Jump to main content or area navigation.

Contáctenos

EPA en español

Glosario: P


[0-9  A  B  C  D  E  F  G  H  I  J  K  L  M  N  O  P  Q  R  S  T  U  V  W   X    Y   Z]

Pague por lo que tire / Precios por unidad (Pay-As-You-Throw/Unit-Based Pricing). Sistemas bajo los cuales los residentes pagan por servicios de manejo y eliminación de desperdicios municipales por peso o volumen recolectado en vez de tener un precio fijo.

Palabras de aviso (Signal Words). Las palabras usadas en una etiqueta de pesticida -- Peligro, Advertencia, Precaución --  para indicar su nivel de toxicidad.

Pandemia (Pandemic). Una epidemia extensa en un área, nación o el mundo entero.

Pantano (Swamp). Un tipo de humedal dominada por vegetación leñosa pero que no contiene depósitos apreciables de turba. Los pantanos pueden ser de agua fresca o salada y con o sin marea. (Vea: Humedales)

Papel (Paper). En la empresa del reciclaje, se refiere a productos y materiales, incluyendo periódicos, revistas, papel de oficina, recipientes corrugados, bolsas y embalajes de cartón que pueden ser reciclados y convertidos en productos nuevos de papel.

Papel de oficina (Office Paper). Papeles de alto grado tales como papel de copiadora, copias impresas, y artículos de papelería casi completamente hechos de pulpa química sin capa, aunque se pueden usar algunas maderas trituradas. Estos desperdicios también son generados en hogares, colegios y otros lugares.

Papel mezclado (Mixed Paper). Papel recuperado que no se categoriza como revistas viejas, diarios viejos, cajas de fibras onduladas viejas, etc.

Parámetro (Parameter). Una propiedad variable que se puede medir y cuyo valor determina las características de un sistema; por ejemplo: temperatura, presión y densidad son parámetros de la atmósfera

Paraquat (Paraquat). Un herbicida estándar usado para matar varios tipos de cosecha, incluyendo marihuana. Si su humo es inhalado, le hace daño a los pulmones.

Paredes de Tratamiento Pasivo (Passive Treatment Walls). Tecnología en donde ocurre una reacción química cuando agua subterránea contaminada entra en contacto con una barrera como piedra caliza o una pared que contenga limaduras de hierro.

Partes por mil millones (ppmm)/ parte por millón (ppm) (Parts Per Billion (ppb)/Parts Per Million (ppm)). Las unidades generalmente usadas para indicar proporciones de contaminación. Por ejemplo: para establecer la cantidad máxima de un contaminante permitida en el agua, terreno o aire.

Partículas aerotransportadas (Airborne Particles). El total de materia particulada suspendida que se encuentra en la atmósfera como partículas sólidas o pequeñas gotas de líquido.  La composición química de las partículas varía ampliamente según el lugar y la época del año.  Entre las partículas suspendidas en el aire se encuentran: polvo, emisiones de procesos industriales, humo de la quema de madera y carbón, productos de combustión asociados con escapes de vehículos de motor y de motores no vehiculares, y reacciones a gases en la atmósfera.

Partículas aspirables (Inhalable Particles). Cualquier polvo capaz de entrar al tracto respiratorio de un ser humano.

Partículas de goma (Crumb Rubber). Fragmentos de goma molida de tamaño de arena o  limo usados en productos de goma o plástico, o procesados adicionalmente en goma recuperada o productos de asfalto.

Partículas suspendidas totales (Total Suspended Particles,TSP, por sus siglas en inglés). Un método para monitorear materia particulada aerotransportada usando peso total. 

Patógenos (Pathogens). Microorganismos (por ejemplo: bacteria, viruses, o parásitos) que pueden causar enfermedades en humanos, animales y plantas.

Patrocinadores del desarrollo económico de reciclaje (Recycling Economic Development Advocates). Individuos contratados por oficinas de desarrollo económico de estados o tribus para enfocar sus recursos relacionados con finanzas, mercadeo y expedición de permisos hacia la creación de negocios de reciclaje.

Peces deportivos (Game Fish). Especies como trucha, salmón, o bagre pescadas como actividad deportiva. Muchos de ellos demuestran más sensibilidad al cambio ambiental que los peces con escamas duras.

Peces morralla (Rough Fish). Peces sin valor alimenticio o deportivo, tales como los pejelagartos y los peces rémora. La mayoría son más tolerantes a cambios de condiciones ambientales que especies alimenticias o deportivas.

Peligro (Hazard). 1. Potencial de la radiación, una sustancia química u otro contaminante para causar enfermedad o lesión en los humanos.  2. En el programa de pesticidas, la toxicidad inherente de un compuesto.  La identificación del peligro de una sustancia dada es un juicio informado basado en los datos verificables de toxicidad obtenidos mediante modelos en animales o estudios en humanos.

Peligro inminente (Imminent Hazard). Aquel que probablemente resulte en efectos adversos irrazonables en humanos o en el medio ambiente, o presente un riesgo irrazonable a una especie en peligro de extinción (como por ejemplo para las especies en peligro de extinción el riesgo durante el tiempo requerido para un proceso de cancelación de una registración de pesticida).

Penacho (Plume). 1. Una descarga de un contaminante desde un punto de origen dado la cual es visible o capaz de ser medida. Puede ser visible o térmica en agua, o visible en el aire como, por ejemplo: un penacho de humo. 2. El área de radiación que gotea de un reactor dañado. 3. Área en la corriente de viento en donde un escape puede ser peligroso para aquellos expuestos a los humos escapados.

Penacho de vapor (Vapor Plume). Gases de chimenea los cuales son visibles porque contienen gotitas de agua.

Pendiente abajo (Downgradient). La dirección en la que las aguas subterráneas fluyen; similar a “río abajo” para aguas superficiales.

Peor caso razonable (Reasonable Worst Case). Un estimado de la dosis, exposición o nivel de riesgo recibido por un individuo en una población definida el cual es mayor que el percentil 90 pero menor que aquel recibido por alguien en el percentil 98 de la misma población.

Percolación (Percolation). 1. El movimiento de agua descendente y de forma radial a través de capas de suelo debajo de la superficie, normalmente continua hasta llegar a aguas subterráneas. También puede incluir movimiento de agua ascendente. 2. Infiltración lenta de agua a través de un filtro.

