchos impactos del cambio climático probablemente habrán de afectar las comunidades isleñas tanto en el Caribe como el Pacífico, incluyendo niveles del mar más elevados, tormentas tropicales más fuertes (tales como huracanes en el Atlántico y tifones en el Pacífico), y aguas costaneras más cálidas y más ácidas. Los singulares ecosistemas isleños, como los arrecifes de coral y los manglares, ya están sufriendo el estrés por motivo del desarrollo humano y la contaminación, haciéndolos más sensibles a condiciones adicionales de estrés por motivo del cambio climático. [1] Los edificios y la infraestructura importante en la costa podrían estar particularmente susceptibles a los impactos del cambio climático. [1]

Las islas, tanto en el Caribe como en el Pacífico, probablemente experimentarán un calentamiento significativo durante el próximo siglo. Las proyecciones para el calentamiento para el 2100 varían entre 2.5ºF (1.4°C) a más de 6ºF (3.3°C), dependiendo de las emisiones globales de gases de efecto invernadero durante el siglo XXI. [1] En el Caribe, se proyecta que habrá una merma general de la precipitación. En el Pacífico, la precipitación de verano y la frecuencia de las fuertes lluvias torrenciales habrán de aumentar. [1] El alza en los niveles del mar probablemente aumentará la frecuencia y severidad de inundaciones durante las tormentas así como erosionará e inundará las costas.

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Los impactos en los recursos hídricos

El cambio climático probablemente habrá de afectar la disponibilidad de agua en algunas islas, particularmente en las islas pequeñas y los atolones. Las aguas subterráneas y superficiales en muchas islas pequeñas son reabastecidas mediante la lluvia. Se proyecta que algunas islas experimentarán reducciones en la precipitación, mientras que en otras aumentará. [1]

Dibujo de una parcela costera de terreno que tiene una casa con un pozo que se extiende hacia abajo al interior del lente de agua dulce. La imagen muestra la lluvia, el océano, y la tierra con un esquema subterráneo. El terreno al fondo del océano está denominado como agua de mar y sedimentos de baja permeabilidad. Una región rotulada como lente de agua dulce está localizada por debajo de la tierra que se encuentra por encima del nivel del océano. Otra región rotulada como infiltración se encuentra en el nivel del océano por debajo del terreno de la isla (u otro terreno costero representado en el dibujo). Para agrandar imagen

Lente de agua dulce: Muchas comunidades isleñas dependen de los lentes de agua dulce, retratado aquí, que son reabastecidos mediante la precipitación. La cantidad de agua contenida en el lente de agua dulce se determina por el tamaño de la isla, la cantidad de lluvia, las tasas de retirada del agua, la permeabilidad de la roca debajo de la isla, y la combinación de la sal debido a la presión inducida por las tormentas o las mareas. Los lentes de agua dulce pueden tener una profundidad menor de unas 4 a 8 pulgadas o mayor de hasta 65 pies. Fuente: USGCRP (2009)

En el Caribe, donde se proyecta que la lluvia habrá de disminuir, los suministros hídricos probablemente se habrán de reducir. El alza en el nivel del mar y la erosión costera también habrán de reducir la disponibilidad del agua al inundar la tierra con agua salada, agua dulce contaminada y prevenir el reabastecimiento del suministro de agua dulce. En las islas donde la población está creciendo, o donde la infraestructura es antigua o ha recibido pobre mantenimiento, los impactos a los suministros de agua podrían ser más severos. [1]

Pese a que los aumentos en la precipitación podrían asegurar el suministro de agua dulce, eventos de lluvias torrenciales podrían conducir a inundaciones y deslizamientos de tierra, que a su vez podrían socavar la calidad del agua y ocasionar daños. Además, los sistemas de infraestructura de agua de algunas islas podrían ser ignorados durante las fuertes lluvias, afectando su habilidad para distribuir agua potable o procesar las aguas residuales de manera segura. [1]

En las Islas del Pacífico, se proyecta que las fuertes lluvias aumentarán, lo que conllevaría a inundaciones más frecuentes que podrían poner en peligro la calidad de los suministros de agua y afectar el rendimiento de los cultivos. [1]Como se explica en las páginas de Recursos hídricos y de Salud, los eventos de inundaciones pueden ocasionar que aguas residuales o contaminación agrícola fluya a los suministros hídricos, lo cual presentaría un riesgo a la salud humana.

Para más información sobre los impactos al agua, favor de visitar la página de Recursos hídricos page.

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Los impactos en los ecosistemas

Las islas albergan singulares ecosistemas y especies que proveen oportunidades económicas, seguridad, nutrición y valor cultural a las comunidades isleñas. [1] [2]] Los cambios en el nivel del mar, la temperatura y la acidez de las aguas costaneras podrían amenazar la estabilidad y funcionamiento de estos ecosistemas.

Foto de una playa rocosa en una cala con agua de un azul intenso

Ejemplo de un hábitat isleño del Pacífico. Fuente: USGCRP (2012)

Por ejemplo, los arrecifes de coral representan un importante hábitat para muchos peces y animales marinos. También proveen protección a las costas, pescaderías valiosas, e ingresos mediante el turismo. En Hawái, se estima que los arrecifes generan $360 millones en ingresos cada año y son valorados por más de $10 mil millones.  En el Caribe, los arrecifes proveen beneficios anuales de más de $3 mil millones. [1] Los arrecifes ya se enfrentan a series amenazas por la contaminación de agua. Las aguas costeras más cálidas y ácidas probablemente servirán como un estrés adicional para muchos arrecifes.

