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Informe de avances, 2012

 Cumplimiento y liderazgo ambiental

Esfuerzos para cumplimiento abarcan toda la región

Cada año, EPA entabla acciones de cumplimiento normativo en contra de quienes infringen las leyes ambientales. Más allá de la extracción de un precio por acciones indebidas y exigir la inversión en soluciones, dichas acciones sirven como un fuerte incentivo para el cumplimiento en todas partes.

Procesos logran saneamientos en aire, tierra y agua subterránea »

Se delega a estados y a algunas tribus indígenas la facultad de hacer cumplir leyes ambientales federales, con lo que las acciones normativas de EPA logran un alcance mucho mayor. Lo anterior significa que las acciones que entabla EPA para el cumplimiento normativo representan tan solo una fracción del panorama total de cumplimiento normativo. Entre los casos más importantes entablados por EPA en 2011 destacan:

  • CalPortland Company, una empresa fabricante de cemento y materiales de construcción, está pagando una sanción de $1.425 millones de dólares para resolver presuntas infracciones a la Ley Federal de Aire Limpio en su planta cementera en Mojave (Condado de Kern), California. Además, la planta está obligada a invertir $1.3 millones de dólares en controles de contaminación atmosférica.
  • Un acuerdo extrajudicial de un millón de dólares alcanzado con el relleno sanitario para residuos peligrosos de la empresa Chemical Waste Management en Kettleman City, California, exige a la empresa utilizar a un laboratorio externo para analizar con precisión los residuos que se depositen en dicho relleno. Esta planta había hecho disposición de lixiviados líquidos del relleno sin antes cerciorarse que cumplieran con las normas de tratamiento.
  • Tronox, un fabricante de combustible para cohetes en Henderson, Nevada, descargó alrededor de 40 millones de libras de perclorato al suelo y al agua del subsuelo. Parte de éste alcanzó el Lago Mead, fuente principal de suministro de agua potable para la ciudad de Las Vegas. Como parte de un acuerdo extrajudicial de quiebra a nivel nacional, Tronox asignó $81 millones de dólares para fines de saneamiento. Actualmente, un sistema de tratamiento remueve 1,900 libras de perclorato al día del agua del subsuelo.
  • Columbus Foods, una planta procesadora de alimentos en el sur de San Francisco, California, invertirá alrededor de $6 millones de dólares haciendo la conversión a tecnologías más seguras después de haber tenido fugas de gas amoniaco a la atmósfera en dos ocasiones en un solo año. En la segunda ocasión, 17 personas fueron hospitalizadas. La acción de cumplimiento entablada por EPA además exige a Columbus pagar una sanción de $685,000 y mejorar sus procedimientos de alarma y notificación de fugas de amoniaco.
  • El contratista Thomas Staben del condado de Ventura, California, deberá pagar una sanción de $225,000 dólares por verter 40,000 yardas cúbicas de materiales en cinco acres del arroyo Calleguas Creek, la principal fuente de agua dulce para el Estuario Costero Laguna Mugu. Como parte del acuerdo extrajudicial, el Sr. Staben deberá asimismo invertir no menos de $500,000 para remover los materiales y restaurar las funciones naturales del arroyo.
El Servicio de Parques Nacionales instaló paneles solares en el techo de un pabellón en la cárcel de Alcatraz.
En el Reto Verde para el Gobierno Federal participan 61 dependencias con 243,000 empleados en reducir los impactos ambientales de sus edificios en el Pacífico Sudoeste.

Despega Reto Verde para el Gobierno Federal

El gobierno federal, al ser el mayor terrateniente y el principal comprador de bienes, servicios y energía en todo el país, genera enormes impactos ambientales. El Reto Verde para el Gobierno Federal de EPA busca reducir dichos impactos y dirigir con el ejemplo.

Dependencias federales reducen su impacto ambiental »

EPA lanzó el Reto Verde para el Gobierno Federal en la Costa Occidental en abril de 2011, con compromisos por parte de 34 edificios federales de reducir sus impactos ambientales en al menos un 5% anual en por lo menos dos de las siguientes seis áreas: residuos, agua, energía, transporte, electrónicos y compras.

