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Informe de avances 2013

Cumplimiento y liderazgo responsable

Cumplimiento enfocado

El hacer cumplir las normas ambientales constituye los cimientos de la labor de EPA. La Región Pacífico Sudoeste consolidó sus actividades civiles de cumplimiento en aras de seguir fortaleciendo dichos esfuerzos esenciales a su labor.

Integración de programas de cumplimiento ambiental »

En febrero de 2013, la Oficina Regional del Pacífico Sudoeste de EPA creó una nueva División de Cumplimiento que reúne a los inspectores de cumplimiento y especialistas en datos quienes previamente laboraban en sus Divisiones de Aire, Agua, Residuos y Comunidades y Ecosistemas. El cambio fortalece el robusto programa regional de cumplimiento mediante la integración de su equipo de cumplimiento.

Mediante la consolidación de la procuración del cumplimiento con normas federales clave, la Región Pacífico Sudoeste estará mejor posicionada para dirigir inspecciones e investigaciones de manera estratégica, proporcionar mejor capacitación y coordinación para el personal de cumplimiento, fortalecer su presencia en campo a lo largo y ancho de la región, y colaborar con mayor eficacia en materia de cumplimiento con los estados, los pueblos indígenas y el Departamento de Justicia.

Entre las acciones importantes en materia de cumplimiento realizadas durante el año anterior destacan:

  • Tres minas de oro en Nevada, propiedad de Barrick Gold Corp., corregirán el sub-registro de descargas de cianuro, mercurio y otras sustancias tóxicas; pagarán sanciones por un monto de $278,000 dólares; y desembolsarán $340,000 dólares para la identificación de compuestos metálicos tóxicos generados durante la trituración de la mena en la mina de oro Cortez/Pipeline, una de las más grandes del mundo. Barrick además realizaría auditorías en todas sus siete minas de oro en EE.UU. a fin de cerciorarse que estén informando sus descargas en forma fidedigna y pagará una cantidad no mayor a $250,000 dólares en sanciones adicionales.
  • En el relleno sanitario Waimanalo Gulch en Honolulu, incendios con frecuencia degradaban el aire con su humo, mientras que la basura en descomposición emitía gases tóxicos – entre ellos metano, un potente gas de efecto invernadero. Dicho relleno deberá monitorear el gas a fin de prevenir incendios y pagar una sanción de $1.1 millones de dólares. Ya construyó un sistema de recolección de gases.
  • En el Valle de San Joaquín, California, la empresa de arrendamiento de viviendas JD Home Rentals, ubicada en el condado de Fresno, se vio obligada a desembolsar $74,000 dólares para remover ventanas que contenían pintura tóxica con contenido de plomo en cuatro de sus inmuebles y remplazarlas con ventanas de alta eficiencia energética. La empresa además pagó una sanción de $7,500 dólares por su incumplimiento en informar a los inquilinos de las posibles amenazas a la salud que representa el plomo.

(para mayores informes respecto de procesos jurídicos por incumplimiento normativo en el Valle de san Joaquín, véase Aire limpio: Enfoque en el Valle de San Joaquín)

Fortalecimiento del "Reto de Recuperación de Alimentos"

Los alimentos son el tipo de residuos que representa el mayor porcentaje de desechos que se envían a rellenos sanitarios – 21% a nivel nacional. EPA colabora con 20 universidades y 10 instituciones adicionales en el Pacífico Sudoeste para reducir, reutilizar o reciclar los residuos de alimentos.

Reducción de residuos a gran escala »

Food Recovery Hierarchy - From most to least preferred: Source Reduction, Feed People, Feed Animals, Industrial Uses, Composting, Incineration or LandfillEl Día "América Recicla", celebrado el 15 de noviembre de 2012, el Administrador Regional Jared Blumenfeld se reunió con representantes de la Universidad de California en el comedor Crossroads de la Universidad de California Berkeley para conocer la manera en que esta famoso campus participa en el Reto de Recuperación de Alimentos de EPA, un programa de participación voluntaria que reduce los residuos de alimentos mediante donativos de caridad, reducción de sobreproducción, composta y digestión anaerobia.

