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Descripción de Programas



Bahía Barnegat

La Bahía Barnegat está localizada en Ocean County, New Jersey. Esta Bahía es un estuario tipo laguna de poca profundidad característico de los sistemas de bahías con islas de barreras en las costas. El Sistema Estuarino de la Bahía Barnegat cubre más de 42 millas de costa, desde el Canal Point Pleasant hasta el Puerto Little Egg. Es un Sistema relativamente llano, con una profundidad promedio de seis pies. La cuenca de drenaje de la Bahía Barnegat drena de un área de tierra de aproximadamente 550 millas cuadradas.

Más de 450,000 personas viven en la cuenca de drenaje de la Bahía Barnegat. Esta población se duplica durante el verano, cuando la muchedumbre se reúne en la costa. El progreso económico en la Bahía Barnegat depende de que continúe la belleza natural y la salud de sus aguas. El estuario de la Bahía Barnegat no es sólo un componente vital para la industria de turismo en New Jersey, sino que es un recurso natural importante para las poblaciones de peces comerciales y recreacionales y para especies raras y amenazadas.

La contaminación dispersa es difusa pero cumulativamente es el asunto más importante cuando se consideran los impactos adversos a la calidad de las aguas y a la salud de los recursos vivientes en la Bahía. Los contaminantes que se encuentran en la lluvia, en la nieve derretida, así como también en las aguas subterráneas, contribuyen a las fuentes de contaminación dispersa.

Como petición del gobernador de New Jersey, el Estuario de la Bahía Barnegat fue reconocido como un estuario de significado nacional amenazado por la contaminación, el desarrollo y sobre uso y fue aceptado en el Programa Nacional de Estuarios en julio de 1995. El Programa del Estuario de la Bahía Barnegat desarrollará su Plan Comprensivo de Conservación y Manejo para considerar estos y otros asuntos en un período de tres años.

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Bahía Buzzards

La Bahía Buzzards provee diversos hábitats como lo son: áreas salinas, playas de arena, praderas de hierbas marinas, pequeñas bahías y puertos urbanos. Las aguas de la bahía se usan para la pesca de mariscos, natación, navegación y transportación marítima. Esta bahía es considerada todavía como una cuenca relativamente saludable. Sin embargo, las aguas de las bahías pequeñas están siendo amenazadas por el aumento en la contaminación. La contaminación asociada al desarrollo residencial, desperdicios industriales y contaminación por aguas usadas, como lo indican los coliformes fecales y los niveles elevados de nitrógeno, contribuyen al decaimiento de la calidad de las aguas en algunos lugares. El Plan de Manejo de la Bahía de Buzzards identificó los siguientes problemas como los que requieren atención: riesgos a la salud causados por patógenos asociados al tratamiento inadecuado o disposición de desperdicios humanos el cual condujo al cierre de criaderos de almejas; entrada excesiva de nutrientes a la bahía, contaminación de peces, moluscos y langostas por sustancias tóxicas y pérdida de hábitats y recursos.

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Bahía Casco

La Bahía Casco sostiene muchas industrias tales como embarques, pesca comercial de peces y moluscos así como turismo y otras actividades recreacionales. A su vez la Bahía Casco está amenazada por las demandas del crecimiento poblacional y la suburbanización. Mientras que la salud de la Bahía ha mejorado aún permanecen problemas relacionados con el uso humano como lo son la contaminación y la pérdida de hábitats. En lugares urbanos de la bahía se han encontrado niveles elevados de contaminantes tóxicos en los sedimentos, mejillones e hígado de langostas. Aproximadamente el 60 porciento de la contaminación proviene de diversas fuentes, tales como aceites y sustancias químicas provenientes de escorrentías de carreteras, plaguicidas y fertilizantes usados tanto por agricultores como residentes. El Plan de la Bahía Casco enfoca cinco puntos de importancia para la salud de la bahía: manejo de las aguas de escorrentía, bancos de almejas, áreas de natación, protección de hábitats, contaminación por sustancias tóxicas y administración de la Bahía.

