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EPA en español

Desechos - Qué puede hacer


En el hogar y en el jardín

Mantenimiento del automóvil

Los vehículos no solo generan sustancias que contaminan el aire y son nocivas para el medio ambiente, sino que su mantenimiento también genera residuos, como por ejemplo aceite, anticongelante, baterías y neumáticos usados. Realizar un buen mantenimiento del vehículo y desechar los residuos como corresponde puede ayudar a reducir el efecto sobre el medio ambiente.

  • Para acondicionar su vehículo para el invierno, controle el filtro de aire y los niveles de fluidos, verifique la resistencia de los neumáticos al desgaste de la banda de rodadura y si están bien inflados, y controle si el limpiaparabrisas se encuentra en buen estado. No olvide controlar si el vehículo presenta goteras y fugas. Con un buen mantenimiento del vehículo se puede reducir la contaminación y la cantidad de repuestos necesarios, y así lograr seguridad al conducir.
  • Si realiza el cambio de aceite del motor por su cuenta, recolecte y guarde el aceite usado en un recipiente de plástico resistente y llévalo a un centro de reciclaje. Si echa el aceite en desagües pluviales o en el suelo, puede contaminar el agua subterránea. Además, considere la posibilidad de usar aceite refinado para el vehículo.
  • Compre un anticongelante de máximo rendimiento. La mayoría de los refrigerantes de máximo rendimiento no contiene los silicatos y fosfatos que normalmente contienen los anticongelantes convencionales, que pueden ser abrasivos para las juntas de la bomba de agua. Lleve el anticongelante usado a un centro de reciclaje. Consulte en concesionarias de automóviles y en el organismo del gobierno local para la protección del medio ambiente para informarse sobre el centro de reciclado más cercano.
  • Lleve las baterías de automóvil utilizadas o deterioradas a las concesionarias de automóviles que reciben o reparan baterías de plomo y ácido para desecharlas de forma segura. Las baterías contienen cantidades tóxicas de plomo y ácido. Están prohibidas en muchos programas de recolección de residuos sólidos y en todos los basureros municipales de residuos sólidos.
  • Devuelva los neumáticos usados de automóviles a comerciantes al por menor o al por mayor que los reciclan o rencauchan. En la mayoría de los basureros no se permite desechar neumáticos, y los neumáticos que se dejan abandonados de manera ilegal se convierten en criaderos de mosquitos y otras plagas.
  • Organícese para ir a trabajar o a la escuela en un vehículo compartido. Al haber menos vehículos en circulación, habrá menos contaminación ambiental.
  • Asegúrese de que el filtro de aire del vehículo esté limpio; de lo contrario, puede tener un consumo de combustible hasta un 10% mayor.
  • En lugar de desechar un vehículo de poco valor, ofrézcalo a instituciones de beneficencia del área donde vive. La donación se deducirá de sus impuestos.

Reciclado de dispositivos electrónicos en el hogar

Los dispositivos electrónicos son uno de los tipos de basura que aumenta con mayor velocidad en los Estados Unidos. Reciclar los dispositivos viejos no solo significa actuar con inteligencia, sino también proteger el medio ambiente. Aprenda a reutilizar y reciclar computadoras, televisores y teléfonos celulares viejos para reducir la cantidad de residuos.

