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Informe de avances 2013

Suelo limpio

EPA en la mira

EL EQUIPO DE WEST OAKLAND

Jason Musante

Los suelos contaminados por plomo existen de manera generalizada en ciudades de todo el mundo. El equipo de EPA que labora en West Oakland, California, demostró un método innovador y sustentable para su saneamiento (ver nota en esta página).

Dicho proyecto, el cual representa un nuevo precedente, además evitó la contaminación atmosférica que hubiera ocasionado el transportar la tierra a un sitio de disposición lejano.

Barbara Lee, encargada del proyecto, estuvo al frente de los esfuerzos de contratación local; el Coordinador en Sitio Steve Calanog dirigió el saneamiento; y la Toxicóloga Dra. SophiaJason Musante Serda se aseguró que el proyecto protegiera la salud de los habitantes (foto superior). Los Coordinadores de Participación Comunitaria Leana Rossetti y Alejandro Díaz (foto inferior) realizaron difusión social con los residentes de la zona.

New Idrea

Promoción del reuso de suelos para energías renovables

EPA y el Laboratorio Nacional de Energía Renovable (National Renewable Energy Laboratory, o NREL, por sus siglas en inglés) del Departamento de Energía de EE.UU. han aportado nuevas herramientas para la identificación de sitios idealmente adecuados para su desarrollo

Recuperación de sitios degradados para convertirlos nuevamente en productivos »

El gobierno federal continúa impulsando el crecimiento de energías renovables, tal como lo subraya la visita del Presidente Barack Obama a la planta solar Copper Mountain Solar 1 en Boulder City, Nevada, en marzo de 2012 (la imagen anterior).

EPA y el NREL recientemente lanzaron dos herramientas que ayudarán a desarrolladores, comunidades, gobiernos locales y terratenientes a definir la ubicación de proyectos de tal forma que contribuyan a revitalizar áreas degradadas y reducir la presión de desarrollar valiosas tierras agrícolas y áreas naturales prístinas.

La Herramienta de Ubicación de Proyectos de Energía Renovable del Estado de California (California Renewable Energy Siting Tool) está diseñada para identificar sitios potenciales para el desarrollo de proyectos de energía renovable a escala comercial. Se trata de una herramienta cartográfica y de datos que utiliza información del Departamento de Control de Sustancias Tóxicas de California (California Department of Toxic Substances Control) respecto de suelos contaminados y degradados en conjunto con información clave en materia de la compatibilidad de sitios para energía renovable. EPA ya ha aprovechado la herramienta para identificar 75 sitios potenciales dentro del estado de California.

Estos Árboles de Decisión Solar y Eólica pueden utilizarse para llevar a cabo una evaluación más exhaustiva de la viabilidad de instalar proyectos de energía solar o eólica en sitios tanto grandes como pequeños. Los árboles de decisión, desarrollados bajo la iniciativa de EPA denominada 'Re-Energización del Suelo Americano (RE-Powering America's Land), incluye una detallada serie de criterios técnicos y económicos y otros factores de influencia, lo cual permite al actor enfocar la atención y el financiamiento a sitios que cumplen con los criterios.

Entre los sitios de enfoque se encuentran terrenos potencialmente contaminados, rellenos sanitarios, techos y estacionamientos subutilizados, y parcelas abandonadas.

Lea más sobre Energías Renovables en tierras contaminadas en California y la herramienta de Emplazamiento de Energías Renovables »
Más información sobre la ubicación de la energía renovable en tierra potencialmente contaminados y minas »

Saneamiento de sitios industriales

El programa Superfund de EPA proporciona saneamiento a los sitios más contaminados de EE.UU. Uno de dichos saneamientos, realizado recientemente en Oakland, California, aprovechó huesos de pescado molidos para este fin. En la Mina Rio Tino en Nevada, la labor apenas comienza.

Huesos de pescado combaten el plomo en el occidente de Oakland »

Workers use rototillers to blend fish-bone powder into topsoil of West Oakland backyards to neutralize lead contamination.Trabajadores utilizan máquinas de arado para mezclar huesos pulverizados de pescado con la capa superior del suelo en patios y jardines de viviendas en West Oakland para neutralizar contaminación por plomo.

Cerca del sitio AMCO – una antigua empresa de distribución de sustancias químicas – atendido por el Superfund en Oakland, EPA descubrió contaminación por plomo en los patios de ocho viviendas en la misma cuadra. En 2007, EPA excavó y removió los suelos contaminados. En 2009, sin embargo, se descubrió contaminación por plomo en el suelo de cinco cuadras adyacentes con 151 viviendas.

En su búsqueda de la solución que ocasionara las menores molestias, EPA identificó que el fosfato reacciona con el plomo para formar piromorfita, la cual no es fácilmente absorbida por el cuerpo humano. Bajo la dirección de EPA, contratistas trajeron toneladas de huesos molidos de pescado ricos en fosfato – un producto residual de las fábricas de enlatado de pescado en Alaska – para mezclarlos con la tierra de los patios de esta comunidad mediante máquinas de arado motorizado.

En su búsqueda de la solución que ocasionara las menores molestias, EPA identificó que el fosfato reacciona con el plomo para formar piromorfita, la cual no es fácilmente absorbida por el cuerpo humano. Bajo la dirección de EPA, contratistas trajeron toneladas de huesos molidos de pescado ricos en fosfato – un producto residual de las fábricas de enlatado de pescado en Alaska – para mezclarlos con la tierra de los patios de esta comunidad mediante máquinas de arado motorizado.

