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Informaci?n Sobre la Caja de Herramientas para Crear un Grupo Asesor Comunitario:
Resumen de las Herramientas

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diamonds with people Un Grupo Asesor Comunitario es un comité, un grupo de trabajo o una junta constituida por residentes afectados por un lugar de disposición de desechos peligrosos. La creación de un Grupo Asesor Comunitario es una de las maneras más efectivas para ayudar a tomar decisiones sobre cómo limpiar un lugar de disposición. El Grupo provee un foro público donde los representantes de la comunidad pueden debatir sus preocupaciones sobre un lugar de la disposición.

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos de América (EPA por sus siglas en inglés) desarrolló la Caja de Herramientas para Crear un Grupo Asesor Comunitario para ayudarle a organizar y dirigir su Grupo. La Caja de Herramientas contiene reseñas o esquemas, formularios, publicaciones y otras "herramientas" que usted puede utilizar en los procedimientos del establecimiento y el funcionamiento del Grupo.

Este folleto describe brevemente consejos y técnicas contenidos en la Caja de Herramientas. El folleto puede ayudarle a comprender lo que es un Grupo Asesor Comunitario y a decidir si su comunidad necesita establecer uno de ellos. Si vive en una zona que ya cuenta con un Grupo Asesor Comunitario, la siguiente información podría ayudarle a participar más activamente en el Grupo.

Cada Grupo Asesor Comunitario y el personal de Participación Comunitaria de cada Oficina Regional de la EPA tienen un documento conocido como Caja de Herramientas que contiene todos los materiales descritos. Comuníquese con su Grupo Asesor Comunitario o con la Oficina Regional de la EPA si desea obtener un ejemplar de las herramientas que se describen en este folleto.


Presentación del Grupo Asesor ComunitarioPresentación del Grupo Asesor Comunitario

El Grupo Asesor Comunitario es un medio del que disponen los miembros de la comunidad para participar activamente en la toma de decisiones en los lugares de disposición de desperdicios solidos. Los ciudadanos que forman parte de Grupos Asesores Comunitarios pueden aprender más sobre su área y obtener información actualizada sobre el estado de la limpieza y hacer preguntas. Pueden debatir sus preocupaciones con la Agencia de Protección Ambiental (EPA), los organismos estatales y municipales interesados en la limpieza del área contaminada.

Muchas personas pueden estar interesadas en el Grupo Asesor Comunitario, pero solamente unas cuantas estarán en condiciones de dedicar el tiempo necesario para ser miembros. Los miembros del Grupo tienen que asistir a las reuniones y compartir la información con sus vecinos. Los miembros son también responsables de aprender las cuestiones relacionadas con el área. Tienen que examinar los planes de limpieza del área y proporcionar a EPA las preocupaciones de la comunidad que viven cerca de lugares de disposición de desperdicios peligrosos.

No todos los constituyentes pueden ser miembros del Grupo Asesor Comunitario. Sin embargo, todo ciudadano tiene un papel importante que desempeñar y puede apoyar al Grupo y sus actividades. La mejor manera de participar es asistiendo a las reuniones y participando en los debates. Otros residentes de la comunidad pueden ayudar al Grupo Asesor Comunitario, ofreciendo sus conocimientos y tiempo o haciendo donaciones. Entre éstos podrían mencionarse los padres de familia y residentes de mucho tiempo, organizaciones comunitarias, iglesias, grupos defensores del medio ambiente, doctores y enfermeras, científicos, propietarios de negocios o empresas y bancos.

Hacer presentaciones a los grupos comunitarios y organizaciones de acción cívica es una manera excelente de obtener apoyo para los propósitos de su Grupo. Es también un buen medio para promover la participación de toda la comunidad. Para que sean eficaces, las presentaciones no deben durar más de 10 ó 15 minutos. Anime al público presente para que hagan preguntas y deje tiempo para contestarlas.

La Caja de Herramientas para Crear un Grupo Asesor Comunitario contiene materiales que podría utilizar para las presentaciones sobre su Grupo.

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Consejos para Motivar a los Segmentos Marginados de la Comunidad a que Participen Consejos para Motivar a los Segmentos Marginados de la Comunidad a que Participen

Es posible que tenga que tomar medidas especiales para asegurar que todo el mundo participe en la toma de las decisiones sobre el área contaminada. Este es especialmente el caso de aquellas comunidades que contienen grupos marginados.