Pérdida de transmisión (Conveyance Loss). Pérdida de agua en tuberías, canales, conductos, acequias por fuga o evaporación.

P erfil geofísico (Geophysical Log). Un registro de la estructura y composición de la tierra cuando se perfora un pozo o un tipo similar de almacenamiento o perforación de prueba.

Perfil geológico (Geological Log). Una descripción detallada de todas las características subterráneas (profundidad, grosor, tipo de formación) descubiertas durante la perforación de un pozo.

Perfil toxicológico (Toxicological Profile). Una examinación, resumen e interpretación de una sustancia peligrosa para determinar los niveles de exposición y los efectos asociados a la salud.

Perforación con taladros huecos (Hollow Stem Auger Drilling). Método convencional de perforación que usa taladros  para penetrar el suelo.  Cuando los taladros rotan, se transportan los cortes de suelo a la superficie de la tierra a través de taladros espirales.  Se pueden usar herramientas de empuje directo dentro del hueco de los taladros.

Periferia capilar (Capillary Fringe). 1. El material poroso justo sobre el nivel freático que puede retener agua por capilaridad (una propiedad de tensión superficial que lleva al agua hacia arriba) en los espacios vacíos más pequeños. 2. La zona sobre el nivel freático dentro de la cual el medio poroso es saturado por agua bajo menor presión que la presión atmosférica.

Perifiton (Periphyton). Plantas y animales microscópicos que viven debajo del agua y están firmemente sujetados a superficies sólidas tales como piedras, leños y pilotes.

Periodo de comentario público (Public Comment Period). El tiempo permitido al público para expresar sus opiniones y preocupaciones sobre una acción de la  EPA (por ejemplo: anuncio en el Registro Federal sobre alguna regla nueva, un aviso publico de un permiso preliminar, o un Aviso de Intención de Rechazar.)

Periodo de comentarios (Comment Period). Tiempo provisto para que el público revise y comente sobre una acción o reglamento propuesto por la EPA  luego de su publicación en el Registro Federal.

Periodo de cumplimiento repetido (Repeat Compliance Period). Cualquier periodo de cumplimiento siguiendo el periodo original.    

Periodo inicial de cumplimiento (agua) (Initial Compliance Period (Water)). El primer periodo de cumplimiento por 3 años completos que comienza por lo menos 18 meses después de la promulgación pública.

Permeabilidad (Permeability). La razón a la cual líquidos pasan a través del suelo u otros materiales en una dirección específica.

Permeabilidad al aire (Air Permeability). La permeabilidad del suelo con respecto al aire.  Es importante en el diseño de investigaciones de suelo y gas. Se mide en unidades darcy o en centímetros por segundo.

Permeabilidad relativa (Relative Permeability). La permeabilidad de una roca a gas, líquido de fase no acuosa (Non-Aqueous Phase Liquid, NAPL,  por sus siglas en inglés) o agua cuando dos de estos o más están presente.

Permiso (Permit). Una autorización, licencia, o documento de control equivalente otorgado por la EPA o una agencia estatal aprobada para implementar los requisitos de una reglamentación ambiental. Por ejemplo: un permiso para operar una planta de tratamiento de aguas residuales o para operar una instalación que posiblemente puede generar emisiones peligrosas.

Permiso basado en calidad de agua (Water Quality-Based Permit). Un permiso con un límite de efluente más estricto que uno basado en rendimiento tecnológico. Estos límites pueden ser necesarios para proteger el uso designado de aguas del medio receptor (por ejemplo: recreación, irrigación, industria o fuente de agua).

Permiso Parte A, permiso Parte B (Part A Permit, Part B Permit). (Vea: Estatus provisional de un permiso)

Permiso de anteproyecto (Draft Permit). Un permiso preliminar elaborado y publicado por la EPA; sujeto a revisión y comentario público antes de acción final en la solicitud.

Permiso de uso experimental (Experimental Use Permit). Un permiso otorgado por la EPA  que permite a un productor conducir pruebas de un nuevo pesticida, producto y/o uso fuera del laboratorio.  La prueba es usualmente hecha en diez o más acres de superficie de tierra o agua.

Permiso general (General Permit). Un permiso aplicable a una clase o categoría de emisores.

Persistencia (Persistence). Se refiere al tiempo que un compuesto permanece en el medio ambiente una vez es introducido. Un compuesto puede persistir por menos de un segundo o por tiempo indefinido.

Persona designada por la Ley de Respuesta de Emergencia a Peligros de Asbesto (Asbestos Hazard Emergency Response Act, AHERA, por sus siglas en inglés) (AHERA Designated Person). Una persona designada por una agencia local de educación para asegurar que los requisitos de AHERA para el mantenimiento y la disminución de asbesto se lleven a cabo de manera adecuada.

Peso de proceso (Process Weight). Peso total de todos los materiales, incluyendo combustible, usados en un proceso manufacturero. Usado para calcular el índice permitido de emisión de partículas.

Pesticida (Pesticide). Sustancias o mezclas usadas para prevenir, destruir, repeler o mitigar cualquier plaga. También, cualquier sustancia o mezcla hecha para ser usada como regulador de plantas, defoliante, o deshidratante.

Pesticida botánico (Botanical Pesticide). Un pesticida cuyo ingrediente activo es una sustancia química producida por plantas, tales como la nicotina o la estricnina.  También se llama pesticida derivado de plantas.

Pesticida de contacto (Contact Pesticide). Una sustancia química que mata pestes cuando las toca, en vez de hacerlo al ser ingerido. También, suelos que contienen esqueletos diminutos de ciertas algas que arañan y deshidratan insectos con cubiertas cerosas.

Pesticida microbiano (Microbial Pesticide). Un microorganismo usado para matar una plaga, pero que  es de una toxicidad mínima para seres humanos.

Pesticida selectivo (Selective Pesticide). Una sustancia química diseñada para afectar sólo a ciertos tipos de pestes, dejando ilesos a otras plantas y animales.

Pesticida sistémico (Systemic Pesticide). Una sustancia química absorta por un organismo que interactúa con este y lo hace tóxico a plagas.