  • Antes de cambiar una computadora que ya no satisface sus necesidades, investigue cómo mejorar la capacidad de la computadora mediante la instalación de una unidad de disco duro, un chip o una tarjeta de expansión de memoria. Estas modificaciones ahora pueden realizarse sin grandes conocimientos técnicos, con la ayuda del fabricante o una guía de autoayuda.
  • Considere la posibilidad de adquirir una computadora usada. Son más económicas, las ofrecen los principales fabricantes y suelen incluir garantía.
  • Done su computadora vieja a una escuela. Muchas escuelas necesitan computadoras y podrán hacer buen uso de su máquina vieja. Si la computadora no funciona, en algunas escuelas hay técnicos que las acondicionan.
  • Lleve los cartuchos de tinta para impresión usados a una empresa que reacondicione cartuchos para volver a usarlos. Muchas empresas que restauran cartuchos ofrecen vales de compra por los cartuchos usados.
  • Sin importar cuán viejos sean, los videojuegos y los equipos para videojuegos pueden venderse a muchos coleccionistas de dispositivos electrónicos. Otra opción es donar los videojuegos viejos a instituciones de beneficencia para jóvenes.
  • Los dispositivos electrónicos viejos (reproductores de CD, DVD, VCR) pueden ser excelentes productos para donar a agencias de beneficencia que hacen regalos por días festivos a familias de bajos recursos. Intercambie los CD o DVD viejos con amigos o dónelos a organizaciones de beneficencia, asilos de ancianos, bibliotecas u hospitales.
  • Compre baterías recargables. Se pueden usar durante períodos más prolongados y, a largo plazo, probablemente sean menos costosas que las baterías desechables. Al usar baterías recargables, siga las instrucciones. Según las instrucciones, puede ser conveniente recargar la batería totalmente antes de usarla; de lo contrario, es posible que su vida útil disminuya.
  • Considere la posibilidad de usar una cámara digital. Generan menos residuos para desechar que las cámaras tradicionales porque los discos pueden volver a utilizarse y las fotos no deseadas pueden borrarse.

Consejos para las fiestas

Las fiestas son un momento ideal para reunirse con familiares y amigos. Los días festivos y otras actividades ofrecen muchas oportunidades para reducir la cantidad de residuos mediante la reutilización y el reciclado.