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Bahía Corpus Christi

El estuario en la Bahía de Corpus Christi está localizado en una región semi árida y está sujeto a las necesidades crecientes de una gran ciudad. En adición a la falta de lluvia, las aguas de ríos y corrientes que de otra forma fluirían hacia el estuario se desvían para usos agrícolas, residenciales e industriales. La falta de agua dulce mezclándose con el agua salada causa que los contaminantes se concentren en el estuario y contribuye a la pérdida de ostras y el camarón blanco. Según crece la población urbana en Corpus Christi, así también la demanda de agua. Este PNE tratará de satisfacer estas necesidades urbanas así como también dirigir los requerimientos de agua dulce para sostener la vida vegetal y animal en el estuario. El desarrollo de prácticas de conservación y relso de agua y el permitir la liberación de agua dulce de las represas durante períodos críticos de alta salinidad, son algunas de las estrategias que el PNE Corpus Christi está desarrollando.

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Bahía Galveston

La sedimentación, el desarrollo y la erosión de las costas han contribuido al problema de más alta prioridad en la Bahía Galveston-- pérdida de habitat. El PNE de Galveston está coordinando con el Servicio de Conservación de Recursos Naturales para incorporar métodos innovativos para arrecifes de ostras y construcción de humedales. Las metas de este proyecto son el aumento de hábitat y protección de erosión en las costas. Las técnicas desarrolladas durante este proyecto tienen amplias aplicaciones para aumentar los recursos en la bahía.

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Bahía Mobile

La Conferencia de Manejo del Programa Nacional de Estuarios (CMPNE) de la Bahía Mobile planifica generar un borrador del Plan Comprensivo de Manejo y Conservación (PCMC) para el otoño de 1998. De acuerdo a la Dr. Mary Knight, Directora, la caracterización científica del estado de la Bahía y el desarrollo del plan de manejo están ocurriendo simultáneamente a través de grupos de enfoque. El Comité Asesor de la Conferencia de Manejo estableció estos grupos para entender los problemas prioritarios y delinear el plan de acción. Estos grupos de enfoque estarán usando como guía, planes de acción entrelazados encontrados en PCMC aprobados para otros PNE. La caracterización se está coordinando con el Laboratorio Dauphins, el cual está proveyendo dirección científica al PNE.

La CMPNE ha sido exitosa obteniendo la participación y el apoyo financiero del gobierno local y de la comunidad comercial. La CMPNE ha identificado situaciones en la cuenca que será necesario atenderlas en el PCMC.

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Bahía Morro

El Estuario de la Bahía Morro se unió al PNE en Julio de 1995. El mismo contiene el sistema de humedales más significativo de la costa central sureña en California. Este estuario sirve a funciones ambientales críticas en la costa del Pacífico. También sirve de interés internacional, ya que sostiene varias especies de aves migratorias protegidas por tratados internacionales y provee un puerto seguro para la pesca mar adentro.

Existen muchas amenazas conocidas y potenciales para este estuario nacionalmente significativo. La sedimentación amenaza con acortar la vida de este recurso por lo menos como 10 años. Otros aspectos de interés con relación a la calidad de las aguas son el excesivo nivel de bacterias, nutrientes y metales pesados. La diversificación de las aguas, las escorrentías urbanas y agrícolas y el aumento de superficies impermeables amenazan el bienestar a largo plazo de la Bahía. Recientes fuegos en la parte alta de la cuenca señalan la necesidad de estrategias apropiadas de manejo a largo plazo por el Servicio Nacional de Bosques y el Departamento Forestal de California.

El PNE de la Bahía Morro ha formado tres grupos para enfocar los problemas prioritarios de descargas urbanas, restauración y aumento de hábitats ribereños y la erosión de suelos. Un elemento común que ha surgido de las reuniones iniciales de estos grupos es la de respetar los derechos individuales de propiedad e involucrar a los dueños de tierra en todas las fases del proceso. El Programa reconoce que para que la implantación y desarrollo del plan de manejo sea exitoso tiene que ser funcional para todo el mundo envuelto. Por ejemplo, el grupo de erosión de suelos está buscando proveer incentivos a los dueños de tierra para participar en programas llamados a reducir la erosión y mantener la cubierta superficial. Otro posible acercamiento es cambiar el proceso de permisos para que el programa de control de erosión pueda ser más fácilmente implantado.