Pesticidas biológicos (Biological Pesticides). Ciertos microorganismos, incluyendo bacteria, hongos, viruses y protozoos que son efectivos en el control de pestes.  Estos agentes usualmente no tienen efectos tóxicos en los animales ni en las personas y no dejan residuos químicos tóxicos o persistentes en el ambiente.

Pesticidas persistentes (Persistent Pesticides). Pesticidas que no se descomponen químicamente o que se descomponen muy lentamente y permanecen en el medio ambiente después del periodo de cultivo.

Petición de datos (Data Call-In). Una parte del proceso que usa la Oficina de Programas de Pesticidas (Office of Pesticide Programs, OPP, por sus siglas en inglés) para desarrollar los datos preliminares clave requeridos, particularmente sobre los efectos crónicos a largo plazo de pesticidas existentes, antes de las evaluaciones regulares de los estándares de registro. La petición de datos de parte de fabricantes es un adjunto del programa de estándares de registro con la intención de acelerar el re-registro.

Petición de tolerancia (Tolerance Petition). Una solicitud formal para establecer una tolerancia nueva o modificar una existente.

PETE (Politereftalato de etileno) (PETE (Polyethylene Terepthalate)). Material termoplástico usado en botellas plásticas de refrescos y en recipientes rígidos.

Petróleo (Petroleum). Petróleo crudo o cualquier fracción de este en estado líquido bajo condiciones normales de temperatura y presión. El término incluye sustancias derivadas de petróleo las cuales componen una mezcla compleja de hidrocarburos derivados de petróleo crudo a través del proceso de separación, conversión, enriquecimiento y finalización, tales como combustible para motores, lubricantes, solventes de petróleo y petróleo usado.

Petróleo usado (Used Oil). Aceite de motor gastado por automóviles y camiones el cual es recolectado en lugares específicos para reciclaje (no se incluye en la categoría de desperdicios sólidos municipales).

pH (pH). Una expresión de la intensidad de las condiciones alcalinas o acídas de un líquido. Puede variar entre 0 y 14, en donde 0 es lo más acídico y 7 es neutral. Cuerpos de agua naturales normalmente tienen un pH entre 6.5 y 8.5.

Picocurios por litro (pCi/L) (Picocuries Per Liter). Una unidad de medida para niveles del gas radón. Su equivalente en el sistema métrico es becquerels por metro cúbico.

Pies cúbicos por minuto (Cubic Feet Per Minute, CFM, por sus siglas en inglés). Una medida del volumen de una sustancia que fluye a través del aire dentro de un período fijo de tiempo.  Con respecto al aire interior, se refiere a la cantidad de aire, en pies cúbicos, que es intercambiada con aire libre en un período de un minuto; es decir, la tasa de intercambio de aire.

Piezómetro (Piezometer). Un pozo que no bombea, generalmente con un diámetro pequeño, para tomar medidas de la elevación del nivel freático del agua.

Pirólisis (Pyrolysis). Descomposición de una sustancia química a través de calor extremo.

Plagas (Pests). Un insecto, roedor, nematodo, hongo, hierba mala o algún otro tipo de planta o animal terrestre o acuático que es perjudicial a la salud o el medio ambiente.

Plan de basura-a-energía (Trash-to-Energy Plan). Quemar basura para producir energía.

Plan de capacidad de garantía (Capacity Assurance Plan). Un plan estatal que apoya la capacidad de los estados para manejar desperdicios peligrosos generados dentro de sus fronteras en un período de veinte años.

Plan de contingencia (Contingency Plan). Un documento en el cual se establecen los cursos de acción que deberán seguirse de manera organizada, planificada y coordinada en caso de incendio, explosión u otro accidente que libere sustancias químicas tóxicas, residuos peligrosos o material radioactivo que amenace la salud humana o el medio ambiente. (Vea: Plan Nacional de Contingencia de Petróleo y Sustancias Peligrosas)

Plan de gestión (Bajo la Ley de Respuesta a Emergencias por Riesgos de Asbesto (Asbestos Hazard Emergency Response Act, AHERA, por sus siglas en inglés)) (Management Plan). Es un documento que le es requerido a  cada agencia local de educación, describiendo todas las actividades planificadas y hechas por una escuela  para cumplir con reglamentaciones de AHERA, incluyendo inspecciones de edificios para identificar materiales que contienen asbesto, medidas de respuesta, y programas de operación y mantenimiento para minimizar el riesgo de exposición.

Plan de Prevención, Contención y Contramedidas de Derrames (Spill Prevention, Containment, and Countermeasures Plan , SPCP, por sus siglas en inglés). Un plan que cubre la liberación de sustancias peligrosas tal como está definido en la Ley de Agua Limpia.

Plan de seguridad de sitio (Site Safety Plan). Un elemento crucial en todas las acciones de eliminación, incluye información del equipo usado, precauciones a ser tomadas y pasos a seguir en el evento de una emergencia en el sitio.

Plan estatal de administración (State Management Plan). Bajo la Ley Federal de Insecticidas, Fungicidas y Rodenticidas (Federal Insecticide, Fungicide, and Rodenticide Act, FIFRA, por sus siglas en inglés) un plan estatal de administración requerido por EPA que le permite a los estados, gobiernos nativos americanos y territorios estadounidenses la flexibilidad de diseñar e implementar formas para proteger el  agua subterránea del uso de ciertos pesticidas.

Plan federal de implementación (Federal Implementation Plan). Bajo la ley actual, un plan implementado federalmente para lograr el cumplimiento de estándares de calidad de aire, usado cuando un estado no puede desarrollar un plan adecuado.

Plan nacional de contingencia de petróleo y sustancias peligrosas (National Oil and Hazardous Substances Contingency Plan , NOHSCP/NCP, por sus siglas en inglés). La reglamentación federal que guía la determinación de los sitios de ser corregidos  tanto bajo el programa de Superfund como bajo el programa para prevenir o controlar derrames en aguas de la superficie o en cualquier otro lugar.

Plan nacional municipal (National Municipal Plan). Una política creada en 1984 por la EPA y los estados para hacer que todas las Obras de Tratamiento de Propiedad Pública (Publicly Owned Treatment Works, POTWs, por sus siglas en inglés) estén bajo conformidad con los requerimientos de la Ley de Agua Limpia.

