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Quick Reference Fact Sheet (Spanish-Mexican Translation)

La Agencia para la Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) está comprometida con el envolvimiento temprano, directo y significativo del público en el proceso del Superfondo. Una de las maneras en que las comunidades pueden participar en el proceso de limpieza de un sitio es formando un Grupo de Consulta de la Comunidad (CAG por su siglas en Inglés). El CAG debe poseer representantes de diversos intereses de la comunidad. La intención es proveer un foro público para que miembros de la comunidad puedan presentar sus puntos de interés y discutir sus necesidades relativas al proceso de decisión del Superfondo. La Guía para Grupos de Consulta de la Comunidad en Sitios del Superfondo (OSWER Directivo 9230.0-28) fue publicada en Deciembre de 1995 para el uso de Coordinadores de Envolvimiento de la Comunidad (CIC's) y Directores del Sitio para proveer apoyo en el uso de CAG's y promover un mejor entendimiento de los CAG's en sitios de Superfondo. Esta hoja de información recapitula los puntos más importantes de la directiva.


La Autoridad de un Plan de CAG

Un CAG puede ayudar a EPA y al público a tomar mejores decisiones de como limpiar un sitio. Los CAG's ofrecen a EPA una oportunidad única de escuchar y considerar seriamente - la preferencia de la comunidad con respecto a la limpieza y remediación del sitio. La existencia del CAG no elimina la necesidad de la Agencia de informar a la comunidad con respecto a proyectos y decisiones durante el proceso del Superfondo.

Determinando la Necesidad de un CAG

El impulso inicial para establecer un CAG debe ser de la comunidad. Los CAG's no son apropiados para todo sitio. Los CAG's pueden ser beneficiosos para sitios de remoción, particularmente sitios de remoción donde no hay prisa en eliminar los contaminantes, al igual que para sitios envueltos en un tiempo-largo de limpieza, para los cuales se pueden formar en cualquier momento durante el proceso de limpieza del sitio. Mientras más temprano se forme un CAG, mayor participación tendrán sus miembros en las actividades y decisiones de limpieza del sitio. EPA puede asistir a las comunidades en la determinación de la necesidad de un CAG, ayudando a evaluar el nivel de interés en actividades del sitio y examinando si hay un grupo con base amplia que pueda funcionar en un CAG. Si existen grupos con muchos intereses competitivos el formar un CAG que es representativo de la comunidad puede ser una opción verdadera.

Preparándose para Formar un CAG

La junta informativa inicial de un CAG puede utilizarse para presentar el concepto del CAG a la comunidad. Antes de la junta, EPA, en conjunto con los gobiernos estatales, tribales y locales apropiados, puede informar y educar a la comunidad de la intención y las oportunidades de participación en un CAG. Un CAG es especialmente importante en sitios donde no hay suficiente participación de la comunidad en el proceso del Superfondo. Ya que cada sitio es diferente, las técnicas apropiadas para educar al público con respecto a los CAG's van a variar de sitio en sitio. No importa que método sea utilizado, la información proporcionada debe ser comprensible para la comunidad. Regularmente, hojas informativas y avisos públicos en las noticias locales pueden ser de provecho en la difusión de información para los CAG's. También otras opciones, tales como; anuncios en iglesias, contactos personales con grupos de la comunidad y residentes, pueden ser utilizadas.

Juntas Informativas de CAG

EPA puede patrocinar las Juntas Informativas de CAG en consulta con gobiernos estatales, tribales o locales apropiados, las cuales deben ser establecidas lo más temprano posible en el proceso de limpieza. La junta debe ser en un sitio céntrico y accesible a una hora que sea conveniente para toda la comunidad. La agenda de la junta debe reflejar los puntos de interés más importantes de la comunidad en relación a las actividades del Superfondo. La agenda también puede incluir discusiones de la misión e intención del CAG, el proceso y el itinerario para seleccionar los miembros y sus responsabilidades, "Procedimientos de Operación" del CAG, el proyecto de limpieza del sitio y la relación del CAG con otras actividades comunitarias de EPA.

Empezando el CAG

Aunque el intérvalo varía de sitio en sitio, EPA tiene que fomentar que el CAG sea funcional dentro de seis meses luego de la Junta Informativa inicial para maximizar el proceso de decisión del Superfondo. Inicialmente, la Agencia puede asistir a la comunidad en determinar el tamaño apropiado y la composición del CAG. También puede solicitar la nominación de candidatos y seleccionar miembros del CAG.