La Caja de Herramientas para Crear un Grupo Asesor Comunitario contiene varias sugerencias para ayudarle a acercarse a estos grupos. Empiece por aprender más sobre los grupos de bajos ingresos y marginados que viven en su zona. Recalque que toda persona tiene una voz en asuntos de la comunidad. Anímelos a trabajar juntos para resolver los problemas de la comunidad. Toma tiempo el establecer unas relaciones fructíferas con los grupos de la comunidad y establecer patrones de confianza mutua. Sea sensible a las diferentes culturas cuando prepare los materiales que vaya a entregar. Evite los estereotipos. Utilice un lenguaje sencillo, claro, y conciso para que la gente pueda comprenderle mejor. No le hable a la gente con aire de superioridad, como si fueran ignorantes. Distribuya la información empleando varios medios de comunicación para que todas las comunidades tengan más posibilidades de entender.


¡Vamos a Comenzar! ¡Vamos a Comenzar!

Usted puede formar un Grupo Asesor Comunitario en cualquier momento duarte el proceso de la limpieza. Sin embargo, éstos son más eficaces cuando se forman temprano en el proceso, lo que permite a la comunidad disponer de más tiempo para participar y tener un impacto real en las actividades y las decisiones sobre la limpieza del lugar de disposición. La decisión de formar un Grupo Asesor Comunitario y cómo van a formarlo dependerá de los residentes en la comunidad. La EPA puede prestarle asistencia y ofrecer ideas.

EI proceso suele comenzar con una reunión acompañada de una campaña publicitaria. En esta reunión, la gente puede dialogar sobre la finalidad del Grupo Asesor Comunitario y determinar si alguien está interesado en formar un Grupo. Si existe una cantidad suficiente de personas interesadas, se deben considerar varios pasos iniciales, entre ellos, seleccionar un nombre. Otro sería definir la misión del Grupo. Determinar y decidir la estructura organizacional básica del Grupo Asesor Comunitario. Decidir cómo los miembros del Grupo van a intercambiar entre sí la información. Investigar si su Grupo debe constituirse en sociedad y tratar de obtener un estado de exención contributiva. Este folleto subraya algunos de estos pasos y la Caja de Herramientas proporciona más detalles.


Cómo Escribir una Declaración de la Misión Cómo Escribir una Declaración de la Misión

La declaración de la misión de su Grupo Asesor Comunitario explica por qué existe el Grupo y qué es lo que se propone hacer. Una declaración de la misión es una breve descripción específica del objetivo global de su Grupo. Una declaración de la misión bien redactada ofrece un enfoque claro a la organización. La declaración de la misión es muy importante porque permite a la comunidad conocer las metas y objetivos de su Grupo.

Los Grupos Asesores Comunitarios deben responder a estas cuatro preguntas cuando vayan a redactar la misión:

  1. ¿Cuál es la función o el trabajo del Grupo?
  2. ¿Para quién trabaja el Grupo?
  3. ¿Cómo va el Grupo a Ilevar a cabo su función?
  4. ¿Por qué existe el Grupo?

Para preparar una declaración de la misión, desarrollen y acuñen una frase o párrafo corto que responda a estas preguntas. Enumere unas cuantas de las prioridades del Grupo Asesor Comunitario. Después de que los miembros del Grupo hayan debatido a fondo y hayan adoptado la declaración de la misión y las prioridades, presente la declaración de la misión a la comunidad. Asegúrese de que todos los grupos de la comunidad comprendan y acepten su declaración de la misión. Esté preparado y dispuesto a revisar la declaración de la misión con el tiempo, ya que los problemas y las preocupaciones de la comunidad varían de vez en cuando.


Cómo Formular los Procedimientos Operativos Cómo Formular los Procedimientos Operativos

Los procedimientos operativos por escrito explican la manera en que se va a organizar el Grupo Asesor Comunitario, y cómo se van a llevar a cabo sus actividades, tomar decisiones y solucionar controversias. Estos procedimientos proveen la estructura básica sobre la manera en que el Grupo va a realizar sus trabajos. Sus procedimientos operativos deberán responder a las siguientes preguntas:

  1. ¿Cómo se llamará su Grupo?
  2. ¿Cuántos miembros serán y qué partes de la comunidad serán representadas?
  3. ¿Quién dirigirá el Grupo?
  4. ¿Cuáles serán las normas básicas que van a observarse?
  5. ¿Con qué frecuencia se reunirá el Grupo?
  6. ¿Cómo van a anunciarse y publicarse las reuniones?
  7. ¿Cómo se solucionarán las controversias y los problemas?
  8. ¿Cómo se establecerán las agendas, se mantendrán minutas de las reuniones y se compartirá esta información con el resto de la comunidad?

Procedimientos operativos eficaces no tendrán que ser largos o complicados. La Caja de Herramientas para Crear un Grupo Asesor Comunitario contiene una guía que ayudará a su Grupo preparar los procedimientos operativos.