Plan propuesto (Proposed Plan). Un plan de limpieza, mejora o restauración de un sitio el cual está disponible para comentarios públicos.

Plancton (Plankton). Plantas y animales diminutos que viven en el agua

Planes de actividad (Activity Plans). Procedimientos escritos en un plan escolar de manejo de asbesto que detalla los pasos a seguir por una Agencia Local de Educación (Local Education Agency, LEA, por sus siglas en inglés) para llevar a cabo la limpieza, operación, mantenimiento del programa de tareas, iniciales y adicionales; vigilancia periódica y reinspección requeridas bajo la Ley de Respuesta a Emergencias por Riesgos de Asbesto (Asbestos Hazard and Emergency Response Act, AHERA, por sus siglas en inglés).

Planes de instalaciones (Facilities Plans). Planes y estudios relacionados con la construcción de obras de tratamiento necesarias para cumplir con la Ley de Agua Limpia o la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos (Resource Conservation and Recovery Act, RCRA, por sus siglas en inglés). Un plan de instalaciones investiga necesidades y provee información sobre la costo-eficacia de alternativas, un plan recomendado, una evaluación ambiental de las recomendaciones y descripciones de las obras de tratamiento, costos y un calendario de finalización.

Planes estatales de implementación (State Implementation Plans, SIP, por sus siglas en inglés). Planes estatales aprobados por la EPA para el establecimiento, reglamentación e implementación  de estándares de contaminación de aire.

Planta modelo (Model Plant). Un diseño hipotético de una planta usado para desarrollar estudios de impacto económico, ambiental y de energía como apoyo para reglamentos o guías reglamentarias. Es el primer paso al explorar el impacto económico de un posible estándar de control para nuevas fuentes de emisiones al aire (New Source Performance Standards, NSPS, por sus siglas en inglés).

Planta de tratamiento (Treatment Plant). Una instalación construida para tratar aguas residuales antes de descargarlas al medio ambiente.

Planta de tratamiento de aguas negras (También conocido como aguas residuales o aguas usadas) (Wastewater Treatment Plant). Una instalación la cual contiene una serie de tanques, cedazos,  filtros y otros procesos por los cuales contaminantes son removidos del agua. La mayoría de los tratamientos incluyen cloración para cumplir con estándares de agua potable segura.

Planta de tratamiento de aguas residuales (Waste Treatment Plant). Una instalación que contiene una serie de tanques, filtros y otros procesos para remover contaminantes del agua.

Planta de tratamiento no descargadora (Nondischarging Treatment Plan). Una planta de tratamiento que no descarga aguas residuales tratadas en arroyos o ríos.  La mayoría son sistemas de estanques que eliminan el flujo total que reciben por medio de la evaporación o la percolación al agua subterránea, o instalaciones que eliminan sus vertidos mediante reciclaje o re-uso (por ejemplo: irrigación por aspersión o descarga en aguas subterráneas).

Plantas de fósforo (Phosphorus Plants). Instalaciones que usan hornos eléctricos para producir fósforo elemental para usos comerciales tales como ácido fosfórico de alta calidad, detergentes a base de fosfato y  sustancias químicas orgánicas.

Plásmido (Plasmid). Un pedazo circular de ADN que existe afuera del cromosoma y se replica independientemente de ella. Plásmidos bacteriales contienen información que hace que la bacteria sea resistente a antibióticos. Los plásmidos muchas veces se usan en la ingeniería genética para transportar genes deseados hacia dentro de un organismo.

Plásticos (Plastics). Compuestos no metálicos quimioreactivos que han sido moldeados a materiales de construcción rígidos o flexibles, telas, etc.

Plásticos mezclados (Mixed Plastics). Plásticos recuperados no categorizados. 

Plenum de aire (Air Plenum). Cualquier espacio que se usa para transportar aire en un edificio, horno, o estructura.  El espacio encima del techo suspendido se suele usar como un plenum de aire.

Plomo (Lead) (Pb). Un metal pesado que es peligroso  para la salud si es aspirado o tragado.  Su uso en gasolina, pinturas, y tubería ha sido restringido fuertemente o eliminado por leyes y reglamentaciones federales.  (Vea: Metales pesados)

Plutonio (Plutonium). Un elemento metálico radioactivo químicamente similar a uranio.

PM-10/PM-2.5 (PM-10/PM-2.5). ElPM-10 es una medida de partículas en la atmósfera con un diámetro menor de o igual a 10 micrómetros. El PM-2.5 es una medida para partículas más pequeñas en el aire. El PM-10 ha sido el estándar de partículas contaminantes que la EPA ha usado para medir cumplimiento con la Ley de Aire Limpio. A base de nuevos descubrimientos científicos, la Agencia está considerando reglamentos que harán PM-2.5 el nuevo “estándar.”

Población (Population). Un grupo de organismos que se reproducen entre ellos mismos y ocupan un espacio en particular. También, el número de seres humanos u otras criaturas vivientes en un área designada.

Población en peligro (Population at Risk). Un subgrupo de una población el cual es más probable esté expuesto a una sustancia química, o sea más susceptible a la sustancia química que la población general.

Polen (Pollen). El elemento fertilizante de plantas de floración. Es un contaminante de fondo de aire.

Policlorobifenilos (Polychlorinated Biphenyls). Un grupo perseverante de sustancias químicas toxicas usadas como aislantes en transformadores y condensadores eléctricos, y como lubricantes en tuberías de gas. La venta y el nuevo uso de estas sustancias, también conocidos como PCBs, fue prohibido por ley en el 1979.

Policloruro de vinilo (Polyvinyl Chloride, PVC, por sus siglas en inglés). Un plástico fuerte el cual no se descompone en el medio ambiente y emite ácido hidroclórico al quemarse.

Polielectrolitos (Polyelectrolytes). Sustancias químicas sintéticas que ayudan a sólidos agruparse durante tratamiento de aguas residuales.

Polietileno de baja densidad (Low Density Polyethylene, LOPE, por sus siglas en inglés). Material plástico usado tanto para contenedores rígidos como para aplicaciones de envoltura plástica.

Polietileno de alta densidad (High-Density Polyethylene). Un material usado para hacer botellas plásticas y otros productos que produce gases tóxicos cuando es quemado.