Se celebró un Taller Investigativo de Necesidades el cual documentó asuntos en la bahía y en la cuenca que requieren más investigación. Estudios técnicos que dirigen los asuntos identificados por el proceso de planificación y monitoreo están en camino. Se desarrolló un programa de monitoreo voluntario para recopilar información adicional de calidad de las aguas y hábitats y para aumentar el conocimiento público.

En adición a su estatus de Estuario Nacional, Bahía Morro ha sido también designado Estuario Estatal. El borrador estatal del Plan de Manejo fue completado recientemente. Este plan proveerá el marco de trabajo para el Plan Comprensivo de Manejo y Conservación (PCMC), el cual se está preparando. Secciones preliminares del borrador del PCMC serán dadas a conocer en los próximos meses. Una reorganización estructural se produjo recientemente y se han formado comites para revisar el Plan Estatal y proveer insumo a las secciones del PCMC.

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Bahía Narragansett

La Bahía Narragansett es el centro de la actividad industrial en "Rhode Island" y por lo tanto recibe una gran cantidad de contaminantes. En adición, la contaminación de áreas altamente industrializadas en Massachusetts es lavada en ríos que fluyen hacia la bahía. Para ayudar a las compañías a reducir la cantidad de contaminantes tóxicos que descargan a estas aguas, el PNE de la Bahía Narragansett estableció el Proyecto de Reducción de Desperdicios Peligrosos (PRDP). Bajo este programa, las compañías pueden requerir asesoramiento técnico sobre prácticas de generación de desperdicios peligrosos. Grupos de asesoramiento inspeccionan los procesos industriales de las compañías para identificar posibles áreas donde la producción de desperdicios peligrosos o descargas pueden ser reducidas. Estos grupos también evalúan la práctica más costo efectivo para reducir la generación de desperdicios. El éxito de este proyecto ha llevado al estado de "Rhode Island" a establecer permanentemente un Programa de Reducción de Desperdicios Peligrosos así como también una instalación para recogido de desperdicios peligrosos.

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Bahía Peconic

El sistema de Estuario Peconic está compuesto por una serie de bahías poco profundas, conectadas entre sí y que son alimentadas por aguas subterráneas, quebradas y ríos. El Estuario Peconic y sus 340 millas de costa sostienen una variedad de vida marina, aves y vida silvestre. También es un recurso vital para la economía, recreación y escenarios de "Long Island". Aún cuando está en el proceso de desarrollo de su Plan Comprensivo de Manejo y Conservación (PCMC) para proteger y preservar la Bahía, el PNE de Peconic ha realizado 26 demostraciones e implantaciones de proyectos para mejorar el estado de la Bahía.

El PCMC atenderá los problemas de sobre enriquecimiento de nutrientes, contaminación con coliformes, contaminantes tóxicos y mareas marrón. También atenderá los asuntos de vegetación acuática, humedales, mariscos y hábitats.

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Bahía Santa Mónica

Con más de 45 millones de visitantes por año, la Bahía Santa Mónica es uno de los destinos recreacionales del Sur de California más importante. Una de las metas principales del Proyecto de Restauración de la Bahía Santa Mónica (PRBSM) ha sido dirigir la atención pública a los riesgos potenciales de salud a los nadadores en la Bahía. Para alcanzar esta meta, se realizó un estudio epidemiológico en 1995 para evaluar el riesgo a la salud de nadar en aguas de la Bahía contaminadas por aguas de escorrentía pluvial. Otros estudios han determinado que las aguas de escorrentía pluvial contienen patógenos y viruses ( un hallazgo sorprendente ya que el sistema pluvial y el de aguas negras son completamente separados).