Durante 2012, EPA logró la participación de 22 nuevas instituciones en la región Pacífico Sudoeste, llegando a un total de 30 en el programa. Las instalaciones de una gran universidad alimentan a miles de alumnos, y por lo general envían toneladas de residuos de alimentos a disposición diariamente. Los 20 campus participantes, que suman un global de 460,000 alumnos, hicieron el compromiso de reducir el desperdicio de alimentos durante el próximo año.

Además de los 20 campus universitarios, participan algunos supermercados y espacios de esparcimiento, como el estadio de Los Dodgers de Los Ángeles y la cadena hotelera MGM Resorts.

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Impactos ambientales de los residuos de alimentos »

En todo el país, 33 millones de toneladas de residuos de alimentos llegan año con año a rellenos sanitarios. En virtud de que la producción y el transporte de alimentos consumen enormes cantidades de agua y energía, la reducción de este residuo puede rendir en grandes beneficios ambientales. Otro motivo para evitar enviar residuos de alimentos a rellenos: durante su descomposición genera metano, un potente gas de efecto invernadero.

Alimentos sobrantes pueden donarse a bancos comunitarios de comida o pueden reciclarse para convertirlos en composta rica en nutrientes. Muchos de los municipios del estado de California convierten sus residuos de alimentos y jardinería en composta, generando un acondicionador de suelos rico en nutrientes que se aprovecha en viñedos, operaciones agrícolas, parques y jardines.

El Reto de Recuperación de Alimentos forma parte del Programa de Gestión Sustentable de Materiales (Sustainable Materials Management Program) de EPA, el cual tiene la finalidad de reducir los impactos ambientales de alimentos y otros materiales de consumo generalizado a lo largo de todo su ciclo de vida: desde la extracción de materia prima hasta su reciclaje y disposición.

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Premios ambientales reconocen a vanguardistas

La Oficina Región Pacífico Sudoeste de EPA galardona cada año labores sobresalientes para proteger la salud pública y al medio ambiente.

Reconocimiento a logros innovadores »

Dr. Jeanne Conry, former EPA Administrator Lisa Jackson and Regional Administrator Jared Blumenfeld La Dra. Jeanne Conry de Roseville, California (centro) recibe el Premio a la Salud Ambiental Infantil de la Administradora Liza Jackson (izquierda) y el Administrador Regional Jared Blumenfeld (derecha)

De Arizona a Guam, doce individuos y organismos fueron galardonados por sus logros en 2012 como modelos a seguir. Entre ellos:

Salud Ambiental Infantil: la Dra. Jeanne Conry de Roseville, California, quien ejerce como médico obstetra, avanzó la salud ambiental infantil mediante fomentar una mejor atención prenatal y preconcepción. Las exposiciones prenatales son un factor de riesgo clave para neonatos y niños. La Dra. Conry ha logrado que la salud ambiental cobre un nuevo énfasis en la comunidad de obstetricia, y contribuyó que la Asociación de Obstetras y Ginecólogos considerara el tema de exposiciones químicas como prioritario.

Premio Gobierno Verde: la Red de Ciudades Sustentables (Sustainable Cities Network), un programa de colaboración creado por el Instituto Mundial de Sustentabilidad (Global Institute of Sustainability) de la Universidad Estatal de Arizona con el fin de fortalecer el diálogo y la acción regional entre comunidades del estado de Arizona, ha ayudado a avanzar iniciativas relativas a infraestructura verde, desarrollo de bajo impacto y eficientar procesos de generación solar. En virtud de ser uno de los primeros programas en todo el país de difusión en alianza entre una universidad y la comunidad para la sustentabilidad, funge como modelo de éxito que puede replicarse en otras universidades.

