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Informe de avances, 2012

 Agua limpia

Las afectadas aguas del Estado de California

California ha ampliado su monitoreo hídrico a más ríos, arroyos y lagos que nunca, aumentando a más del doble su listado de aguas contaminadas. EPA está trabajando con las Juntas Hídricas del estado a fin de finalizar e implementar cientos de planes de control de la contaminación para dichos cuerpos de agua.

Mas aguas se analizan, y se encuentran contaminados »

De los 3 millones de acres de lagos, bahías, humedales y estuarios en el estado de California, más de la mitad se han evaluado, y 1.6 millones de acres incumplen con las metas de calidad del agua. De éstos, 1.4 millones de acres aún no cuentan con planes de control de la contaminación denominados Cargas Máxima Total Diaria (TMDLs, por sus siglas en inglés).

De las 215,00 millas de costa, arroyos y ríos en el estado, se han evaluado alrededor de 45,000, con 30,000 millas sin alcanzar las metas de calidad del agua. Los contaminantes que se presentan con mayor frecuencia son plaguicidas, bacterias, metales disueltos y nutrientes que agotan el oxígeno.

Entre los cuerpos de agua agregados al listado de cuerpos afectados en 2011 se encuentran tramos del Río San Joaquín, donde sus altas temperaturas representan una amenaza para el salmón y la trucha.

Dichos listados impulsan el desarrollo de TMDLs u otras acciones en estos cuerpos de agua cuya finalidad es restaurarlos a condiciones aptas para la natación y la pesca. Esfuerzos ya se han emprendido esfuerzos para abordar las condiciones de las aguas actualmente en el listado.

Los datos indican:

  • Playas adicionales, tanto costeras como internas, se suman al listado debido a que bacterias han alcanzado niveles que las hacen inseguras para la natación.
  • Inclusiones en el listado debido a afectación por basura han aumentado en un 76% debido a mejor rendición de informes. La Política de California en materia de Basura, actualmente en desarrollo, abordará los impactos a la fauna silvestre y al Océano Pacífico.
  • El monitoreo de pesca deportiva en todo el estado de California generó un aumento de 24% en el número de cuerpos de agua con peces no aptos para el consumo humano, frecuentemente debido a niveles de mercurio.
  • Las aguas afectadas por plaguicidas aumentaron en un 36%. El Programa de Regulación de Suelos Irrigados por California ha logrado reducir los niveles de plaguicidas en aguas superficiales.

www.epa.gov/region9/mediacenter/impaired-waters

Restauración de la cuenca de agua hidrológica del Río Napa

En el Valle de Napa, el cual cuenta con algunas de las tierras agrícolas más valiosas del país, 40 propietarios de viñedos están transformando 135 acres de riberas en hábitat de flora y fauna silvestre para prevenir inundaciones y erosión y para restaurar las corridas de salmón.

Subvención de EPA fortalece el liderazgo ambiental a local nivel »

EPA y el condado de Napa reunieron cerca de $3.3 millones de dólares en fondos federales, estatales y locales para restaurar la calidad del agua así como hábitat ribereño y acuático en la cuenca de agua del Río Napa.

Las poblaciones de trucha arcoíris y salmón real en el Río Napa han sufrido marcadas disminuciones como resultado de sedimentos que ocasionan obstrucciones en el río y cubren la grava donde ocurre el desove. Asimismo, la erosión ha degradado el canal del río, reduciendo severamente el hábitat para peces juveniles. Este río de 55 millas de longitud también es susceptible a inundaciones invernales.

“El Río Napa representa una de las cuencas de agua de mayor importancia dentro del de la Bahía-Delta del Estuario de San Francisco para la recuperación de poblaciones regionales de [trucha] arcoíris y salmón real”, indicó el Administrador Regional de EPA, Jared Blumenfeld. “Esta subvención de $1.5 millones de dólares por parte de EPA ayudará a gestionar la erosión, a mejorar la grava de desove y a crear hábitat.”

