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El Programa Nacional de Estuarios (NEP)

Apunte aquí para obtener la versión en inglés.

Sobre el Programa Nacional de Estuarios

¿Qué es el Programa Nacional de Estuarios?

El Programa Nacional de Estuarios (PNE) fue establecido en el 1987 por enmiendas al Acta de Agua Limpia para identificar, restaurar y proteger estuarios significativos para los Estados Unidos. Diferente a los acercamientos regulatorios tradicionales para la protección del ambiente, el PNE abarca una gran cantidad de problemas e involucra a la comunidad local en el proceso. El programa no sólo se enfoca en mejorar la calidad de las aguas estuarinas sino también en mantener la integridad de todo el sistema — las propiedades químicas, físicas y biológicas, así como también su valor económico, recreacional y estético.

El Programa Nacional de Estuarios está diseñado para estimular las comunidades locales a tomar responsabilidad para manejar sus propios estuarios. Cada PNE está compuesto por representantes de agencias federales, estatales y locales responsables de manejar los recursos estuarinos , así como también de miembros de la comunidad-- ciudadanos, comerciantes, educadores y científicos. Todos estos miembros trabajan juntos para identificar problemas en los estuarios, desarrollar acciones específicas para resolver sus problemas y crear e implantar un plan de manejo formal para restaurar y proteger el estuario.

En la actualidad hay veintiocho (28) estuarios dentro del Programa trabajando para salvaguardar el bienestar de algunas de las aguas costaneras más importantes de la nación. (Busque qué estuarios están en el PNE.)

¿Cómo el PNE Trabaja Para Proteger los Estuarios?

La Agencia de Protección Ambiental (APA) administra el Programa Nacional de Estuarios, pero las decisiones y las actividades del programa son llevadas a cabo por los oficiales del comité del gobierno local, ciudadanos privados y representantes de otras agencias federales, instituciones académicas, industria y grupos usuarios de los estuarios. Los estuarios son seleccionados para ser incluídos dentro del PNE a través de un proceso de nominación. La nominación debe ser sometida a la APA dentro del período designado por el gobernador del estado donde se localiza el estuario.

Una vez seleccionado para la inclusión en el programa nacional, cada PNE debe crear comites decisionales para identificar y establecer prioridades de los problemas en los estuarios. Muchos de los PNE seleccionan una estructura de manejo que incluyen un Comité de Manejo que examina las rutinas operacionales del Programa; un Comité de Política compuesto por altos representantes de agencias gubernamentales federales, estatales y locales; un Comité de Asesoría Técnica para dirigir decisiones técnicas; y un Comité de Ciudadanos para representar los intereses de grupos usuarios de estuarios y del público en general. Todos los comites juntos desarrollan el Plan Comprensivo de Manejo y Conservación (PCMC) para proteger los estuarios y sus recursos. (Vea una explicación más detallada del PNE estructura organizacional.)

El objetivo de cada PNE es crear e implantar el PCMC de modo que cubra todos los problemas ambientales que enfrentan los estuarios, así como también todo el valor económico y social del mismo. (Lea PCMC en línea.) La APA provee fondos y asistencia técnica para ayudar a los gobiernos locales y estatales a lograr sus objetivos. La APA también comparte "lecciones aprendidas" a través de otros programas individuales de estuarios así como también de otras comunidades costeras. (Vea el Libro de Recetas de Innovaciones en Protección Costanera e Historias Exitosas del PNE.)

Para aprender cómo los diferentes Programas de Estuarios manejan sus propios problemas ambientales, vea la página Enfoques de Manejo.

¿Por qué la Bahía Chesapeake no está en el Programa Nacional de Estuarios?

La Bahía Chesapeake está protegida bajo su propio programa federal, separado pero a la vez relacionado con el Programa Nacional de Estuarios. De hecho, el enfoque y los métodos desarrollados desde la fundación del Programa Nacional de Estuarios se basan en los esfuerzos tempranos para proteger el estuario más grande de Estados Unidos-- la Bahía Chesapeake.

La Bahía Chesapeake fue el primer estuario en Estados Unidos en ser objeto de restauración y protección. En 1983 los gobernadores de Maryland, Virginia y Pennsylvania, el alcalde del Distrito de Columbia y el administrador de la APA firmaron el Acuerdo de la Bahía Chesapeake comprometiéndose cada estado y el Distrito de Columbia a desarrollar planes para proteger y mejorar la calidad de las aguas y los recursos vivientes de la Bahía Chesapeake. El Programa de la Bahía Chesapeake Exit EPA Disclaimer se desarolla como un mecanismo institucional para restaurar la Bahía y cumplir con los objetivos del Acuerdo de la Bahía Chesapeake. El Programa dirige y coordina actividades entre diferentes estados y agencias.

El Programa de la Bahía Chesapeake levantó conciencia de la necesidad de establecer asociación federal y estatal para proteger los estuarios amenazados por la contaminación, el desarrollo y el sobre uso. El Programa Nacional de Estuarios fue establecido en respuesta al reconocimiento de la necesidad de proteger no sólo la Bahía Chesapeake, sino también otros estuarios a través de la nación.

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