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Leyes ambientales: El origen de las normas


en ingles Nota: Todos los enlaces en el texto a continuación conectan a páginas en inglés.

Generalmente, el Congreso de los Estados Unidos escribe la legislación sobre un asunto de salud pública o ambiental antes de que la EPA escriba alguna norma para tomar acción ante ese asunto. Los grupos de interés público, los ciudadanos, las empresas y otras agencias del gobierno contactan al Congreso para referirse a un asunto que les preocupa. El Congreso puede entonces decidir celebrar una audiencia pública y preparar un proyecto de ley. Si el proyecto de ley es aprobado en el Congreso, éste pasa al Presidente para obtener su firma. Una vez el Presidente lo firma, el proyecto se convierte en ley. Para ver el texto de los proyectos de ley que el Congreso está considerando o ha considerado, o para conocer más sobre cómo son redactados y aprobados los proyectos de ley, visite el sitio web llamado Thomas, parte de la Biblioteca del Congreso.

Edificio del Capitolio de los Estados UnidosA través de los años, el Congreso ha aprobado y luego el Presidente ha firmado numerosas leyes para proteger la salud humana y el ambiente. Estas leyes le dan a la EPA la mayor parte de su autoridad para escribir las normas y servir como el cimiento para lograr los objetivos en salud pública y ambiental de la nación. Sin embargo, la mayoría de las leyes no tienen detalles suficientes para ponerlas en práctica inmediatamente. La EPA es una agencia reglamentaria ya que el Congreso nos autoriza para escribir los reglamentos que explican los detalles críticos técnicos, operacionales y legales necesarios para implementar las leyes.

Por ejemplo, la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos (RCRA, por sus siglas en inglés) requiere que escribamos las normas para el manejo de desechos peligrosos. El mandato principal de RCRA requiere que EPA desarrolle unas normas para proteger la salud humana y el ambiente, pero no dice exactamente cuáles deben ser estas normas. Como con muchas otras leyes, el Congreso confía a EPA el desarrollo de los detalles de las normas basándose en nuestra experiencia técnica y política.

Cada año, la EPA dicta aproximadamente 130 reglamentos que son relevantes y se aplican en todo el país. De estos reglamentos, sólo entre 5 y 10 son considerados fundamentales, lo que significa que tienen el potencial para imponer costos acumulativos de más de $100 millones al año. Adicionalmente, la agencia pública aproximadamente 900 regulaciones propuestas, correcciones técnicas a normas existentes, Planes Estatales de Implementación (SIP por sus siglas en inglés) y otra información relacionada con la aplicación e implementación de normas existentes.

 

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