El proyecto fue un modelo de sustentabilidad, haciendo uso de vehículos y equipos eléctricos y a biodiesel, suministro solar para las oficinas in situ, agua tratada recuperada, plantas nativas y material reciclado de vegetación.

Abordaje de la mina Rio Tinto »

Varias minas abandonadas en el Pacífico Sudoeste se incluyen el en el listado de sitios del programa Superfund debido a que representan amenazas a la salud del ser humano, peces y flora y fauna silvestre. En 2012, cuatro empresas se comprometieron a pagar $25 millones de dólares para el saneamiento de una mina de cobre abandonada en el noreste de Nevada

Según el convenio, actualmente bajo revisión por parte del tribunal, la División de Protección Ambiental del Estado de Nevada supervisaría el saneamiento de la mina Rio Tinto con la injerencia de EPA y los Pueblos Indígenas Shoshone Paiute de Duck Valley. Dichas empresas, sucesoras de los operadores de la mine, acordaron remover relaves de minería del arroyo Mill Creek, restaurarlo para sustentar una variedad de trucha arcoíris nativa a la zona y mejorar la calidad del agua en el río East Fork Owyhee River.

Enfoque en el Valle de San Joaquín

EPA supervisa la labor de saneamiento en 14 sitios del programa Superfund en el valle, ayuda a los gobiernos locales a evaluar sitios industriales contaminados y abandonados para agilizar su redesarrollo, e inspecciona a plantas productoras de plaguicidas a fin de prevenir derrames.

Diagnóstico de sitios industriales contaminados y abandonados permite ampliación de clínica »

A Brownfields site assessment cleared the way for expansion of this health clinic in Visalia.El diagnóstico de un sitio abandonado abre el camino para la ampliación de esta clínica de salud en Visalia.

El municipio de Visalia aprovechó una subvención de Diagnóstico a Nivel Comunitario de Sitios Industriales Contaminados y Abandonados de EPA (EPA Brownfields Community-Wide Assessment) para identificar inmuebles degradados y revitalizarlos. En uno de estos casos, una empresa de instalación de techados que operaba en un viejo y dilapidado inmueble iba a mudarse a un sitio más pequeño. El diagnóstico arrojó que no sería necesario saneamiento, abriendo el camino para su redesarrollo.

La red de atención médica Family HealthCare Network, el más grande proveedor de servicios de salud sin fines de lucro para clientes de escasos recursos en el condado de Tulare compró el inmueble. Demolió la antigua estructura e inició obra para la construcción de nuevas instalaciones de servicios médicos y odontológicos con 44 consultorios médicos y 12 consultorios odontológicos que permitirán a la clínica atender a 4,500 pacientes adicionales.

 En West Fresno, EPA en alianza con el Consejo Juvenil de Fresno para el Desarrollo Sustentable (Fresno Youth Council for Sustainable Development) y el Centro para el Reciclaje Creativo de Suelos (Center for Creative Land Recycling) finalizaron un plan para un huerto urbano cerca de la preparatoria Edison High School. Los alumnos participaron en la elección del sitio y la planeación del huerto. Como paso siguiente, EPA llevará a cabo un diagnóstico del sitio y hará recomendaciones para cerciorarse que el terreno esté en condiciones suficientemente sanas para el cultivo.

West Fresno, separado del centro de Fresno por la carretera 99, es una de las colonias más antiguas de la ciudad. Sus 35,000 habitantes, en su mayoría de escasos recursos y minorías étnicas, conviven con operaciones tanto agrícolas como industriales.

Lea más sobre el Proyecto Brownfields en West Fresno »

Saneamiento en sitio del Superfund en el condado de Fresno »

En el poblado de Malaga, un antiguo sitio de reciclaje y refinación de petróleo dejó a su paso extensa contaminación del suelo y aguas del subsuelo. El saneamiento del sitio donde operaba Purity Oil incluyó la extracción y tratamiento de agua del subsuelo, así como acciones para neutralizar y encapsular suelos contaminados.

La encapsulación se finalizó en 2007, y para 2010 un sistema de extracción de vapores removía la contaminación restante en los suelos. Para 2012, EPA identificó que la contaminación de suelos y agua del subsuelo se había reducido a niveles sumamente bajos y continuaría reduciéndose mediante procesos naturales, y continúa monitoreando el agua del subsuelo. 

Lea más sobre el Valle de San Joaquín »

Inspecciones para prevenir derrames de plaguicidas »

Los fabricantes de plaguicidas almacenan los plaguicidas en tanques y contenedores con capacidades que superan los 500 galones. Una nueva norma federal entró en vigor recientemente, misma que exige medidas de contención alrededor de dichos tanques con el fin de impedir que algún derrame logre alcanzar calles o filtrarse al suelo y aguas del subsuelo.   

EPA y el Departamento de Regulación de Plaguicidas del Estado de California (California Department of Pesticide Regulation) colaboran para hacer inspecciones a plantas de producción de plaguicidas en todo el Valle de San Joaquín a fin de asegurar el cumplimiento con la norma en materia de contención.

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Informe de Progreso de EPA Región Pacífico Sudoeste

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