El Tamaño del CAG

El tamaño de un CAG depende de la necesidad de la comunidad. Aunque a menudo, es difícil asegurar que todas las personas tengan la oportunidad de participación y obtener resultados en grupos grandes, el CAG debe incluir miembros que reflejen adecuadamente la diversidad de intereses de la comunidad con respecto a la limpieza del sitio. Típicamente un CAG tiene aproximadamente 15-20 miembros.

Composición del CAG

Hasta cierto punto, la calidad de los miembros en el CAG debe reflejar la composición de la comunidad cercana al sitio o la diversidad racial y étnica e intereses económicos de la comunidad. Al menos, los miembros del CAG deben ser miembros de la comunidad local. Miembros del CAG deben ser seleccionados de los residentes y dueños de propiedad residencial cerca del sitio; también pueden ser residentes directamente afectados por el sitio; otros incluyen Tribus Nativas Americanas, minorías y grupos de bajo ingreso; representantes de grupos ambientales locales; grupos de intereses públicos; unidades gubernamentales locales; representantes laborales y negocios locales. Sin una Concesión de Asistencia Técnica (TAG) de EPA ha sido entregada al sitio, EPA debe apoyar, también el que un representate del TAG sea incluido en el CAG para facilitar el intercambio de información entre los dos grupos. Dueños de facilidades y Grupos Potencialmente Responsables (PRP's) también pueden ser incluidos, pero la comunidad puede optar por limitar el número o designar miembros "extra oficiales."

Solicitud de Miembros para el CAG

EPA puede comenzar a notificar a la comunidad de oportunidades para membrecía del CAG como parte de un esfuerzo de difusión antes de la junta informativa del CAG. La información también puede hacerse disponible en repositorios locales de información, kioskos de información y centros comunitarios. Puede ser necesario que las solicitudes sean enfocadas a ciertos grupos específicos. Por ejemplo, EPA puede enviar cartas a grupos selectos que representen diversos intereses.

Selección de los Miembros del CAG

Los miembros de un CAG pueden ser miembros en varias maneras. Por ejemplo;

  • En algunos casos, los CAG's pueden ser auto elegidos. Por ejemplo, personas que creen que representan los intereses de su comunidad, pueden nominarse ellos mismos.
  • Un grupo en existencia en la comunidad, por ejemplo un grupo con un historial de envolvimiento en el sitio del Superfondo puede ser escogido para el CAG si representa los diferentes intereses de su comunidad.
  • El gobierno local puede escoger, en una manera imparcial, a miembros de la comunidad para que trabajen en el CAG.
  • EPA, en conjunto a gobiernos estatales/tribales y locales, puede ayudar a la comunidad a organizar un panel de examinación de nominaciones de membrecía para el CAG. EPA puede revisar (sin aprobar/desaprobar) la lista de candidatos nominados del panel y puede ofrecer consejo según sea necesario, para asegurar que los intereses de la comunidad estén representados.
  • EPA, en conjunto a gobiernos estatales/tribales y locales apropiados, puede seleccionar un Grupo Central que represente los diferentes intereses de la comunidad. Los miembros del Grupo Central pueden elegir a los miembros del CAG en una forma imparcial.

Debido a que cada comunidad es ?nica, los m?todos de selecci?n varian: Un proceso formal no es necesario en todo caso. La clave es asegurar que el CAG sea completamente representativo de la comunidad y que pueda funcionar efectivamente como un grupo.

Entrenamiento de los Miembros del CAG

Muchos de los seleccionados como miembros del CAG van a necesitar instrucción inicial para poder ejecutar sus deberes. EPA puede trabajar con las agencias estatales/tribales, gobiernos locales, universidades locales, PRP's y otros para proveer entrenamiento, preparar materiales de alegato y llevar a cabo excursiones del sitio para nuevos miembros del CAG.

Roles y Responsabilidades

Generalmente, los miembros del CAG tienen que participar en las juntas proporcionando información y data sobre los temas de discusión del sitio a EPA y compartir la información con los miembros de la comunidad. Los miembros deben estar preparados para representar en una forma justa, no solamente sus opiniones personales, pero también aquellas opiniones de los miembros de la comunidad que ellos representan.