Polímero (Polymer). Una estructura natural o sintética en donde dos o más moléculas se unen para formar una estructura molecular más compleja (por ejemplo: polietileno en plástico).

Política de burbuja (Bubble Policy). (Vea: Comercio de emisiones)

Política de no degradación (Non-Degradation). Una política ambiental que rechaza cualquier reducción de calidad ocurrida naturalmente a pesar de normas de salud preestablecidas.

Política de no labrar (No Till). Plantar cultivos sin la preparación anterior de semilleros, en una cobertura de cultivo existente, o residuos de cultivo eliminando así las operaciones de labrado subsiguientes.

Polonio (Polonium). Un elemento radioactivo que ocurre en pechblenda y otras menas que contienen uranio.

Polvo mojable (Wettable Powder). Formulación seca que debe de ser mezclada con agua o algún otro líquido antes de ser aplicada.

Por ciento de saturación (Percent Saturation). La cantidad de una sustancia que está disuelta en una solución comparada con la cantidad que puede ser disuelta en ella.

Porosidad (Porosity). Grado al cual el suelo, gravilla, sedimento o rocas están permeadas con poros o cavidades por las cuales agua o aire se pueden mover.

Portador (Carrier). 1. El líquido inerte o material sólido en un producto pesticida que sirve como un vehículo de entrega para el ingrediente activo.  Los portadores no tienen propiedades tóxicas en sí mismos. 2. Cualquier material o sistema que puede facilitar el movimiento de un contaminante hacia el cuerpo o las células.

Postcombustor (Afterburner). En tecnología de incineración, un quemador localizado de modo que los gases de combustión pasen a través de su llama para remover humo y olores.  Puede estar sujeto o separado del incinerador.

Potencial bruto de generación de energía (Gross Power-Generation Potential). La capacidad instalada de generación de energía que un biogás de vertedero puede mantener.

Potencial de calentamiento global (Global Warming Potential). La proporción de calentamiento causada por una sustancia en el calentamiento con relación a una masa similar de dióxido de carbono. El CFC-12, por ejemplo, tiene un GWP de 8,500 mientras que el agua tiene un GWP de cero.  (Vea: Sustancia de Clase I y Sustancia de Clase II)

Potencial de oxidación y reducción (Oxidation-Reduction Potential). El potencial eléctrico requerido para transferir electrones de un compuesto o elemento (el oxidante) a otro compuesto (el reductor). Se usa como una medida cualitativa del estado de oxidación en sistemas de tratamiento de agua.

Potenciación (Potentation) . La habilidad que tiene una sustancia química para aumentar el efecto de otra sustancia química.

Pozo (Well). Un hueco taladrado, clavado o excavado el cual tiene una profundidad mayor que su dimensión más grande en la superficie y cuyo propósito es alcanzar provisiones subterráneas de agua o petróleo o almacenar o enterrar fluidos bajo la tierra.

Pozo abandonado (Abandoned Well)
.Un pozo cuyo uso ha sido suspendido o el cual está en un estado tan pobre que ya no se puede usar para su propósito previsto.

Pozo claro (Clear Well). Una reserva para almacenar agua filtrada en suficiente cantidad para prevenir la necesidad de variar la tasa de filtración debido a variaciones en la demanda. También se usa para proveer contacto con cloro para desinfección.

Pozo de agua (Water Well). Una excavación para localizar, adquirir, desarrollar o recargar artificialmente el agua subterránea.

Pozo de drenaje (Drainage Well). Un pozo perforado para remover agua en exceso de los campos agrícolas. Actúa como embudo desde la superficie al agua subterránea.  Los pozos de drenaje pueden contribuir a la contaminación de aguas subterráneas.

Pozo de extracción (Extraction Well). Un pozo de descarga usado para remover aguas o aires subterráneos.

Pozo de inyección (Injection Well). Un pozo en el cual fluidos son inyectados para propósitos tales como la eliminación de desperdicios, el mejorar la  recuperación de petróleo crudo o para  la minería por medio de soluciones acuosas.

Pozo de monitoreo (Monitoring Well). 1. Un pozo que se usa para obtener muestras de la calidad del agua o para medir niveles de agua subterránea. 2. Un pozo excavado en una instalación de manejo de residuos peligrosos o en un sitio Superfund para tomar muestras de agua subterránea con el propósito de determinar la cantidad, tipo y distribución de contaminantes en el agua a través de análisés físicos, químicos y biológicos.

Pozos de inyección subterránea (Underground Injection Wells). Conductos encajados en acero y concreto en donde se depositan desperdicios peligrosos por fuerza y bajo presión.

Prácticas de conservación del suelo y del agua (Soil and Water Conservation Practices). Medidas de control que consisten en prácticas de manejo, vegetativas y estructurales para reducir la pérdida de suelo y agua.

Precipitación (Precipitation).  Remoción de sólidos peligrosos en desperdicios líquidos para permitir su eliminación segura. También, la remoción de partículas de emisiones aerotransportadas así como en la lluvia (por ejemplo: precipitación ácida).

Precipitado (Precipitate). Una sustancia separada de una solución o suspensión mediante un cambio químico o físico.

Precipitador (Precipitator).  Dispositivo de control de contaminación que recoge partículas en una corriente de aire.

Precipitador electroestático (Electrostatic Precipitator, ESP, por sus siglas en inglés). Un dispositivo que remueve partículas de una corriente de gas (humo) luego de que ocurre combustión.  El ESP imparte una carga eléctrica a las partículas, haciendo que estas se adhieran a láminas de metal dentro del precipitador. Golpear las láminas ocasiona que las partículas caigan en una tolva para eliminación.

Pre-cloración (Prechlorination).  Añadir cloro en la cabecera de una planta de tratamiento antes de que el agua pase por otros procesos de tratamiento. Este procedimiento se hace mayormente para desinfectarla y controlar los sabores, olores y crecimientos acuáticos, y también para ayudar en la coagulación y el asentamiento.

Precursor (Precursor). En la fotoquímica, un compuesto antecedente a un contaminante.  Por ejemplo: los compuestos orgánicos volátiles (Volatile organic compounds, VOCs,  por sus siglas en inglés) y los óxidos nítricos reaccionan con la luz solar para producir ozono u otros oxidantes fotoquímicos. Por ende, VOCs y óxidos nítricos son precursores.

