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Informe de avances 2012

 Aire limpio

La calidad del aire mejora en la región en general

De 1970 a la fecha, la población del Pacífico Sudoeste se ha duplicado, mientras que la distancia recorrida por vehículos motorizados se ha triplicado. No obstante, la calidad del aire ha mejorado en forma dramática en toda la región, aunque en ciertas zonas aún queda mucho camino por avanzar.

Décadas de trabajo rinden resultados »

Todos podemos respirar un aire más sano gracias a normas federales que surgieron a partir de la Ley Federal de Aire Limpio de 1970 y sus Enmiendas en 1977 y 1990—entre ellas la eliminación gradual de gasolina con plomo y motores más limpios para vehículos ligeros y pesados—en conjunto con acciones realizadas a nivel estatal y local dirigidas a cumplir o superar las obligaciones federales (ver gráficas).

La tendencia hacia un aire más sano es evidente incluso en la zona de la costa sureña de California (el área de Los Ángeles) y en el Valle de San Joaquín—aunque cabe mencionar que dichas zonas aún se encuentran entre las peores en materia de calidad del aire en todo el país. Ambas zonas han logrado consistentemente cumplir con las normas en materia de dióxido de azufre y monóxido de carbono desde 2002. Sin embargo, las concentraciones de ozono (smog) y partículas en suspensión, a pesar de su continuo mejoramiento, no han logrado cumplir con las normas de salud.

A partir del año 2000, han entrado en vigor nuevas y más estrictas normas en materia de ozono y partículas en suspensión. Durante la década de los 90, estudios de salud indicaron que la exposición a ozono a nivel del suelo es nociva para la salud en concentraciones menores y periodos de exposición más breves de lo que se consideraba anteriormente. Se descubrió que la contaminación por partículas en suspensión—polvo, hollín y aerosoles—es nociva en diámetros menores que tienen la capacidad de penetrar de manera más profunda en los pulmones del ser humano.

Por los motivos antes indicados, hace más de una década EPA agregó nuevas normas de calidad en materia de exposición a ozono en un plazo de 8 horas, así como para partículas finas, mejor conocidas como PM2.5. Según lo estipula la Ley Federal de Aire Limpio, las entidades federales tienen la responsabilidad de presentar planes de aire limpio a EPA en los que se demuestre como y cuando lograrán cumplir dichas normas.

La lucha contra un aire nocivo para la salud en California

Las concentraciones de contaminación por partículas finas—medidas por primera vez en 1999—habían mejorado en un 43% en la zona de la costa sureña para el 2010, pero solo en un 14% en el Valle de San Joaquín. Eran necesarias medidas adicionales para un aire limpio.

Nuevos planes establecen metas agresivas »

En 2011, EPA dio su visto bueno a los planes presentados por California para las zonas del Valle y Ccosta Ssureña, en las cuales habita la mayoría de la población de dicho estado. Una de las metas del plan es lograr cumplir, dentro de un plazo no mayor a 12 años, con la norma federal de salud en materia de exposición a ozono durante un plazo de 8 horas.

En el caso del Valle de San Joaquín, otra de las metas es reducir la contaminación por partículas finas en un 34% en comparación con los niveles que guardaba en 2009, logrando así el cumplimiento con la norma para PM2.5 para fines de 2014. La Junta de Recursos Atmosféricos del Estado de California (California Air Resources Board, o CARB, por sus siglas en inglés) pronostica que, en promedio, esta medida ayudará a prevenir 640 muertes prematuras por año en el Valle.

Como parte de dichos planes, CARB presentó tres de los reglamentos más innovadores en materia de emisiones de fuentes móviles en todo el país; entre ellos el reglamento para Camiones y Autobuses Diesel en Uso, la cual afecta a más de un millón de motores a diesel en el estado de California.

Docenas de reglamentos locales se actualizaron a fin de lograr mayores reducciones en contaminación proveniente de industrias específicas. Un reglamento en el Valle de San Joaquín, por ejemplo, que regula las operaciones de alimentación de animales confinados, logrará una reducción de 25 toneladas al día de emisiones de compuestos orgánicos volátiles que generan smog.

