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Científicos hispanos: Ana Rivera Lupianiez


Cientificos Hispanos en la EPA

Ana Rivera Lupiáñiez trabajando en el Festival de Ciencia e Ingeniería de EE.UU. en Washington, DC en 2010.

Conozca a la ingeniera química puertorriqueña Ana Rivera-Lupiáñiez. Nacida en Ponce, pero criada en el pueblo de Aibonito, conocido también como “la Suiza de Puerto Rico”, siempre ha disfrutado de las actividades al aire libre. Su interés en la naturaleza y el medio ambiente la llevó a su trabajo actual en la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. donde ha estado laborando como química en la Oficina del Programa de Pesticidas en Arlington, Virginia por casi tres años.

Pregunta: ¿Cuál era su materia predilecta en la escuela?

Ana Rivera-Lupiáñiez: Me encantaban todas mis clases, pero las favoritas para mí eran ciencia y matemática.

Pregunta: ¿Practica deportes?

Ana Rivera-Lupiáñiez: No. Yo no era activa en los equipos deportivos en la escuela, pero sí me gustaba jugar al beisbol con mis hermanos y primos.

Pregunta: ¿De niña, le gustaban las actividades al aire libre?

Ana Rivera-Lupiáñiez: Siempre disfruté de las actividades al aire libre. Los domingos, mi familia (y estoy hablando de una numerosa familia extendida) nos reuníamos para almorzar al aire libre en la finca familiar. Por la tarde, los niños jugaban beisbol contra los adultos. También disfrutábamos volando cometas o chiringas, como le decimos en Puerto Rico, y cazando mariposas.

Pregunta: ¿Tuvo algún momento revelador que le motivó a estudiar ciencias?

Foto d Ana Rivera-LupianiezAna Rivera-Lupiáñiez: De niña yo era muy curiosa y me gustaba saber el por qué de todo y cómo funcionaban las cosas. Ese momento revelador para mí probablemente fue en mi primer año de escuela superior cuando una de mis maestras de ciencias me dijo que debería estudiar ingeniería y específicamente ingeniería química porque era una buena estudiante en ciencias e matemáticas.

Preguntas: ¿Dónde fue a la universidad? ¿Cuál fue su especialización?

Ana Rivera-Lupiáñiez: Cursé estudios en la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez donde obtuve my bachillerato en ciencias en ingeniería química.

Pregunta: ¿Cursó estudios avanzados y por qué?

Ana Rivera-Lupiáñiez: Obtuve mi maestría en gestión ambiental de la Universidad Politécnica de Puerto Rico.

Preguntas: ¿Cómo llegó a la EPA? ¿Qué le motivó a dedicarse a la protección ambiental?

Ana Rivera-Lupiáñiez: Siempre he atesorado la belleza de la naturaleza y he apreciado su fragilidad. Siempre me he preocupado por la necesidad de proteger nuestro medio ambiente. Quisiera ayudar a jóvenes y adultos a desarrollar esos valores de civismo, concienciación y apreciación ambiental.

Pregunta: ¿A qué se dedica en la EPA?

Ana Rivera-Lupiáñiez: En la actualidad trabajo como química en la División de Efectos a la Salud de la Oficina del Programa de Plaguicidas (OPP) en Arlington, Virginia. Mi responsabilidad principal consiste en desarrollar evaluaciones de exposición ocupacional y residencial para apoyar las acciones de registro de plaguicidas para nuevos usos y nuevos ingredientes.

También sirvo como voluntaria y participo activamente en las actividades auspiciadas por EPA para promover su misión tales como el Programa de Énfasis Especial y Diversidad de OPP. Como parte de mis responsabilidades como gerente de este programa en mi oficina, especialmente del Programa de Empleo Hispano (HEPM, por sus siglas en inglés), tengo que contribuir para el avance y desarrollo de minorías que no están adecuadamente representadas en la fuerza laboral federal al apoyar iniciativas para promover igual oportunidades de aprendizaje y empleo. Entre mis prioridades como encargada del programa HEPM figuran el crear conciencia entre mis colegas acerca de los asuntos que tienen un impacto en la comunidad hispana y la importancia de la diversidad cultural e inclusión. También participo en actividades para alentar a los estudiantes (particularmente a las minorías) a estudiar carreras en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés).

Pregunta: ¿Qué mensaje quisiera comunicarle a la juventud que podría estar considerando profesiones en las ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés)?

Ana Rivera-Lupiáñiez: Durante los últimos años ha habido una gran preocupación por el declive en la educación en los campos de ciencia, tecnología, ingeniería y matemática (STEM) en Estados Unidos. Si estás interesado en seguir una carrera en STEM, ahora es el mejor momento para hacerlo dada a las muchas oportunidades en forma de internados y becas disponibles para estudiantes especialmente para aquellos grupos minoritarios, mujeres y estudiantes minusválidos que no están representados adecuadamente en la fuerza laboral. Pregunta a tu consejero en la escuela que te ayude y busca vía el Internet cuáles son las oportunidades de internados, subvenciones y becas. Consigue un mentor que también te guía. Busca los capítulos de organizaciones profesionales en tu localidad y participa o sirve de voluntario cuando tengan actividades o conferencias. Te brindan excelentes oportunidades para conocer a otros profesionales en el campo de tu interés o posibles mentores. Ellos te pueden informar acerca de qué hacen los profesionales en carreras STEM. También ellos apreciarán tu ayuda y destrezas en informática.

Pregunta: ¿Algunas palabras con luz?

Ana Rivera-Lupiáñiez: Cuando se trata de la educación, me inspiro por las palabras del ambientalista Baba Dioum”: “Para ese fin, solo conservaremos lo que amamos, solo amaremos lo que comprendamos; y comprenderemos solo lo que se nos enseñe”. La educación es la clave para la felicidad y el éxito. Muchas suerte.

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