  • Todos los años se venden aproximadamente 33 millones de árboles vivos para Navidad en Norteamérica. Después de las fiestas, busque la forma de reciclar el árbol en lugar de enviarlo a un basurero. Comuníquese con el departamento de residuos sólidos de su comunidad para saber si ellos reciben árboles y los usan para preparar mantillo. Es posible que la municipalidad use las virutas de esos árboles en senderos o barreras contra la erosión en áreas costeras.
  • Compre un árbol en maceta y, después de las fiestas, plántelo.
  • ¡Organice una fiesta para crear sus propios adornos! Invite a familiares y amigos a crear adornos de fiestas, por ejemplo, hechos de tarjetas de salutación viejas o masa de galletas, guirnaldas hechas de palomitas de maíz o arándanos enhebrados, coronas hechas de hojas y flores artificiales y popurrí hecho con especias de cocina como canela y clavo de olor.
  • Durante el día, apague o desconecte las luces de adorno que se usan para las fiestas. Al hacerlo no solo estará ahorrando energía, sino que además ayudará a que las luces duren más.
  • Si en estas fiestas va a comprar tarjetas de salutación nuevas, envíe tarjetas de salutación hechas con materiales reciclados. Comprar productos reciclados es una forma de incentivar a los fabricantes a que elaboren más productos a partir de materiales reciclados. También piense en enviar tarjetas electrónicas y recuerde reciclar las tarjetas impresas que reciba.
  • Al realizar compras de ofertas por aniversarios y días festivos, hágalo con sentido ecológico. Intente comprar artículos que tengan la menor cantidad posible de envoltorio o que estén hechos con material reciclado. Lea las etiquetas de los productos para determinar si se pueden reciclar y si están fabricados con materiales reciclados.
  • Antes de comprar un producto como regalo, tenga en cuenta su durabilidad. Con frecuencia, los artículos más económicos y menos duraderos se desgastan rápidamente y se convierten en residuos que le cuestan dinero. Busque artículos que contemplen el concepto de reutilización. Por ejemplo, juguetes de madera hechos con restos de madera, kits de artesanías que aprovechen materiales usados y elementos desechados, y tableros de dibujo que se puedan borrar y volver a utilizar.
  • Cada año, los basureros reciben miles de bolsas de compras de papel y plástico. Reduzca la cantidad de bolsas que desecha mediante el uso de bolsas de tela reutilizables para hacer las compras de regalos para las fiestas. Dígales a los empleados de las tiendas que no necesita una bolsa para llevar las compras pequeñas o de gran tamaño. Use bolsas de tela reutilizables en lugar de bolsas desechables al jugar a "trato o truco".
  • Envuelva los obsequios con papel de regalo o papel de historietas reciclado o reutilizado. También recuerde guardar o reciclar el papel de regalo usado. Haga regalos que no necesiten mucho envoltorio, como entradas para conciertos o certificados de regalo.
  • Done los juguetes más viejos que sus hijos ya no usen a instituciones de beneficencia. También consulte en las bibliotecas locales. Muchas bibliotecas públicas han ampliado la sección infantil y ofrecen una colección de juguetes, juegos, rompecabezas e instrumentos musicales para prestar.
  • Alrededor del 40% de la venta total de baterías se produce en la época de las fiestas. Compre baterías recargables para usar con los regalos electrónicos que haga y también considere la posibilidad de regalar un cargador para baterías. Usar baterías recargables reduce la cantidad de material posiblemente nocivo que se desecha y, a largo plazo, puede ayudar a ahorrar dinero.
  • Al regalar flores, considere la posibilidad de comprar y regalar flores de seda duraderas, plantas en macetas o arbustos, matas o árboles vivos que se puedan plantar en primavera.
  • Hornee galletas u otras golosinas para amigos y seres queridos y colóquelas en recipientes reciclables o reutilizables como regalos. Las golosinas caseras son una demostración de afecto y ayudan a evitar los residuos de envoltorio.
  • Si organiza una fiesta, ponga en la mesa servilletas de tela y platos, vasos y cubiertos reutilizables. Piense en alquilar la vajilla más formal que posiblemente no use con frecuencia. También guarde los sombreros, adornos y recuerdos de la fiesta para volver a utilizarlos.
  • Después de las fiestas, coloque las sobras en recipientes reciclables y compártalos con familiares, amigos y otras personas. Done las sobras completas e intactas de las fiestas a un refugio para desamparados o banco de alimentos local.
  • Cuando sea posible, elabore compost con sobras de alimentos, hojas y recortes de césped.
  • Después de las fiestas, llene el lavaplatos hasta la capacidad máxima antes de ponerlo en funcionamiento. Así hará menos ciclos y ahorrará energía.
  • Lave y vuelva a utilizar los fascos de plástico y vidrio, los envases de leche, las latas de café, los envases de productos lácteos y otros recipientes similares que estén vacíos y que de lo contrario serían desechados. Estos recipientes pueden usarse para guardar sobras y también botones, clavos y otros elementos sueltos.
  • Aproveche toda la calabaza tallada. Use la pulpa que le saca para hacer un pastel o panecillos de calabaza y haga las semillas tostadas para servirlas como bocadillo divertido para la ocasión. Cuando termine este día festivo, corte la calabaza tallada antes de que se eche a perder y agréguela al contenedor para compost.
  • ¿Por qué habría de comprar disfraces que probablemente solo usará una vez y luego desechará? En lugar de eso, use ropa vieja o compre prendas usadas en una tienda de artículos en consignación para fabricar su disfraz.
  • Considere la posibilidad de donar los disfraces viejos a producciones locales de teatro amateur, como por ejemplo actos escolares y espectáculos puestos en escena por organizaciones de beneficencia. Otra opción es donar los disfraces a un servicio de alquiler de disfraces.

Mejoras en el hogar

Al elegir materiales para mejorar o remodelar el hogar, intente comprar productos reciclados. Usar productos reciclados puede ayudar a reducir la cantidad de material que se destina a los basureros. Los pisos, los aislantes, los materiales plásticos en imitación de madera, la carpintería, las tejas asfálticas y muchos productos para el jardín o patio se fabrican con materiales reciclados.