Durante el año en curso, EPA se encuentra en preparación para incidir en al menos 10 reglamentos más en el Valle de San Joaquín, entre ellos límites de emisiones para fumigantes, pozos petrolíferos y oleoductos.

"Cuando se suscribió la Ley Federal de Aire Limpio hace más de 40 años, su meta era lograr que todos y cada uno de los estadounidenses pudieran respirar un aire más sano”, expresó el Director Regional de EPA, Jared Blumenfeld. “Dicha promesa nunca se ha podido aún realizar en el Valle de San Joaquín, por lo que estamos trabajando con CARB y con el Distrito [de Control de la Contaminación] Atmosférica del Valle en diversas acciones para hacerla realidad.”

Tecnología limpia para un aire más limpio

Esta nueva locomotora diesel-eléctrica, adquirida en parte con fondos otorgados por EPA, es más limpia y consume 50% menos combustible que su antecesora.

Avances tecnológicos han traído motores mucho más limpios para camiones nuevos y locomotoras diesel. El reto actual es instalar motores más limpios en los vehículos existentes, los cuales duran varias décadas en circulación, y acelerar la adopción de otros avances en tecnología limpia.

La colaboración acelera la instrumentación »

EPA está otorgando subvenciones a propietarios de flotillas vehiculares en aras de agilizar que se remplacen motores diesel más contaminantes, especialmente en zonas con aire menos saludable, como los son la costa sureña y el Valle de San Joaquín.

En enero de 2012, EPA anunció el otorgamiento de $7.9 millones de dólares en subvenciones en todo el Pacífico Sudoeste como parte de la Red Colaborativa de la Costa Occidental (West Coast Collaborative). Una de dichas subvenciones sirvió de apoyo para la adquisición de locomotoras menos contaminantes en el Valle de San Joaquín, como esta híbrida eléctrica-diesel (imagen al calce). No solo es menos contaminante, sino que además consume 50% menos combustible que su antecesora en una línea de carga entre Lodi y el puerto de Stockton, California.

En febrero EPA, en alianza con CARB, el Distrito de Gestión de Calidad del Aire de la Costa Sur y el Distrito de Control de la Contaminación Atmosférica del Valle de San Joaquín, convocó a reunirse en Bakersfield con gobiernos locales, propietarios de flotillas vehiculares, y docenas de empresas innovadoras con el fin de acelerar el desarrollo e instrumentación de tecnologías más limpias para camiones y autobuses, entre ellas vehículos eléctricos-batería, de celdas de combustible e híbridos. En ese escenario se presentó públicamente el primer autobús eléctrico de transporte escolar en California.

En ciertas partes de la zona metropolitana de Los Ángeles, las emisiones de diesel provenientes de camiones de entrega de cerveza y bebidas carbonatadas son una parte importante del problema. En aras de ayudar en la reducción de dichas emisiones, EPA otorgó una subvención de $1.5 millones de dólares al Distrito de Gestión de Calidad del Aire de la Costa Sur en apoyo de la adquisición de motores menos contaminantes para camiones de entrega de bebidas en la tan afectada comunidad de Boyle Heights. La nueva flotilla comienzaó a transitar en febrero de 2012.

EPA en la mira:

Planificadoras en el tema del aire

Doris Lo, Frances Wicher and Wienke Tax

Doris Lo, Frances Wicher y Wienke Tax (de izquierda a derecha) en su conjunto cuentan con 60 años de experiencia en EPA trabajando en planes, permisos, reglamentos y cumplimiento en materia de calidad del aire. De manera más reciente, ellas colaboraron estrechamente en la evaluación de planes para ozono y partículas en suspensión en la Ccosta Ssureña y el Valle de San Joaquín en California, y autorizan normas estatales y locales en materia de dichos contaminantes. Su experiencia es muy solicitada, en la medida que el Estado de California continúa desarrollando nuevos planes de calidad del aire que generan normas de salud más estrictas.

Tendencias en calidad del aire

Niveles de ozono (Smog), *1980-2010
Niveles de PM2.5 (partículas finas), *2000-2010

*Las partes en blanco en la gráfica significan que la calidad del aire cumplió con la norma nacional en materia de salud durante dicho periodo. Para mayores detalles acerca de las fuentes de información, favor de visitar www.epa.gov/region9/air/trends.

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Pacific Southwest Progress Reports

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