Los resultados del estudio epidemiológico dados a conocer en la primavera de 1996, finalmente confirmaron con suficientes datos lo que los expertos habían sospechado por mucho tiempo: las personas que nadan cerca de los drenajes pluviales tienen 50% más probabilidades de contraer catarros, gargantas adoloridas, gastroenteritis y otras enfermedades que los que nadan más lejos, en aguas más limpias. En respuesta a los hallazgos, el PRBSM delineó una serie de acciones que el público puede tomar para reducir la contaminación de la escorrentía urbana. También el PRBSM desarrolló una serie de acciones, las cuales, las agencias de gobierno acordaron implantar. Estas acciones fueron diseñadas para mantener informada y proteger el público, las mismas serán actualizadas según sea necesario. Para asegurar la seguridad pública, este PNE produce señales de aviso bilingües los cuales son colocados por los salvavidas en diferentes áreas para bañistas. También inició uno de los primeros programas de la nación de permisos de aguas de escorrentía pluvial.

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Bahía de San Juan

El estuario de la Bahía de San Juan juega un rol único en el Programa Nacional de Estuarios (PNE). Es el primer estuario en una isla tropical que forma parte del programa. El mismo contiene comunidades de coral, praderas de hierbas marinas y bosques de manglares; todos estos hábitats, designados como áreas críticas. El estuario es una de las áreas tropicales que trata de balancear las necesidades económicas y la conservación de los recursos a través del turismo, sensible al ambiente. La información que se obtenga y las experiencias aprendidas en este PNE pueden ayudar a otros estuarios tropicales en los Estados Unidos y el Caribe.

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Bahía de Sarasota

Mucho del hábitat para los peces jóvenes en la Bahía de Sarasota fue destruido cuando el manglar fue reemplazado por paredes de concreto durante el desarrollo de las comunidades costeras. Como resultado de esto, el programa de la Bahía de Sarasota, en adición a la restauración de humedales, comenzó con una estrategia de mejoramiento de arrecifes artificiales para aumentar la población de peces jóvenes y la producción pesquera. Como muchas de estas paredes de concreto no pueden ser removidas sin causar daño severo a las casas, un proyecto del PNE de la Bahía de Sarasota puede convertir estas paredes en un bien para la bahía en vez de una desventaja. Se están probando cuatro formas diferentes de arrecifes artificiales adheridos a las paredes de concreto para ver si proveen un hogar para los peces juveniles. Los resultados preliminares muestran que más de 400 especies de peces viven cerca de los arrecifes. En áreas similares pero sin arrecifes, se han observado pocos peces jóvenes. El Plan Comprensivo de Manejo y Conservación (PCMC) incluye varios acercamientos: reformar las paredes, suavizar la línea costanera, mejoras al fondo de la bahía y marcadores de canales como hábitat. Se utilizarán diferentes tipos de módulos artificiales y opciones de ingeniería junto con estudios bases y monitorias de seguimiento.

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Bahía de Tampa

A través de servicios extensivos del estado, el PNE de la Bahía de Tampa comenzó una iniciativa de sembrados de yerbas para reducir las escorrentías a la bahía. Los administración de parques de Florida junto con los residentes acordaron mejorar su ambiente con asistencia profesional. Los residentes se envolverán en un programa de 12 meses que empieza con una inspección de contaminación en la bahía y de vigilar por las prácticas del uso del terreno. Se ofrecerán entrenamientos en sitio, con énfasis en formas para reducir el uso de fertilizantes y plaguicidas y conservar la calidad de las aguas.

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Bahía de Tillamook

La Bahía de Tillamook representa muchos estuarios pequeños en el Pacífico Noroeste. La misma está dominada por montañas escarpadas con llanos costaneros estrechos, la cual representa una combinación retante de aspectos ambientales. Las lluvias fuertes pueden traer sedimento de arriba de la cuenca y una variedad de contaminantes de las tierras bajas de los ríos y traérlos a la bahía afectando los peces y los lechos de mariscos. El resultado de la pérdida de hábitats socava la industria de la pesca y amenaza la vida silvestre. En adición, limita los usos del estuario. El Programa está buscando formas para protejer las áreas de recursos naturales y la economía dependiente de los recursos naturales.

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Bahías de Delaware

Las 30 millas cuadradas de la costa de la Bahía de Delaware tiene personas dedicadas a tomar pasos positivos para aumentar el hábitat y disminuir el sobre enriquecimiento de nitrógeno y fósforo. Agencias federales, estatales y locales han unido esfuerzos y fondos para apoyar la implantación del Plan Comprensivo de Manejo y Conservación (PCMC). Los proyectos actuales de demostración incluyen la reintroducción de vegetación acuática sumergida, aumentar la adquisición de espacios abiertos y desarrollar alternativas para el exceso de excremento porcino.