Gracias al éxito de la iniciativa de la Costa Occidental, el Reto Verde para el Gobierno Federal se lanzó a nivel nacional a fines de 2011 y la Región Pacífico Sudoeste ahora cuenta con 61 participantes, quienes emplean a más de 243,000 personas; entre ellos la Naval, el Servicio Forestal, varios parques nacionales y el Servicio Postal.

Los participantes emprenden diversos proyectos para reducir sus impactos, incluyendo compras de preferencia ambiental, refiriéndose a las ocasiones en que las dependencias compran menores cantidades u optan por productos “verdes”. Uno de los participantes en el estado de California, el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, ya logró eliminar el uso de espuma de poliestireno en sus cafeterías, reducir en un 26% los residuos que se envían a rellenos sanitarios, reducir sus compras de papel en un 21%, y reciclar el 100% de su equipo electrónico en desuso. Como resultado de lo anterior, las reducciones de emisiones de gases de efecto invernadero que ha logrado el laboratorio equivalen a haber sacado 125 vehículos de circulación.

El gobierno federal compra $425 mil millones de bienes y servicios al año, incluyendo 7% de las compras de equipo informático en el mundo entero. Su cartera de bienes raíces incluye 550,000 edificios.

www.epa.gov/fgc

Concurso de arte se enfoca a basura en los océanos

En 2011, la Semana de la Tierra en la Oficina Regional Pacífico Sudoeste de EPA incluyó una exposición de arte y un evento de premiación para 25 alumnos finalistas de un concurso artístico.

Más de 200 alumnos envían sus obras creativas »

EPA lanzó un reto a alumnos de kindergarten a preparatoria en escuelas de la Bahía de San Francisco de usar el arte para comunicar el apremiante problema de la basura marina. Más de 200 alumnos enviaron obras altamente creativas. Sus dibujos, pinturas, carteles y trabajos tridimensionales hicieron usos de varios medios, entre ellos materiales encontrados o reciclados. Muchas de las obras de arte ganadoras hicieron uso de la basura marina encontrados en las playas.

“Cada una de las obras fue hermosa e inspiradora”, comentó Bill Glenn de la Oficina de Relaciones Públicas de EPA, quien ayudó a organizar el concurso. El Administrador Regional Jared Blumenfeld presentó premios a los 25 finalistas, sus profesores, y a los ganadores del premio mayor. Entre otros invitados acudieron familiares y los renombrados artistas locales Judith Selby Lang y Eli Noyes.

La Srita. Lang utilizó residuos que recoge diariamente de la playa Kehoe Beach en la Costa Nacional Point Reyes para crear una instalación de basura marinadetritus escombros marinos en el Museo de Arte Moderno de San Francisco. El Sr. Noyes creó las estampillas “Go Green” (vuélvete verde) del Servicio Postal de EE.UU., ilustrando 15 maneras en que las personas pueden proteger al medio ambiente en sus actividades cotidianas.

La basura marina es una preocupación mundial, y las obras de arte de estos alumnos resaltaron las problemáticas ambientales que ocasionan los residuos en nuestros océanos. La basura amenaza a aves marinas, tortugas y otra fauna silvestre que confunden los diminutos restos de plástico con alimento (para aprender más al respecto, favor de ver el póster central)

www.epa.gov/region9/artcontest

Esta obra realizada por un salón de segundo año en la escuela matutina Children's Day School en San Francisco fue una de las cinco ganadoras del premio mayor en el Concurso Artístico del Día de la Tierra.
Jared Blumenfeld, Administrador Regional de EPA, presenta premios a los ganadores del Concurso Artístico del Día de la Tierra 2011.

EPA en la mira:

MARTHA VEGA

Martha Vega

Martha Vega funge como Directora Administrativa de la División de Residuos de EPA Región Pacífico Sudoeste. Procesa, asigna, y meticulosamente da seguimiento al total del presupuesto de la División, de $24 millones de dólares. Lo anterior incluye subvenciones a los estados para cubrir los salarios de inspectores de residuos peligrosos, los salarios de las 80 personas que constituyen el personal y gerentes de su propia división, rembolsos de viáticos, incluso la contratación de intérpretes para reuniones públicas en comunidades donde la mayoría de los habitantes son de habla hispana. “Me cercioro que los fondos existan para llevar a cabo el trabajo ambiental”, asevera.

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Pacific Southwest Progress Reports

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