Dicha subvención fortalece más de dos décadas de liderazgo ambiental a nivel local en el que participan propietarios de terrenos, el gobierno del Condado de Napa, funcionarios públicos y otras dependencias.

El proyecto ayudará a restaurar la calidad del agua mediante:

  • la restauración del funcionamiento del río para mejorar el hábitat de peces
  • la erradicación de la especie invasora Junco gigante (Falso Bambú) y el sembrado de árboles ribereños nativos
  • el apoyo a agricultores en la reducción de erosión y la implementación de prácticas para reducir el escorrentias de sedimentos de caminos rurales y cruces de ríos

El proyecto es uno de docenas financiados por EPA en el área de la Bahía de San Francisco para implementar TMDLs y planes de la cuenca de agua (ver mapa).

www.epa.gov/region9/mediacenter/napariver

Obras de infraestructura hídrica en pueblos indígenas

Muchas áreas en tierras indígenas carecen de servicios básicos de agua potable y saneamiento. Con fondos federales, se han iniciado o finalizado obras para 12 proyectos de agua potable y 42 proyectos de tratamiento de aguas residuales.

Ley de Recuperación beneficia a 16 tribus indígenas »

Con fondos provenientes de la Ley de Recuperación y Reinversión de 2009, EPA otorgó subvenciones a más de una docena de tribus indígenas por un total de $30.7 millones de dólares para obras de agua potable y tratamiento de aguas residuales en zonas que carecían de infraestructura adecuada. EPA está colaborando con el Servicio de Salud Indígena (Indian Health Service) y con las tribus en la supervisión de las obras de construcción.

Estos proyectos de agua potable están brindando dicho líquido a zonas en las que el suministro de manantiales y aguas subterráneas son insuficientes o cuyas concentraciones de arsénico, uranio, flúor o bacterias son nocivas a la salud. Algunas viviendas de la Nación Indígena Navajo y la Tribu Hopi ahora reciben por primera vez agua por tuberías.

A enero de 2012, las instalaciones finalizadas brindaban agua potable salubre a más de 3,000 viviendas indígenas, y mejoras en plantas de tratamiento de aguas residuales para brindar servicio a más de 2,400 viviendas. Cuando queden finalizados todos los proyectos, brindarán servicio a más de 11,000 viviendas.

En la Nación Navajo, EPA financió 26 proyectos de remplazo de fosas sépticas y campos de drenaje subterráneo en 25 comunidades. Los nuevos tanques sépticos se fabrican con 85%-100% de plástico reciclado y los campos de drenaje subterráneo se fabrican con materiales 100% reciclados.

En la reservación Apache “White Mountain” en Arizona, la planta de tratamiento de agua superficial White River Surface Water Treatment Plant permite a 1,667 viviendas complementar un campo de pozos en disminución con agua del río. Las innovadoras características de diseño del sistema ahorrarán a la tribu $54,000 de dólares al año en consumo energético en comparación con una planta de tratamiento convencional.

 

 

EPA en la mira:

Erskine Benjamin II

Erskine Benjamin supervisa los fondos que otorga EPA a los pueblos indígenas para obras de construcción de plantas de agua potable y tratamiento de aguas residuales. Su mayor proyecto este año es un sistema de tratamiento secundario de aguas residuales en construcción dentro de la Reservación Indígena Río Tule cerca de Porterville, California. Éste remplazará a 268 sistemas sépticos unifamiliares, muchos de los cuales son anticuados y se encuentran en mal estado. Erskine se sumó a EPA en 2009 y cuenta con licenciatura y maestría en Iingeniería de la Universidad de Florida en Gainesville y el Instituto de Tecnología de Georgia (Georgia Institute of Technology).

San Francisco Bay Water Quality Improvement Fund Projects

Mapa: Para mayores informes acerca de proyectos hídricos financiados por EPA en la cuenca de la Bahía de San Francisco, favor de visitar www.epa.gov/sfbay-delta/sfbaywqfund/.

water quality improvement fund projects map
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Pacific Southwest Progress Reports

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