Cómo Constituir Su Grupo Asesor Comunitario como una Sociedad sin Fines de Lucro Cómo Constituir Su Grupo Asesor Comunitario como una Sociedad sin Fines de Lucro

AI constituirse como una sociedad sin fines de lucro, su Grupo adopta una estructura generalmente reconocida y acepta seguir ciertos procedimientos operativos requeridos por la ley estatal. Es importante identificar a su Grupo como una organización sin fines de lucro cuando se constituye en sociedad.

El proceso de constituir a su Grupo como una organización sin fines de lucro varía de un estado a otro. Consulte la ley de sociedades de su gobierno estatal sobre los requisitos específicos exigidos y los procedimientos que deben seguirse.

Una importante ventaja que se tiene al constituirse como una sociedad sin fines de lucro es que esta puede dar a su Grupo el derecho a obtener asistencia financiera de fuentes federales, estatales, públicas o privadas. Por ejemplo, los Grupos creados en lugares contaminados que figuran en la Lista de Prioridades Nacionales del Superfondo tienen que estar constituidos como sociedades sin fines de lucro para tener derecho a una Subvención para Asistencia Técnica de la EPA (TAG por sus siglas en inglés). El programa de TAG proporciona fondos para contratar un asesor independiente que pueda ofrecer conocimientos técnicos confiables para ayudar a los Grupos a participar en el proceso de la toma de decisiones.

La constitución en sociedad sin fines de lucro tiene también otras ventajas. Por ejemplo, los bancos y otras instituciones financieras suelen considerar a las sociedades sin fines de lucro favorablemente. La constitución en sociedad sin fines de lucro protege también a los directivos, y a los miembros del Grupo y los empleados personales de una organización contra posibles demandas legales y también proteje las responsibilidades personales contraídas por la sociedad sin fines de lucro o por fallos judiciales contra la misma. Consulte con un abogado para obtener información adicional sobre los beneficios legales y financieros derivados de la constitución de su Grupo como una organización sin fines de lucro.

La constitución de su Grupo Asesor Comunitario como una sociedad sin fines de lucro no le otorga al Grupo el carácter de una exención contributiva. El Grupo tiene que presentar una planilla contributiva sobre sociedades (el Formulario 1120) en el Servicio de Rentas Internas de los Estados Unidos (IRS por sus siglas en inglés), aún cuando no reciba ninguna renta. Las únicas sociedades sin fines de lucro que no tienen que presentar planillas contributivas sobre sociedades son aquéllas que están reconocidas por el IRS como "exentas de contribuciones". La presentación de una solicitud para exención contributiva es un proceso distinto. En la sección siguiente se describen los procedimientos para obtener la exención contributiva.

La mayoría de los Estados requieren también que las sociedades sin fines de lucro radique planillas contributivas sobre sociedades, aunque la sociedad sin fines de lucro no reciba ninguna renta. Algunos Estados imponen un impuesto mínimo sobre cualquier sociedad, aunque sea sin fines de lucro, que no esté reconocida como exenta contribuciones por el IRS. No todos los estados imponen un impuesto mínimo. Los requisitos y las definiciones varían considerablemente entre Estados; por to tanto, es importante averiguar cuáles son los requisitos de su Estado.


Cómo Obtener del Estado de Exención de Contribuciones y/o Impuestos Cómo Obtener del Estado de Exención de Contribuciones y/o Impuestos

La constitución de su Grupo Asesor Comunitario como una organización sin fines de lucro no le otorga el carácter de exento de impuestos. Su Grupo tiene que solicitar al Dept. de Hacienda o su área que maneja impuestos sobre las renta conforme a lo establecido en la Sección 501(c)(3) del Código de Rentas Internas de los Estados Unidos. A menos que el Grupo obtenga el estado de exención de impuestos del Dept. de Hacienda o del IRS, tendrá obligatoriamente que presentar una planilla contributiva sobre sociedades (el Formulario 1120 del IRS) al gobierno federal todos los años, aunque el Grupo no reciba ninguna renta.

Si su Grupo quiere también estar exento de los impuestos municipales, tiene que presentar solicitudes distintas a las autoridades fiscales municipales. La aprobación de estas solicitudes suele ser más fácil de obtener si su Grupo ya ha recibido la exención contributiva del Dept. de Hacienda o del IRS.

La obtención de una aprobación de exención del IRS tiene varias ventajas. Los ingresos y bienes de su Grupo están libres de impuestos federales. El estado de exención al amparo de lo dispuesto en la Sección 501(c)(3) otorga la autoridad legal para aceptar donaciones. Los contribuyentes pueden deducir en sus plantillas sus donaciones cuando sometan sus planillas de ingresos al fin del año.