  • Si su casa o apartamento se construyó antes de 1978, probablemente aún tenga pintura con plomo en las paredes y otras superficies. El plomo en el ambiente es particularmente nocivo para los niños y las mujeres embarazadas. Antes de iniciar proyectos de remodelación o de comenzar a sacar la pintura, verifique si hay plomo presente. Puede contratar a un profesional para sacarla o hacerlo usted mismo. Si lo hace usted, coloque lonas sobre el área de trabajo, no trabaje en días de mucho viento, y recolecte y deseche los residuos de pintura en un basurero sanitario autorizado.
  • Instale tragaluces bien aislados o ventanas más grandes para que entre más luz natural en el hogar. De esa manera, ayudará a reducir la cantidad de energía y electricidad que se utiliza para iluminar la vivienda.
  • Done armarios, puertas, instalaciones de plomería y artículos de ferretería viejos que se puedan volver a utilizar a una institución de beneficencia local o a un centro de reutilización de materiales para la construcción.
  • Cuando sea posible, reutilice o recicle los restos de cemento, grava y arena. Intente no preparar una cantidad de mezcla de concreto o cemento mayor que la necesaria para el día.
  • Al emprender tareas importantes de renovación del jardín de su casa, trate de realizar proyectos de nivelación y excavación cuando las posibilidades de lluvia sean mínimas, a fin de evitar la erosión y la contaminación del agua pluvial. Cubra los materiales excavados, los contenedores de escombros y los acopios de asfalto, arena y recortes de jardín para evitar que ingresen agentes contaminantes a los desagües pluviales.
  • Realice el mantenimiento adecuado de los electrodomésticos y límpielos para que funcionen con su máxima eficiencia. De ese modo también podrá ahorrar electricidad, lo que permite conservar los recursos y reducir el calentamiento global. Quite las pelusas y el polvo del espiral del refrigerador y del congelador. Quite las pelusas de la secadora, la caldera y sus correspondientes ventilaciones. Además, cambie o limpie el filtro del purificador de aire o la caldera.
  • Para las tareas de limpieza, trate de usar artículos duraderos como trapeadores y trapos o esponjas reutilizables. Al usar productos de limpieza para el hogar, solo utilice la cantidad necesaria y lea y siga las instrucciones del fabricante para su uso y eliminación.
  • Almacene debidamente la pintura sin utilizar para tareas futuras, dónela a vecinos o instituciones de beneficencia o entregue la pintura utilizada a un lugar de recolección de residuos para su reciclado.
  • Si tiene techo de tejas, revíselo bien para determinar si presenta grietas o si le faltan tejas y, para repararlo, utilice material para techar hecho de plástico o goma reciclados.
  • Cambie el material aislante viejo por material aislante hecho con papel y vidrio reciclados y otros materiales recuperados.
  • Controle la caldera o la bomba de calor y cambie el filtro o repárela si es necesario. El mantenimiento adecuado de la caldera permite conservar el combustible al garantizar un funcionamiento eficiente y evitar que se produzcan fugas.
  • Saque los mosquiteros de puertas y ventanas y coloque contrapuertas y contraventanas. Los mosquiteros y las ventanas comunes pueden deteriorarse con vientos fuertes, lluvias intensas y el frío extremo y pueden terminar en el basurero antes de lo previsto.
  • Controle el enmasillado alrededor de las ventanas y haga los retoques necesarios para conservar la energía y los recursos naturales.
  • Los días de lluvia en los que no pueda salir, limpie el armario y junte ropa y juguetes viejos para donarlos a una institución de beneficencia o para la próxima venta de objetos usados.

Césped y jardín

Al trabajar en el jardín o realizar tareas de paisajismo, se pueden hacer muchas cosas para reducir la cantidad de residuos y conservar los recursos. Desde cuidar el equipo de trabajo para tareas de jardinería y paisajismo hasta implementar el "paisajismo ecológico", aprenda qué puede hacer para cambiar el mundo que lo rodea.