Los programas de estabilización de costas han aumentado el hábitat para la vida silvestre y reducido la erosión.

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Bahías de Masachusetts

El Programa de las Bahías de Masachusetts (PBM) es uno de los seis PNE situados a través de la costa "New England". El PBM, formado en el 1990, recientemente completó el Plan Comprensivo de Manejo y Conservación (PCMC) para las bahías de Masachusetts y Cape Cod (1996). El PCMC coordina acciones cuyas metas incluyen: evaluación de los efectos de la reducción de las cargas de contaminantes y la restauración y protección de los hábitats costaneros. Las acciones son responsabilidad del gobierno federal, estatal, regional y local; ciudadanos, educadores, científicos, organizaciones sin fines de lucro, comercio e industria. Actualmente, la implantación de las acciones para lograr las metas del PCMC se está llevando a cabo en bahías individuales, cuencas y también en sitios en específico en 49 comunidades desde New Hampshire hasta Cape Cod.

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Bahías de la Costa de Maryland

El Programa de las Bahías de la Costa de Maryland es una asociación federal, estatal y local encargada de desarrollar un plan dirigido por la comunidad para preservar y proteger la Isla Wight, las Bahías de Assawoman, Sinepuxent, Newport y Chincoteague y los 23 riachuelos y tributarios que alimentan estas bahías. Con 175 millas cuadradas y una profundidad promedio de aproximadamente 4 pies, las bahías costeras están rodeadas de una población anual de 22,000 residentes del Condado de Worcester. Durante la época de verano, sin embargo, ese número aumenta a más 250,000 personas cada semana.

Una caracterización ambiental de las bahías encontró niveles excesivos de nitrógeno que resultan en florecimientos de algas que reducen los niveles de oxígeno en las aguas de las bahías, pérdida de hábitat para peces, cangrejos, pájaros y otra vida silvestre, disminución en el número de peces, almejas, cangrejos y otras especies importantes, contaminación bacteriana local e impactos negativos de la navegación, dragados y otras actividades acuáticas. En una asociación de ciudadanos y oficiales electos de los Condados Worcester, Ocean City y Berlin, el estado de Maryland con representantes de varias agencias de los gobiernos federales y estatales desarrollarán, en los próximos años, soluciones realistas y de sentido común a los problemas. El programa está diseñado para involucrar activamente a los ciudadanos en el desarrollo del plan de manejo al incorporar sus comentarios, experiencias y percepciones acerca de la bahía junto con los de los investigadores científicos y con los de los profesionales en manejo de recursos.

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Canal Albemarle-Pamlico

Como otros estuarios el Canal Albemarle-Pamlico sufre de pérdida de hábitat de humedales. Por lo tanto, el Programa de Estuario Albemarle-Pamlico está apadrinando un proyecto de construcción de humedales. Dueños de tierra y contratistas están construyendo rompeolas y sembrando yerbas de humedales para proveer nuevos hábitats, prevenir la erosión y filtrar contaminantes. Los rompeolas serán lo suficientemente bajos para resistir tormentas severas y mantener la calidad de las aguas pero suficientemente altos para proteger las yerbas sembradas detrás de ellos y amortiguar la erosión de las costas. Eventualmente, la yerba típica de humedales proveerá habitats adicionales y prevendrá la erosión de las costas.

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Canal Puget

El Canal Puget fue uno de los primeros estuarios en unirse al Programa Nacional de Estuarios (PNE). El Plan Comprensivo de Manejo y Conservación (PCMC) para el Canal maneja los problemas de calidad de aguas y hábitats para los recursos vivientes. El plan de trabajo también reconoce la calidad de las aguas y programas de protección de recursos de otros estados, con el propósito de coordinar mejor los programas y reducir la duplicidad. Los esfuerzos para proteger la calidad de las aguas son aumentados proveyendo asistencia técnica regional para ayudar los gobiernos locales a implantar los planes de trabajo.