Vanguardia en Agricultura Sustentable: Russ Lester, quien se dedica al cultivo orgánico de nueces en Dixon Ridge Farms, instalada en Winters, California, es un pionero de la agricultura sustentable. Las cáscaras de las nueces suministran el combustible para el generador a base de biodiesel. La granja cuenta con 3,500 pies cuadrados (aprox. 325 m2) de paneles solares fotovoltaicos, y planea una ampliación de 100,000 pies cuadrados (cerca de una hectárea). Dixon Ridge es además líder en conservación del agua y reducción de empaquetado.

Promotor de Cero Residuos: Adobe Systems, Inc. En colaboración con Cushman & Wakefield, el Ayuntamiento de San José, Republic Services y GCA, desarrolló un programa de reciclaje de clase mundial que evita que un formidable 100% de los residuos que genera su oficina central se envíen a rellenos sanitarios. Muchas otras empresas ubicadas en Silicon Valley han replicado este modelo. El complejo de Adobe auspicia a 2,500 empleados, un millón de pies cuadrados (aprox. 92,900 m2) de espacio, una cafetería y un restaurant.

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Islas del Pacífico: cero residuos, inmuebles verdes

EPA colabora con dependencias hermanas en temas ambientales dentro de los territorios y naciones de las islas del Pacífico, esparcidos a lo largo de miles de millas de océano, desde Samoa Americana hasta Guam y las Islas Marianas del Norte.

Guam recicla, Samoa Americana construye en verde »

Dr. Jeanne Conry, former EPA Administrator Lisa Jackson and Regional Administrator Jared BlumenfeldEl Dr. To'afa Viaiga'e, exdirector de EPA Samoa Americana, en el nuevo inmueble verde de la dependencia.

En Guam, sus habitantes celebraron su mayor Día América Recicla el 15 de noviembre de 2012. Por primera ocasión, el gobierno de la isla anunció el porcentaje de reciclaje en Guam -17.85% de los residuos municipales – lo que representa más de 29,000 toneladas. Lo anterior fue un gran logro, ya que la isla apenas recientemente introdujo un programa piloto para reciclaje como parte de la recolección municipal de basura.

El Gobernador Eddie Calvo anunció planes para aumentar el porcentaje de reciclaje en Guam en un 3% en 2013. Su administración asimismo ha trabajado estrechamente con EPA en el desarrollo de un plan de Cero Residuos.

Personal de EPA colaboró con personal de la Agencia de Protección Ambiental de Guam, el Departamento de la Defensa y empresas recicladoras y de disposición de la isla a fin de establecer el sistema de medición de reciclaje a utilizarse para medir los avances de Guam hacia Cero Residuos.

En octubre de 2012, EPA de Samoa Americana se mudó a su nuevo inmueble verde de oficinas, el cual remplazó al que se dañó durante el terremoto y tsunami de 2009. La nueva estructura está diseñada para generar más energía renovable de la que consume. Su recibo de electricidad se redujo de $2,000 a $5 dólares en su primer mes de operación. Se anticipa que será el primer inmueble en los territorios estadounidenses del Pacífico en alcanzar la más alta certificación "platino" que otorga el Consejo de Inmuebles Verdes de EE.UU. (U.S. Green Building Council).

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EPA en la mira

ARLENE KABEI

Martha Vega

Arlene Kabei tiene una trayectoria profesional que abarca más de 35 años en cumplimiento ambiental—primero como administradora del Departamento de Salud de Hawái y desde 1993 en la Región Pacífico Sudoeste de EPA, donde ha supervisado saneamientos y expedición de permisos en materia de sitios con residuos peligrosos.

Hoy en día, Arlene funge como Subdirectora de la nueva División de Cumplimiento, donde supervisa todos los programas de cumplimiento en materia de agua y plaguicidas. "Ahora podemos garantizar que nuestra labor de cumplimiento sea más consistente de manera transversal en los distintos medios—como agua y aire—y a lo largo de nuestros estados, tierras indígenas e islas del Pacífico," comentó.

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Informe de Progreso de EPA Región Pacífico Sudoeste

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