Guia E Para obtener exención de impuestos del IRS, va a necesitar el formulario del IRS Form 1023, "Solicitud de Reconocimiento de Exención Conforme a la Sección 501(c)(3) del Código de Rentas Internas". Su Grupo Asesor Comunitario tiene también que solicitar un Número de Identificación Patronal (El N), presentando el formulario del IRS Form SS-4, "Solicitud de un Número de Identificación Patronal" independientemente de que tenga o sí no empleados o sí planea contratar alguno(s). En la Caja de Herramientas para Crear un Grupo Asesor Comunitario se han incluido copias de estos dos formularios. Otro folleto, la publicación del IRS Publication 557, "Estado de Exención Contributiva para su Organización", es un documento muy útil que se puede obtener gratis del IRS. Busque la dirección de la oficina más próxima del IRS en la sección titulada "Gobierno Federal" de su guía telefónica local.

Es siempre conviente que un abogado o contador autorizado le ayude a preparar su solicitud o a revisar los documentos antes de presentarlos al IRS.


Los Grupos Asesores Comunitarios y los Programas de Asistencia Técnica Disponibles

EI acceso a un asesoramiento técnico y a los servicios de expertos en la materia es de vital importancia para el éxito del Grupo. La mayoría de los Grupos necesitan contratar los servicios de un asesor técnico independiente. Los Grupos pueden obtener asistencia técnica de varias fuentes a nivel local, estatal y federal.

El programa de Subvención para Asistencia Técnica de la EPA (TAG por sus siglas en inglés) está abierto a los Grupos organizados en áreas que figuran en la Lista de Prioridades Nacionales del Superfondo. Este programa proporciona ayudas de hasta $50.000 dólares a grupos de ciudadanos que reúnan los requisitos exigidos para contratar asesores técnicos independientes. La función del asesor técnico es ayudar a los ciudadanos a comprender y debatir la información relacionada con el área sujeta a limpieza. Esto ayuda a asegurar la participación ciudadana en las decisiones sobre la limpieza del lugar contaminado. Póngase en contacto con su Coordinador de Participación Comunitaria o con el director del Programa de Asistencia Técnica para obtener más información.

Los Grupos Asesores Comunitarios pueden también recibir asistencia técnica a través del programa de Servicios de Extensión Técnica para Comunidades de la EPA (TOSC por sus siglas en inglés). Este programa concede ayudas a la red nacional de Centros de Investigación de Sustancias Peligrosas. Los Centros luego financian universidades locales para proporcionar asesoramiento técnico independiente a las comunidades. Para obtener más información sobre este programa, póngase en contacto con el Coordinador de Participación Comunitaria en su Oficina Regional de la EPA. Puede también ponerse en contacto con el coordinador del programa de TOSC en su Centro Regional de Investigación de Sustancias Peligrosas.

La hoja informativa "Superfund Technical Assistance Grants Fact Sheet" (PB93-963301) puede obtenerse gratis del National Technical Information Service, 5285 Port Royal Road, Springfield, VA. Puede pedirlo también por teléfono Ilamando al número 703-605-6000. (Incluya en su pedido el número de la publicación que aparece debajo del título.)

Si su Grupo Asesor Comunitario no reúne los requisitos exigidos para obtener asistencia al amparo de estos programas, busque otras fuentes federales, estatales y locales. Pida sugerencias o recomendaciones a los miembros del Grupo y a las autoridades federales, estatales y locales.


Cómo Conseguir Financiamiento para los Grupos Asesores Comunitarios Cómo Conseguir Financiamiento para los Grupos Asesores Comunitarios

¿Dónde pueden los Grupos conseguir fondos para apoyar su trabajo? Mientras muchas personas buscan primero en el gobierno federal o en las fundaciones benéficas nacionales, el mayor apoyo se consigue más cerca de casa. Las compañías locales, detallistas mayores e incluso pequeños negocios locales son contribuidores potenciales para estos Grupos. Existen también las organizaciones de servicios voluntarios y muchas fundaciones locales pequeñas y programas de donantes empresariales a nivel de fábrica que estan dispuestos a apoyar financieramente programas locales que merecen la pena.

Pensar en términos locales es muy importante. Aún obteniendo fondos de fuentes estatales y federales, frecuentemente se depende del establecer los primeros contactos al nivel local. La llave es conversar con la gente en su área. Forme asociaciones con organismos y organizaciones locales. La Caja de Herramientas para Crear un Grupo Asesor Comunitario contine una guía para ayudarle a redactar una buena propuesta effectiva para conseguir proveedores de fondos para su Grupo.

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