Prescriptivos (Prescriptive). Derechos del agua los cuales son adquiridos al desviar el  agua y usarla de acuerdo con ciertos procesos; por ejemplo: hacer una petición a una agencia del gobierno para usar agua de un arroyo, rió o lago que no está siendo usada.

Presión de vapor (Vapor Pressure). Una medida de la propensión de una sustancia a evaporarse. La presión de vapor es la fuerza por unidad de área ejercida por vapor en un estado de equilibrio con su entorno, a una presión determinada. Aumenta dramáticamente con un aumento en temperatura. Una medida relativa de volatilidad química, la presión de vapor se usa para calcular coeficientes de partición de agua y constantes de índices de volatilización.

Presión de velocidad (Pressure, Velocity). En una corriente de aire, la presión debida a la velocidad y densidad del aire.

Presión estática (Pressure, Static). En una corriente de aire, la presión total menos la presión de velocidad, empujando igualmente en todas direcciones.

Presión total (Pressure, Total). En una corriente de aire, la suma de las presiones estáticas y de velocidad.

Pretratamiento (Pretreatment). Procesos para reducir, eliminar, o cambiar las propiedades de los contaminantes de agua residual que provienen de fuentes no domesticas antes de que se descarguen en obras públicas de tratamiento (Publicly Owned Treatment Works, POTWS, por sus siglas en inglés).

Prevención de contaminación (Pollution Prevention). 1. Identificar áreas, procesos y actividades que crean desperdicios o contaminantes en exceso para reducirlas o prevenirlas mediante la alteración o la eliminación de procesos. Estas actividades, consistentes con la Ley de Prevención de Contaminación del 1990, se llevan a cabo a través de todos los programas de la EPA y a veces incluyen esfuerzos cooperativos con agencias tales como los Departamentos de Agricultura y Energía. 2. La EPA ha iniciado varios programas voluntarios en donde “participantes” industriales o comerciales se unen con EPA para promover actividades que conservan energía, conservan y protegen fuentes de agua potable, reducen emisiones o buscan formas de utilizarlas como recursos de energía y reducen la corriente de desperdicios. Algunos de estos son:

  • Climate Wise: para reducir emisiones industriales de gases invernaderos y costos de energía.
  • Coalbed Methane Outreach: para aumentar la recuperación de gas metano en minas de carbón.
  • Design for the Environment: para fomentar la inclusión de consideraciones ambientales al diseñar y fabricar productos.
  • Energy Star: para promover el rendimiento eficiente de energía en edificios comerciales y residenciales, equipo de oficina, transformadores, computadoras y enseres domésticos.
  • Environmental Accounting: para ayudar a negocios a identificar costos ambientales y factorizarlos en sus decisiones administrativas.
  • Green Chemistry: para promover y reconocer adelantos de costo eficaz en la química que previenen la contaminación.
  • Green Lights: para propagar el uso de tecnologías de iluminación con rendimientos eficientes de energía.
  • Landfill Methane Outreach: para desarrollar proyectos de convertir gases de vetederos a energía.
  • Ruminant Livestock Methane: para reducir emisiones de metano de ganado rumiante.
  • Transportation Partners: para reducir emisiones de dióxido de carbono del sector del transporte..
  • Voluntary Aluminum Industrial Partnership: para reducir emisiones de perfluorocarbono de la industria de aluminio.
  • WAVE: Para promover uso eficiente de agua en la industria hotelera.
  • Wastewi$e: para reducir desperdicios sólidos generados por industria a través de prevención, reuso y reciclaje. (Vea: iniciativa de sentido comun y Projecto XL).

Prevención de contaminación industrial (Industrial Pollution Prevention). Lacombinación de reducción de fuentes industriales y la sustitución del uso de sustancias químicas tóxicas.

Primera toma (First Draw). Agua que sale cuando un grifo se abre por primera vez. Normalmente tiene el nivel más alto de contaminación de plomo debido a los materiales de tubería.

Principalidad (Primacy). Tener la responsabilidad primaria para administrar y ejercer reglamentaciones.

Principio de precaució n (Precautionary Principle). Cuando la  información sobre riesgos potenciales está incompleta, las decisiones sobre las mejores maneras de mitigar o reducir riesgos, se basan en la preferencia de evitar riesgos innecesarios a la salud, en lugar de  costos económicos innecesarios.

Procesador de chatarra de metal (Scrap Metal Processor). Instalación operadora intermedia donde el metal recuperado es clasificado, limpiado de contaminantes y preparado para el reciclaje.

Probabilidad de detección (Probability of Detection). La probabilidad, dada como porcentaje, que un método de prueba identificará correctamente un tanque goteando.

Procesador de llantas (También conocido como neumáticos) (Tire Processor).  Instalación de operación intermedia en donde llantas recuperadas son procesadas en preparación para ser recicladas.

Procesadores rio abajo (Downstream Processors). Industrias que dependen de  la producción de cultivos (por ejemplo: empresas enlatadoras y procesadores de alimentos).

Proceso de extracción (Extraction Procedure, EP, por sus siglas en inglés). Determinación de la toxicidad a través de un proceso que simula lixiviación; si una cierta concentración de una sustancia tóxica puede ser lixiviada de un desperdicio, este desperdicio es considerado peligroso, en otras palabras “EP Tóxico”.

Producto de combustión (Combustion Product). Sustancia producida durante la quema u oxidación de un material.

Producto de uso final (End-use Product). Una formulación de pesticida para uso en el campo o algún otro uso final. La etiqueta tiene instrucciones para uso o aplicación para control de plagas o regulación del crecimiento de plantas.  El término excluye productos usados para formular otros productos pesticidas.

Producto intraestatal (Intrastate Product). Pesticidas que una vez fueron registrados por estados para uso y venta solamente en esos estados. Todos los productos intraestatales ahora tienen registración federal completa o han sido cancelados.

Producto libre (Free Product). Un hidrocarburo de petróleo en la fase líquida o no acuosa (Vea: líquido en fase no acuosa)

Productores (Producers). Plantas que hacen fotosíntesis y proveen alimentos a consumidores.