Las prioridades para el plan de trabajo del 1997-1999 son:

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Canal de Long Island

El Canal de Long Island, colindando con New York y Connecticut, tiene más de 8 millones de habitantes en su cuenca de drenaje. Este tiene aproximadamente 110 millas de largo (de este a oeste) y alrededor de 21 millas de ancho en su punto más ancho. Una investigación, que fue comisionada por el Estudio del Canal de Long Island, estimó que se generan anualmente más de $5 billones en la economía regional proveniente de los paseos en barco, la pesca comercial y recreativa, la natación y las visitas a las playas. El Congreso pasó legislación en el 1990 estableciendo la Oficina de la APA para el Canal de Long Island para que le diera apoyo al programa. La oficina se estableció en enero de 1992 con oficinas en Stamford, CT y Stony Brook, NY.

El Plan Comprensivo de Manejo y Conservación (PCMC) del Canal de Long Island es el resultado de una fuerte asociación entre las Regiones 1 y 2 de la APA y los estados de Connecticut y New York. El PCMC fue aprobado por la APA y por los gobernadores de Connecticut y New York en septiembre de 1994. El Plan identifica siete asuntos que merecen atención especial, estos son: 1) condiciones de poco oxígeno (hipoxia), 2)contaminantes tóxicos, 3)contaminación por patógenos, 4)basura flotante, 5) el impacto de la condición de la calidad de las aguas y pérdida y degradación de hábitat en los recursos marinos, 6) uso del terreno y 7) educación e involucración del público.

La prioridad principal del Estudio del Canal de Long Island es reducir la carga de nitrógeno que contribuye a los niveles bajos de oxígeno, afectando áreas substanciales en la parte oeste del Canal de Long Island, al final del verano. Otras prioridades de implantación son: restauración de hábitats, manejo de la cuenca, disposición de materiales de dragado y educación e involucración del público en los asuntos del Canal de Long Island.


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Complejo Estuarino Barataria-Terrebonne

Desde 1932, más de 400,000 acres de habitats de humedales productivos se han convertido en aguas abiertas en el Sistema Estuarino Barataria-Terrebonne. Este PNE está desarrollando un modelo de computadora de los 4 millones de acres que componen el sistema estuarino el cual puede predecir las condiciones futuras de los habitats. Mirando todo el estuario, el modelo enseñará cómo y dónde, los cambios en un área, (naturales o hechos por el hombre) afectarán otras áreas. El modelo también puede predecir efectos de eventos naturales, tales como huracanes y tormentas y actividades humanas a gran escala, tales como construcción de canales y control de inundaciones. El PNE Barataria-Terrebonne utilizará este modelo para evaluar los impactos de acciones que se puedan tomar para conservar el habitat en el sistema estuarino.

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Estuario de Delaware

Desarrollo Sostenible

El PNE de Delaware reconoce que el desarrollo y el crecimiento son importantes para las comunidades en la cuenca del estuario y que no necesariamente son incompatibles con la visión de la conservación de la naturaleza. De acuerdo a esta visión el Plan Comprensivo de Manejo y Conservación de Delaware recomienda acciones que promueven un acercamiento regional para el uso de tierras el cual ofrece apoyo a prácticas ambientalmente saludables. A través de apoyo técnico y educación a los gobiernos locales, el Programa señalará alternativas de planificación prácticas y sugerirá oportunidades para dichos acercamientos como enlazar áreas verdes entre comunidades y dentro de ellas; conservar hábitats importantes; reducir las cargas de las aguas de escorrentías y aumentar la flexibilidad para el reuso de las aguas usadas.

Prevención de Escorrentías Contaminadas

Las aguas de las quebradas "White Clay" y "Red Clay" eventualmente se juntan con las aguas del estuario de Delaware. Cuando llueve, los sedimentos, los desperdicios de animales, los plaguicidas y fertilizantes de fincas aledañas ganan acceso a estas quebradas y eventualmente todo esto se deposita en el estuario. Para prevenir que estos contaminantes ganen acceso al estuario y causen daños a las plantas, animales y humanos, el PNE de Delaware ayudó a desarrollar y demostrar métodos tal como el uso de terrazas y canales cubiertos de yerbas para capturar y filtrar contaminantes antes de que alcancen las quebradas. Estas técnicas, instituidas por agricultores locales, fueron tan famosas en reducir la contaminación que se hicieron recorridos del área con otros agricultores y dueños de casas para que puedan usar las mismas técnicas en sus cosechas y jardines.