Los miembros del CAG pueden elegir un presidente de entre sus miembros y determinar un periodo apropiado de oficio. La función primaria del presidente es conducir las reuniones del CAG en una manera en la que se apoye la participación constructiva de todos los miembros; asegurar que todas las preocupaciones pertinentes de la comunidad sean presentadas para consideración y discusión; y tratar, cuando sea posible, de obtener consenso entre los miembros del CAG. EPA, la agencia primaria del Superfondo, debe suministrar al CAG con información y pericia técnica de como limpiar el sitio y facilitar los temas de discusión y preocupaciones relativas a las acciones del Superfondo. La Agencia debe escuchar y responder a opiniones expresadas por miembros del CAG, dándole consideración substancial cuando se hagan decisiones del sitio, especialmente cuando las opiniones son de casi todos los miembros del CAG. Aunque no son miembros del CAG, los Directores del sitio y CIC's de EPA deben estar presentes frequentemente en las juntas del CAG, para demostrar el compromiso de la Agencia con el envolvimiento de la participación del público en el proceso de limpieza del sitio.

Operación del CAG

Cada CAG debe desarrollar una Misión que describa las intenciones, planes, metas y objetivos del CAG. Cada CAG también tiene que desarrollar procedimientos para guiar las operaciones diarias. Estos procedimientos deben referirse a aspectos tales como el lleno de vacancias en la membrecía, cuán seguido llevar a cabo juntas y procedimentos a seguir para revisar y comentar sobre documentos y otros materiales.

Juntas del CAG

Las juntas del CAG deben estar abiertas al público. Las juntas deben ser anunciadas públicamente (via exhibición o anuncios en periodicos) con hojas sueltas y bastante tiempo de anticipación para asegurar la máxima participación de la comunidad. Los miembros del CAG deben determinar la frecuencia y el sitio donde las reuniones del CAG se van a llevar a cabo basado en las necesidades particulares del sitio. La forma básica de una junta de CAG puede variar dependiendo de la necesidad del CAG. La forma para una junta puede incluir un resumen de las actividades del sitio hasta la fecha presentada por el personal técnico; discusión de puntos de interés con respecto al sitio; una sesión de pregunta/respuesta que incluya la partipación del público; la revisión de puntos de acción, y la discusión de la agenda de la próxima reunión.

Respuestas del CAG a Peticiones de Comentario

EPA debe considerar el hacer todos los documentos disponibles al CAG por la misma cantidad de tiempo que lo hace para la revisión por parte de grupos estatales. EPA tiene que explicar, que el periodo de comentario para algunos documentos puede ser menor de 30 días. En estas situaciones el CAG debe estar listo para terminar su revisión y proveer comentarios en un periodo corto de tiempo. La Agencia tiene la oportunidad de responder a los comentarios del CAG sobre documentos importantes y puntos de interés en juntas de discusión con el CAG, pero, a menos que se diga lo contrario, estas respuestas no deben ser consideradas parte de la "Respuesta Formal de Comentarios" de la Agencia (requerida por CERCLA y el NCP).

Sostén Administrativo del CAG

EPA, junto con gobiernos estatales/tribales y locales, universidades locales, los PRP's y otros, puede ayudar al CAG a proveer el apoyo pertinente durante la limpieza del sitio de Superfondo y el proceso de toma de decisiones con respecto a puntos de discusión del sitio. Esto puede incluir sostén para arreglo y documentación de reuniones, preparación y distribución de notas de reuniones y agendas, duplicación de documentos del sitio para ser revisados, manteniendo listas de correo y proporcionando traducciones cuando sean necesarios. Si es necesario utilizar facilitación para las juntas, es preferible utilizar alguien de la comunidad con experiencia en facilitación o un facilitador profesional de juntas. Un facilitador neutral es particularmente efectivo en sitios donde algún tipo de controversia se anticipa.

Recursos Adicionales para el CAG

Información adicional sobre CAG's está disponible en la Guía para Grupos de Consulta de la Comunidad en Sitios de Superfondo (OSWER Directive 9230.0-28). Estudios de CAG's en sitios de cinco regiones, también están disponibles. Para más información llame la Línea Caliente del Superfondo a (800) 424-9346.

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