Productos agrícolas crudos (Raw Agricultural Commodity). Una cosecha no procesada de alimentos humanos o de animales (por ejemplo: zanahorias, manzanas, maíz o huevos crudos).

Productos de combustión incompleta (Products of Incomplete Combustion, PICs, por sus siglas en inglés). Compuestos orgánicos formados por combustión. Normalmente generados en cantidades pequeñas y a veces tóxicos, los PICs son versiones del material original incinerado, alteradas por calor (por ejemplo: el carbón es un PIC de la quema de madera.)

Productos de la desintegración de radón (Radon Decay Products). Un término usado para referirse en conjunto a todos los productos inmediatos de la cadena de desintegración de radón. Estos incluyen Po-218, Pb-214, Bi-214 y Po-214, los cuales tienen una vida media promedio de alrededor de 30 minutos.

Productos de madera prensada (Pressed Wood Products).  Materiales usados para la construcción de edificios y muebles que se hacen de chapas, partículas o fibras de madera unidas con un adhesivo bajo calor y presión.

Productos derivados (By-product). Materiales diferentes al producto principal generados como consecuencia de un proceso industrial o como una descomposición de un producto en un sistema viviente.

Productos descompuestos (Decay Products). Materiales radioactivos degradados, muchas veces conocidos como “hijas” o “progenie.” Los productos descompuestos de radón de mayor preocupación desde el punto de vista de la salud pública son el polonio-214 y el polonio-218.

Productos sanguíneos (Blood Products). Cualquier producto derivado de la sangre humana, incluyendo,  pero no limitado al plasma sanguíneo, plaquetas, glóbulos rojos o blancos y productos derivados autorizados tales como el interferón.

Profundidad estática de agua (Static Water Depth). La distancia vertical del centro de la descarga de una bomba, al nivel de la superficie del estanque mientras no se extrae agua del estanque o el nivel freático del agua.

Progenie de radón (Radon Daughters/Radon Progeny).  Productos efímeros radioactivos de la desintegración de radón que se convierten en isótopos de plomo más duraderos, los cuales pueden adherirse a polvo aerotransportado y otras partículas y, si son inhalados, hacerle daño a la capa de los pulmones.

Programa de evaluación de tecnologías innovadoras de superfund (Superfund Innovative Technology Evaluation Program, SITE, por sus siglas en inglés). Programa de la EPA para promover el uso y desarrollo de tecnologías innovadoras de tratamiento y caracterización del sitio en las limpiezas, mejoras o restauraciones de los sitos de Superfund.

Programa de evaluación del sitio (Site Assessment Program). Un medio para evaluar sitios con desperdicios peligrosos a través de evaluaciones preliminares e inspecciones de sitio para desarrollar un puntaje bajo el Sistema de Clasificación de Peligros.

Programa de reembolso (Redemption Program). Programa en donde los consumidores son recompensados en forma monetaria por el recogido de materiales reciclables, generalmente a través de depósitos prepagados o impuestos en envases de bebidas. En algunos estados o localidades, la legislatura ha establecido programas de reembolso para ayudar a prevenir basura a lo largo de las carreteras. (Vea: ley de la  botella)

Programa federal de control de vehículos de motor (Federal Motor Vehicle Control Program). Todas las acciones federales dirigidas a controlar la contaminación de vehículos de motor a través de esfuerzos tales como establecer y reforzar estándares de tubos de escape y emisión evaporativa para vehículos nuevos, probar el desarrollo de métodos y orientar a los estados sobre la operación de sus programas de inspección y mantenimiento.

Programa nacional de estuarios (National Estuary Program). Un programa establecido bajo las Enmiendas de 1987 a la Ley de Agua Limpia para desarrollar e implementar planes de conservación y manejo para proteger estuarios y restaurar y mantener su integridad química, física y biológica, así como para controlar fuentes de contaminación punto y no punto.

Progreso adicional razonable (Reasonable Further Progress). Incremento anual en la reducción de emisiones de contaminantes al aire, que cumplen con el Plan de Implementación Estatal y son consideradas por la  EPA como suficiente para cumplir con los estándares nacionales de calidad de aire ambiental vigentes antes de la fecha límite establecida por ley.

Prohibición de tierra (Land Ban). Paro gradual de la eliminación en tierra de los desperdicios peligrosos menos tratados, de acuerdo a lo estipulado por las enmiendas a la Ley de Conservación y Recuperación de los Recursos (Resource Conservation and Recovery Act, RCRA, por sus siglas en inglés) de 1984.

Promedio ponderado en relación al tiempo (Time-weighed Average, TWA, por sus siglas en inglés). En el muestreo de aire, la concentración promedio de contaminantes en el aire durante un periodo de tiempo dado.

Proporción de disolución (Dilution Ratio). La relación entre el volumen de agua en una corriente y el volumen de agua entrante.  Afecta la capacidad de la corriente para asimilar desperdicios.

Proporción de riesgo (Hazard Ratio). Un término usado para comparar la ingestión alimenticia de un plaguicida en un animal con su valor LD50.  Una proporción mayor a 1.0 indica que el animal tiene la probabilidad de consumir una dosis que mataría al 50 por ciento de los animales de su misma especie.  (Vea:  LD50/Dosis Letal)

Propulsor (Propellant). Líquido en un producto pesticida bajo su propia presión el cual expulsa el ingrediente activo de su contenedor.

Protección catódica (Cathodic Protection). Una técnica para prevenir la corrosión de una superficie de metal al hacerla el cátodo de una célula electroquímica.

Protector de semilla (Seed Protectant). Una sustancia química aplicada a las semillas y plántulas antes de sembrarlas  para protegerlas de enfermedades o insectos.

Proteínas (Proteins).  Compuestos orgánicos y de nitrógeno complejos, de un peso molecular alto, y constituidos por aminoácidos. Son esenciales para crecer y reparar tejido animal. Muchas proteínas, pero no todas, son enzimas.

Protocolo (Protocol). Una serie de pasos formales para conducir una prueba.

Protocolo de Montreal (Montreal Protocol). Tratado, ratificado en el 1987, que gobierna la protección e investigaciones de ozono estratosférico y la producción y el uso de sustancias que reducen el ozono. Causó el fín de la manufactura de sustancias que reducen la capa de ozono como los clorofluorocarburos (CFCs).  Bajo el protocolo, hay varios grupos de investigación que siguen evaluando la capa de ozono.  El Fondo Multilateral le provee recursos a países en desarrollo para promover su transición a tecnologías que no dañan la capa de ozono.