  • Use restos de comida, recortes del jardín y otros residuos orgánicos para crear una pila de compost. El abono orgánico es un producto rico en nutrientes para mejorar el suelo y puede ayudar a aumentar la retención de agua, reducir la erosión y reemplazar los fertilizantes químicos.
  • Adopte el paisajismo ecológico en su jardín: en primavera y verano, muchos de nosotros comenzamos a hacer algún tipo de tarea de paisajismo en nuestra propiedad. Para reducir el impacto que tienen las tareas de cuidar el jardín y la propiedad en el medioambiente, utilice técnicas de reciclado de césped y elaboración de mantillo y compost. Conocer la forma adecuada de manejar los residuos del jardín contribuye a cuidar el medioambiente y a ahorrar dinero.
  • Triture los residuos de hojas y madera no tratada y utilícelos como mantillo en los arriates a fin de evitar el crecimiento de maleza, retener la humedad, regular la temperatura del suelo y brindar nutrientes al suelo.
  • Construya un fuerte en el patio o una casa en el árbol con materiales reciclados, como restos de madera, cartón y otros elementos que encuentre.
  • Compre herramientas y equipos de jardinería hechos con materiales reciclados, por ejemplo, mangueras hechas con neumáticos viejos, peldaños hechos con botellas de vidrio viejas y herramientas manuales hechas con plástico reciclado. También puede usar materiales plásticos en imitación de madera hechos a partir de bolsas y botellas de plástico recicladas para construir jardineras, enrejados, terrazas y casas de pájaros.
  • Recicle el aceite y los neumáticos usados de los equipos que usa para jardinería y paisajismo. Si necesita equipos grandes para cortar el césped y mantener el jardín, como una máquina cultivadora o una motosierra, puede reducir los residuos (¡y ahorrar dinero!) alquilándolos o pidiéndolos prestados.
  • Para mantener la cortadora de césped y otros equipos en buen estado de funcionamiento, realice tareas de mantenimiento regulares según el manual del propietario. Compre un embudo para evitar derrames de combustible al rellenar la cortadora de césped. Cuando sea apropiado, use herramientas manuales para ahorrar combustible y proteger la calidad del aire. Recuerde no usar la cortadora que funciona con gas en días de alerta máxima.
  • Aumente la altura de corte de la cortadora de césped durante los meses calurosos de verano para que las raíces tengan sombra y se mantengan más frescas, de modo de reducir el crecimiento de la maleza y la necesidad de regar el césped y evitar que se queme con el sol. Al cortar el césped, "recíclelo" dejando los recortes sobre el césped en lugar de ponerlos en bolsas o utilice una cortadora de césped que sirva para hacer mantillo. Los recortes aportarán nutrientes al suelo en lugar de ocupar lugar en un basurero.
  • Corte la parte inferior de los bidones de leche de plástico o use bolsas pequeñas de papel para proteger las plantas de semillero de la helada, el viento, las lluvias intensas y los animales que deambulan. Cuando las plantas de semillero hayan crecido, recuerde reciclar las bolsas y los bidones.
  • Si tiene plantas en buen estado que desea reemplazar, dónelas a escuelas o jardines de la comunidad u ofrézcaselas a los vecinos.
  • Muchas plantas e insectos pueden servir como barreras naturales, no tóxicas, para impedir el desarrollo de maleza y plagas de jardín. Introduzca mariquitas para que se coman los pulgones o áfidos, plante caléndulas para que ahuyenten a los escarabajos y elija plantas que proliferen rápidamente para detener el crecimiento de la maleza.
  • Conserve el agua. Use barriles para recolectar el agua de lluvia y usarla para regar las plantas. Antes de regar, controle si las mangueras tienen fugas y coloque los aspersores para que solo rieguen las plantas, no la acera, la calle o la casa. También recuerde regar en los momentos más frescos del día (lo mejor es por la mañana bien temprano) para evitar que el agua se evapore.

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