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Estuario de San Francisco

Las acciones principales a ser atendidas en el Plan de Manejo del Estuario de San Francisco son; una planificación más fuerte, mejorar la reglamentación y aumentar la deforestación. El establecimiento de metas para los tipos de humedales son necesarias para mantener un ecosistema saludable. Estas a su vez proveerán el fundamento biológico para el plan regional de manejo de humedales. Las acciones a ser tomadas en el Plan Comprensivo de Manejo y Conservación (PCMC) con relación a los esfuerzos de restauración y adquisición de humedales, entorpecidas por la escasez financiera, permite el aumento de asociación con dueños privados de tierras para aumentar las prácticas de conservación y el mejoramiento de hábitats. Cifras preliminares indican que se han adquirido sobre 26,000 acres de humedales y sobre 28,000 acres de humedales han sido restaurados desde 1993.

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Estuario de la parte baja del Río Columbia

El estuario de la parte baja del Río Columbia fue añadido al Programa Nacional de Estuarios (PNE) en 1995. Sus Comites de Manejo y Política creen que el programa será exitoso sólo hasta el grado en que el público participe en guiar el desarrollo del Plan de Manejo. Para que este objetivo se realice, ellos han adoptado unos programas de alcance e involucración del público.

Del trabajo técnico completado y evaluado, el programa concluyó que el área había sufrido degradación debido a la actividad humana. El programa ha identificado siete áreas prioritarias que forman la base del plan de manejo. Estas son:

El programa está integrando un proceso de riesgo comparativo para categorizar los problemas en cada una de estas áreas. La información que se obtenga de la categorización será usada, junto a otra información como viabilidad técnica, impacto económico y costo ambiental para enumerar en orden de importancia las acciones que se incluirán en el Plan Comprensivo de Manejo y Conservación (PCMC).

El Río Columbia es uno de los recursos naturales principales de la nación. El mismo, sostiene una economía millonaria, con impactos más allá del noroeste del Pacífico. Para mantener una calidad de vida sostenible es fundamental mantener la integridad ecológica y una economía saludable en el área.

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Estuarios de Piscataqua

El Associacion de la Region de los Estuarios de Piscataqua (PREP, en inglés) se unió al Programa Nacional de Estuarios (NEP, en inglés) en julio de 1995, con la meta de salvaguardar la calidad ambiental del sistema estuarino identificando, abatiendo y previniendo la contaminación con fuentes no precisas en los estuarios de New Hampshire. El enfoque principal de este Proyecto son dos sistemas estuarinos; Great Bay/Little Bay y Puerto de Hampton y sus ríos tributarios. Las estrategias para mejorar la calidad de las aguas se diseñarán utilizando los recursos estatales de mariscos como un indicador de calidad de agua tangible y fácil de entender y como medida de salud del estuario. El Proyecto de los Estuarios promueve la participación pública en el proceso, reconociendo que el apoyo de oficiales municipales informados, intereses recreativos, grupos comerciales, organizaciones ambientales y un público educado son esenciales para el éxito del proyecto.

El PREP se desarrollará en tres años. Durante el primer año, se caracterizarán los estuarios de New Hampshire basándose en información científica existente, información económica y regulatoria con especial énfasis en la identificación de brechas con respecto a la información. Se utilizará un estudio en progreso sobre la identificación de fuentes de contaminación y recursos vivos junto con una recopilación de literatura para crear una caracterización comprensiva del estatus y tendencias de los estuarios de New Hampshire. En el segundo año, los resultados de la caracterización, se utilizarán para recalcar las amenazas específicas a la calidad del agua y a los recursos vivientes de los estuarios. Según se vayan identificando los problemas relacionados a la calidad del agua y otros recursos estuarinos, se invitará al público a participar en la formulación de soluciones apropiadas. El objetivo del tercer y último año del proyecto es producir un Plan Comprensivo de Manejo y Conservación realista e implantable diseñado para dirigir las causas de los impactos adversos a la calidad del agua y los recursos vivos en los estuarios de New Hamphsire de una forma sostenible y a largo plazo.