Protoplasto (Protoplast). Una célula encapsulada por una membrana de la cual la pared exterior ha sido parcialmente o completamente removida. El término muchas veces se aplica a células de plantas.

Protozoos (Protozoa). Animales unicelulares que son más grandes y más complejos que las bacterias. Pueden causar enfermedades.

Proveedor de agua (Water Purveyor). 1. Un servicio público, compañía mutua de agua o distrito de agua de condado o municipalidad que hace llegar agua potable a sus clientes. 2. Cualquier individuo que posea u opere un suministro de agua pública.

Proyecto estatal de objetivos e indicadores ambientales (State Environmental Goals and Indication Project). Programa para asistir a las agencias estatales ambientales al proveer asistencia técnica y económica en el desarrollo de objetivos e indicadores ambientales.

Proyecto XL (Project XL).  Un proyecto de la EPA el cual le permite a los estados y a la comunidad reglamentada la flexibilidad de desarrollar estrategias comprensivas como alternativa a varios requisitos reglamentarios presentes.  El objetivo es exceder las medidas de cumplimiento y aumentar en general los beneficios ambientales.

Prueba de acuífero (Aquifer Test). Una prueba para determinar las características hidráulicas de un acuífero. 

Prueba de bombeo (Pumping Test). Una prueba hecha para determinar las características de un acuífero o pozo.

Prueba de jarra (Jar Test). Un proceso de laboratorio que simula los aparatos de coagulación/floculación de una planta de tratamiento de agua con diferentes  compuestos químicos, velocidades de mezcla y tasas de asentación para estimar la dosis mínima o ideal de coagulante necesaria  para alcanzar ciertos objetivos de calidad de agua.

Prueba de laboratorio de pequeña escala (Bench-Scale Tests). Prueba de laboratorio para técnicas y  tecnologías potenciales de limpieza. (Vea: Estudios de viabilidad)

Prueba de tanque volumétrico (Volumetric Tank Test).  Una de varias pruebas usadas para determinar la integridad física de un tanque de almacenaje. El volumen de fluido es medido directamente o es calculado mediante cambios en el nivel del producto. Un descenso significativo en el volumen, es indicativo de un escape.

Prueba de toxicidad (Toxicity Testing). Pruebas biológicas (usualmente con un invertebrado, pez o mamífero pequeño) para determinar los efectos adversos de un compuesto o efluente.

Pruebas de toxicidad de efluente total (Whole-Effluent-Toxicity Tests).  Pruebas hechas para determinar los niveles de toxicidad del efluente total de una sola fuente, a diferencia de hacer una serie de pruebas para contaminantes individuales.

Prueba piloto (Pilot Tests). Prueba de una tecnología de limpieza, mejora o restauración  bajo las condiciones actuales de un sitio para identificar problemas potenciales antes de implementarlo en gran escala.

Público afectado (Affected Public). 1. Los seres que viven y/o trabajan cerca de un sitio de desperdicios peligrosos.  2.  La población humana que es afectada adversamente al ser expuesta a un contaminante tóxico en su alimento, agua, aire o suelo.

Público interesado (Stakeholder).  Cualquier organización, agencia gubernamental o individuo que tiene un interés o puede ser impactado por alguna acción de reglamentos ambientales, prevención de contaminación, conservación de energía, etc.

Puesto de control de incidentes (Incident Command Post). Una instalación localizada a una distancia segura de una emergencia, en donde el comandante de incidentes, empleados clave y representantes técnicos pueden tomar decisiones y desplegar unidades y equipo de emergencia.

Puesto de mando (Command Post). Instalación localizada a una distancia segura a contraviento del sitio de un accidente, donde el coordinador, los servicios de emergencia y representantes técnicos en la escena toman decisiones de respuesta, despliegan mano de obra y equipo, mantienen contacto con medios de comunicación y manejan comunicaciones.

Punto central de recolección (Central Collection Point). Lugar en donde los generadores de desperdicios médicos reglamentados consolidan los desperdicios que fueron generados originalmente en varias ubicaciones de sus instalaciones.  Los desperdicios son acumulados para darle tratamiento in-situ o para transportarlos a otro lugar para tratamiento y/o eliminación. Este término también puede ser aplicado a la recolección de desperdicios peligrosos generados por comunidades, industrias u otros sistemas de manejo de desperdicios.

Punto de aplicación del desinfectante (Point-of-Disinfectant Application). El punto en donde se añade desinfectante y luego del cual el agua no está sujeta a recontaminación por la escorrentía de aguas  superficiales.

Punto de ignición (Flash Point). La temperatura más baja en cual la evaporación de una sustancia produce suficiente vapor para formar una mezcla combustible con aire.

Punto de límite de cloración (Breakpoint Chlorination). Adición de cloro al agua hasta que la demanda de cloro haya sido satisfecha.

Punto de pozo (Well Point). Un tubo hueco vertical, vara o conducto que termina en una punta perforada cubierta con una rejilla fina.

Punto final (Dead End). El final de una tubería principal de agua que no está conectada con otras partes del sistema de distribución.

Punto final de la evaluación (Assessment Endpoint). En evaluaciones de riesgos ecológicos, una expresión explícita del valor del ambiente a ser protegido; se incluyen ambos una entidad ecológica y una entidad específica del mismo. (por ejemplo: Los salmones son una entidad ecológica valorada. Entonces, la reproducción y el mantenimiento de su población – el atributo –constituyen puntos finales de la evaluación.)

Punto original de generación (Original Generation Point). En donde material médico reglamentado o algún otro material se convierte en desperdicio por primera vez.

Purgar (Purging). Remover aire o agua estancada de una zona o equipo de muestreo antes de tomar una muestra.

Putrefacción (Putrefaction). Descomposición biológica de materia orgánica, asociada con condiciones anaeróbicas.

Putrescible (Putrescible). Capaz de pudrirse fácilmente, causar olores y atraer moscas rápidamente.

Top of Page

Póngase en contacto con el editor de este sitio web para solicitar una actualización de esta página o informar de un problema.

Jump to main content.