La pérdida y la inundación de otros hábitats costeros, tales como los manglares, debido al alza en el nivel del mar y las marejadas ocasionadas por las tormentas, podrían poner en peligro las especies en peligro de extinción que usan estos hábitats para formar sus nidos, alimentar a sus crías y como fuente de nutrición. [1]

Además, el cambio climático podría fomentar condiciones que facilitan la propagación de especies invasoras y patógenos y enfermedades de la tierra y el mar que podrían afectar los ecosistemas naturales y la biodiversidad de la isla. [2]

Para más información acerca de los impactos del cambio climático en las costas, favor de visitar la página de Impactos costeros.

Para más información acerca de los impactos del cambio climático en los ecosistemas, favor de visitar la página de Impactos a los ecosistemas.

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Los impactos en la agricultura y los alimentos

Muchas poblaciones isleñas dependen de cosechas y pesquerías locales para su subsistencia y desarrollo económico.

En el Pacífico, casi todas las comunidades derivan más del 25% de su proteína animal del pescado. [1] Los cambios en las temperaturas oceánicas podrían ocasionar cambios migratorios en las especies de peces y perjudicar los hábitats de los peces. Estos impactos podrían exacerbar agentes estresantes existentes en las pesquerías, tales como aquellos de la contaminación y la sobrepesca, y finalmente podrían conducir a una merma en la abundancia y salud de las poblaciones de peces. [2]

Los cambios en el clima probablemente habrán de perjudicar también a la agricultura costera. En particular, el alza en el nivel del mar podría conducir a inundaciones u ocasionar que los suelos se hagan más salados y menos fértiles en algunas islas. Los suministros de agua podrían sufrir como resultado de reducciones en lluvias o la intrusión de agua salada. [2]

Para más información sobre los impactos del cambio climático en la agricultura y los alimentos, favor de visitar la página de Impactos en la agricultura y alimentos page.

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Los impactos en la infraestructura, la economía y la cultura

Aerial photograph of islands with lots of trees and some houses.

Casas costeras y un aeropuerto en los Estados Federados de Micronesia, afiliados a EE.UU., dependen de los manglares para protegerse de la erosión y daños debidos al alza en el nivel del mar, el oleaje, las marejadas de tormentas, y el viento. Fuente: USGCRP (2009) (PDF)

El cambio climático podría tener efectos de gran alcance en la infraestructura isleña, el desarrollo económico y la cultura local. Los asentamientos isleños, los eventos sociales y de recreo, y la actividad económica tienden a estar concentrados cerca de la costa, haciéndolos más vulnerable a los impactos de cambio climático debido a las inundaciones costeras, inundaciones en general y la erosión costera. [1] [2]

Las inundaciones y la erosión costera podrían afectar la infraestructura crítica, tal como los aeropuertos, carreteras, puertos y hospitales. Como se proyecta que la frecuencia e intensidad de las tormentas e inundaciones fuertes habrá de aumentar, la infraestructura tendrá que recuperarse de manera más rápida y ser más resiliente a estos impactos. Los daños a largo plazo de la infraestructura podrían interrumpir los servicios, incluyendo la gestión de riesgos de desastre, el cuidado de salud, la educación, la gestión de recursos naturales y la actividad económica en sectores como el turismo y el intercambio comercial. [1] [2]

Los impactos de cambio climático podrían afectar las actividades turísticas. El alza en el nivel del mar, el calentamiento de las temperaturas del agua, la intensificación de las tormentas, la erosión de las playas y la acidificación podrían poner en riesgo las playas y amenazar las actividades costaneras, tales como la exploración de los arrecifes de coral, los paseos en barco, y la pesca. El turismo es una actividad económica importante para las islas. En Puerto Rico, 3.5 millones de turistas gastaron $3.5 mil millones en el 2009. [3] En Hawái, el turismo llevó 7 millones de visitantes a las islas en el 2006 y generó más de $12 mil millones para el estado. En el Caribe, los arrecifes de coral proveyeron beneficios anuales netos para las pesquerías, el turismo, los servicios de protección de las costas de entre $3.1 mil millones y $4.6 mil millones (en el 2006). [1] [2]

Para más información acerca de los impactos del cambio climático a la cultura, favor de visitar la página de la Sociedad.

Para aprender más acerca de lo que las islas tropicales estadounidenses están haciendo para adaptarse a los impactos del cambio climático, favor de visitar la sección de adaptación de la página de Impactos y adaptación de las islas estadounidenses.

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Referencias

[1] USGCRP (2009). Global Climate Change Impacts in the United States . Karl, T. R., J. M. Melillo, and T. C. Peterson (eds.). United States Global Change Research Program. Cambridge University Press, New York, NY, USA.

[2] Mimura, N., L. Nurse, R.F. McLean, J. Agard, L. Briguglio, P. Lefale, R. Payet and G. Sem (2007). Small Islands. In: Climate Change 2007: Impacts, Adaptation and Vulnerability . Salida y denegación Contribution of Working Group II to the Fourth Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change Parry, M.L., O.F. Canziani, J.P. Palutikof, P.J. van der Linden and C.E. Hanson, (eds.). Cambridge University Press, Cambridge, United Kingdom.

[3] UNWTO (2011). UNWTO Tourism Highlights: 2011 Edition (PDF). Salida y denegación United Nations World Tourism Organization.

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