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Laguna Indian River

Excesivas cantidades de escorrentías de aguas pluviales depositan nutrientes y sedimentos en la Laguna Indian River. Esto impacta los organismos que viven en el fondo, fomenta el sobre crecimiento de algas y sofoca las yerbas marinas, que son críticas para la salud del estuario. Para ayudar a mantener la arena, hojas y basura fuera de la laguna el PNE de Indian River construyó una trampa de sedimento en cemento - llamada "caja desviadora"- en un sistema de drenaje que sirve una sección desarrollada de la costa. Esta caja ha capturado aproximadamente cuatro toneladas de sedimento desde que fue instalada en 1992. Como resultado, el uso de esta tecnología simple y relativamente barata ha sido expandida a través de toda la laguna.

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Puerto de New York-New Jersey

La creciente preocupación del público por el bienestar del puerto New York-New Jersey y del ecosistema Bight, llevó a la APA a establecer el Programa para el Estuario del Puerto de New York-New Jersey en el 1988. El Programa agrupó representantes del sector privado y público incluyendo; gobierno, industria, comercio, grupos con intereses ambientales y oficiales electos de los condados en el área. El Programa enfoca las siguientes áreas: degradación y pérdida de hábitat, tóxicos, manejo de materiales dragados, patógenos, nutrientes, enriquecimiento orgánico y basura flotante.

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Puerto de Charlotte

El Puerto de Charlotte, localizado en la costa oeste de la península de Florida, es el segundo estuario abierto más grande en el estado. Las cuencas de los ríos Peace, Myakka y Caloosahatchee (casi 4,500 millas cuadradas) alimentan de agua dulce el área costanera. En el sur-oeste de Florida, las islas barreras y aguas costaneras tales como Bahía Lemon, Pasaje Matlacha, Canal Pine, Puerto de Charlotte y Bahía Estero son suplidos con agua dulce por los tres ríos arriba mencionados. El estuario de la Bahía de Charlotte y las aguas costaneras contiguas sirven de hogar, área de criadero y/o alimentación para más de 270 especies de peces residentes, migratorios y comerciales del Golfo de México. Manatíes, tortugas marinas, cigüeñas y delfines se encuentran en este estuario. Este sistema estuarino y sus cuencas son directa e indirectamente un complemento de vital importancia para la economía de la costa de Florida. Este estuario se añadió al PNE el 6 de julio de 1995.

Para proteger los usos del estuario, el PNE del Puerto de Charlotte, reta a las comunidades a atender sus problemas de calidad de aguas, pérdida de hábitats para vida silvestre, cambios en uso de tierras y cambios en el flujo de ríos inducidos por los humanos. La población dentro de la cuenca está proyectada a alcanzar 1.7 millones de habitantes para el año 2010, un incremento de 337% sobre el censo de 1970. Este crecimiento rápido ha cambiado radicalmente la ecología de la desembocadura del río y las aguas costaneras. Los mangles han sido removidos o cortados, los episodios de mareas rojas causan avisos de salud al público, las hierbas marinas han diminuido o han sido dañadas y el bombeo del agua subterránea ha alcanzado su nivel máximo. A pesar de estos impactos, el cuerpo principal del Puerto de Charlotte y los sistemas estuarinos adyacentes están relativamente en buenas condiciones.

Para mantener esta calidad, estas presiones deben ser atendidas para prevenir nuevas amenazas al sistema natural y así proteger los usos de los recursos. El PNE del Puerto de Charlotte se esfuerza en mantener y mejorar el sistema estuarino. Se enfatiza la acción inmediata sobre los problemas conocidos mientras se documentan los problemas que emergen. El PNE del Puerto de Charlotte está comprometido en desarrollar su Plan Comprensivo de Manejo y Conservación (PCMC) en tres años, basado en la identificación y caracterización de los problemas antes mencionados y el desarrollo de actividades dentro de la región.

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