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Científicos hispanos: Lisa Almodovar


Cientificos Hispanos en la EPA

Conozca la científica boricua Lisa Almodovar. Oriunda de Mayagüez, Almodovar es la principal gerente del Programa Ambiental entre Estados Unidos y México. Almodovar lleva 22 años laborando en EPA y actualmente trabaja en la Oficina de Asuntos Internacionales y Tribales de EPA en Washington, DC

Pregunta: ¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Lisa Almodovar: En la escuela mi asignatura predilecta siempre fue la ciencia.

Pregunta: ¿Practica deportes?

Lisa Almodovar: Sí, yo era muy activa en deportes de atletismo como pista y campo. Competía en el lanzamiento de la jabelina y el disco durante la escuela secundaria.

Pregunta: ¿De niña, le gustaban las actividades al aire libre?

Lisa Almodovar: Absolutamente. Al vivir en una pequeña isla, pasaba gran parte de mis momentos de ocio en la playa. También viví en una finca donde jugaba con mis 5 hermanos al aire libre y nos ocupábamos cuidando los animales.

Pregunta: ¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Lisa Almodovar: Desafortunadamente no tuve un momento revelador en particular. Mi interés en las ciencias despertó al ver lo que sucedía a mi alrededor. Mi padre es químico nuclear. Mi tía es física. Mi tío es agrónomo. Estaba rodeada por muchos años de experiencia y conocimientos en las áreas de STEM (ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas por sus siglas en inglés)

Preguntas: ¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Lisa Almodovar: Estudié mi bachillerato en la Universidad de Puerto Rico. Me especialice en biología con una sub-especialización en microbiología.

Pregunta: ¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Lisa Almodovar: Sí, obtuve una maestría en salud pública. Continué mis estudios graduados porque quería hacer las conexiones entre las ciencias que había aprendido en la universidad sobre salud pública, “cómo proteger y mejorar la salud de las comunidades e individuos”.

Preguntas: ¿Cómo llegó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Lisa Almodovar: La protección ambiental y la salud pública han sido áreas en las cuales he trabajado desde mis años de estudios universitarios y por muchos años después. Cuando estaba en el Departamento de Recursos Naturales en Puerto Rico, la Oficina de Agua de EPA fue a la Isla para reclutar empleados. Ante mi interés de ampliar mis conocimientos en asuntos de protección del agua y los océanos, fui a la entrevista y me contrataron inmediatamente.

Pregunta: ¿A qué se dedica en la EPA?

Lisa Almodovar: Comencé a trabajar en la Agencia de Protección Ambiental como científica haciendo evaluaciones de riesgos microbiológicos en la Oficina de Agua. Como estoy interesada en convertirme en una ejecutiva en el servicio federal (SES, por sus siglas en inglés) he dedicado mi tiempo a desarrollarme profesionalmente aquí en la EPA con diferentes cursos de capacitación, asignaciones temporeras, rotaciones, etc. Hace como nueve años surgió la oportunidad de trasladarme a la Oficina de Asuntos Internacionales y Tribales para dirigir el Programa Ambiental entre Estados Unidos y México. Ahí he estado trabajando hasta el sol de hoy en una posición de gerencia a cargo de asuntos de política pública y relaciones internacionales.

Pregunta: ¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Lisa Almodovar: Aunque tengas un mínimo de interés en las ciencias, matemáticas, tecnología o ingeniería, debes seguir ese sueño. Trata esas áreas de interés, trata de combinarlas, esto te ayudara a enfocarte a medida que tomes una nueva dirección. Ninguna de estas áreas funciona de manera independiente o aislada. Trátalas todas porque están relacionadas. Hay tanto que aprender, tantas innovaciones por encontrar, cambios que se tienen que haces, novedades por descubrir. Con estas carreras profesionales tendrás la oportunidad de ser parte de ello.

Pregunta: ¿Algunas palabras con luz?

Lisa Almodovar: A medida de que te aventures hacia el ambiente laboral o lo que hagas después de la escuela secundaria y/o la universidad, descubrirás que el estrés que conocías en la escuela no se compara con el del mundo real. Por lo tanto, te recomiendo como dice la canción en inglés “Don’t worry, be happy” (No te preocupes, sé feliz). En la vida tendremos algunos problemas, pero si te preocupas, estos se duplicarán. No te afanes sin necesidad, sé feliz. Todo pasará.

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