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Glosario: L

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Labranza (Tillage). Arado, preparación de semilleros y prácticas de cultivo.

Laboratorios contratados (Contract Labs). Laboratorios bajo contrato con la EPA, los cuales analizan muestras tomadas de desperdicios, suelo, aire y agua o llevan a cabo proyectos de investigación.

Lagos distróficos (Dystrophic Lakes). Cuerpos de agua ácidos y de poca profundidad que contienen mucho humus y/u otro material orgánico; contienen muchas plantas pero pocos peces.

Lagos eutróficos (Eutrophic Lakes). Cuerpos de agua de poca profundidad y turbios con concentraciones de nutrientes de plantas que causan producción excesiva de algas. (Vea: Lagos distróficos)

Lagos oligotróficos (Oligotrophic Lakes). Lagos profundos y claros con pocos nutrientes, poca materia orgánica y un alto nivel de oxígeno disuelto.

Laguna (Lagoon). 1. Un estanque de poca profundidad donde la luz solar, la acción bacterial y el oxígeno purifican aguas residuales. También utilizada para almacenamiento de aguas residuales o de varas de combustible nuclear agotadas. 2. Un cuerpo de agua de poca profundidad, a menudo separado del mar por arrecifes de coral o bancos de arena. 

Laguna aireada (Aerated Lagoon). Un estanque de retención y/o tratamiento que acelera el proceso natural de descomposición biológica de desperdicios orgánicos al estimular el crecimiento y la actividad de la bacteria que degrada al desperdicio orgánico.

Laguna de aguas residuales (Sewage Lagoon). (Vea: Laguna)

Laguna de oxidación (Oxidation Pond). Un cuerpo artificial (antropogénico) de agua en donde bacterias consumen desperdicios. Se usan frecuentemente con otros procesos de tratamiento de desperdicios. También puede referirse a una laguna de lodos residuales.

Laguna de tratamiento de agua (Water Treatment Lagoon). Un embalse para desperdicios líquidos diseñado para llevar a cabo una cierta cantidad de tratamiento bioquímico.

Laguna de tratamiento de aguas negras (Waste Treatment Lagoon). Encierre hecho en una excavación o relleno de tierra para tratamiento biológico de aguas negras.

Lagunas de evaporación (Evaporation Ponds). Áreas en donde se vierten y secan lodos residuales.

Lámpara fluorescente compacta (Compact Fluorescent Lamp, CFL, por sus siglas en inglés). Pequeñas lámparas fluorescentes usadas como alternativas más eficientes que la luz incandescente. También llamadas PL, CFL, Tubo Gemelo o Lámparas BIAX.

Latencia (Latency). Lapso entre la primera exposición a una sustancia química y la aparición de un efecto tóxico.

Lavado con piedra caliza (Limestone Scrubbing). Uso de una solución de piedra caliza y agua para remover sulfuro gaseoso de tubería vertical antes de que alcance la atmósfera.

Lavado de gases (Scrubber). Un dispositivo para el control de contaminación de aire que usa un rocío de agua o reactante o un proceso seco para atrapar contaminantes en emisiones.

Lavadores Venturi (Venturi Scrubbers). Dispositivos de control de contaminación de aire que usan agua para remover materia particulada de emisiones.

Lavador de torre de rocío (Spray Tower Scrubber). Un dispositivo que rocia agua alcalina dentro de una cámara en donde gases ácidos están presentes para ayudar a neutralizar el gas.

LC 50/concentración letal (LC 50/Lethal Concentration). Concentración de nivel medio, una medida normal de toxicidad.  Indica la cantidad necesaria de una sustancia para matar a la mitad de un grupo de organismos experimentales en un tiempo dado.  (Vea: LD 50)

LD 50/dosis letal (LC 50/Lethal Dose). La dosis de una sustancia tóxica o microbio que matará al 50 por ciento de los organismos en prueba en un lapso determinado.  Mientras menor sea la LD50, más tóxico será el compuesto.

Ldlo (Ldlo). Dosis letal baja, la dosis mínima a la que ocurre muerte en un estudio con animales.

Lechada (Slurry). Una mezcla aguada de material insoluble que es el resultado de algunas técnicas de control de contaminación.

Legionella (Legionella). Un género de bacteria, del cual algunas especies han causado un tipo de neumonía llamada Enfermedad del Legionario (legionelosis).

Levante (Lift). En un vertedero sanitario, una capa de desperdicios sólidos comprimidos y la capa superior de material cobertor.

Ley de Botellas (Bottle Bill). Legislación propuesta o promulgada que requiere un depósito redimible para envases de cerveza o refrescos y proporciona redención comercial u otro tipo de reembolso. Tal legislación está diseñada para disuadir el uso de envases desechables.

Ley de procesos administrativos (Administrative Procedures Act). Una ley que explica con detalle los procesos y requisitos relacionados a la promulgación de reglamentaciones.

Licor mezclado (Mixed Liquor). Una mezcla de sedimento activado y agua que contiene materia orgánica bajo proceso de tratamiento de lodo activado en un tanque de aeración. 

Licuefacción (Liquefaction). Cambio de un sólido a su estado líquido.

Limitación de efluentes (Effluent Limitation). Restricciones establecidas por un estado o EPA en cantidades, tasas y concentraciones en descargas de aguas residuales.

Limitaciones basadas en calidad de agua (Water Quality-Based Limitations). Limitaciones de efluente aplicadas a un descargador cuando las limitaciones basadas en tecnología causan violaciones de estándares de calidad de agua. Normalmente aplicadas a descargas en arroyos pequeños.

Limitaciones basadas en tecnología (Technology-Based Limitations). Limitaciones de efluente, para cada industria  basadas en la mejor tecnología preventiva disponible, las cuales son aplicadas a una descarga cuando ésta no sea causante de  una violación de estándares de calidad de agua durante corrientes bajas. Normalmente se aplican a descargas en ríos grandes.

Límite de detección (Limit of Detection, LOD,  por sus siglas en inglés). 1. La concentración mínima de una sustancia analizada que tiene un 99 por ciento de probabilidad de ser identificada.2. La concentración más baja de una sustancia química que puede ser distinguida confiablemente de una concentración cero.

Límite de detección del método (Method Detection Limit, MDL, por sus siglas en inglés). Vea: límite de detección.

Límite de emisión (Emission Cap). Un límite diseñado para prevenir que el crecimiento proyectado en emisiones que provienen de fuentes estacionarias existentes y futuras eroda cualquier reducción ordenada.  Generalmente, tales disposiciones requieren que cualquier crecimiento de emisión de las instalaciones bajo las restricciones sea contrarrestado por reducciones equivalentes en otras instalaciones bajo el mismo límite. (Vea: Comercio de emisiones)

Límite inferior de detección (Lower Detection Limit). La señal más pequeña sobre el ruido de fondo que un instrumento puede detectar con confiabilidad.

Límite inferior de explosividad (Lower Exposure Limit, LEL, por sus siglas en inglés). La concentración de un compuesto en el aire debajo de la cual la mezcla no se incendiará.

Límite permisible de exposición (Permissible Exposure Limit, PEL, por sus siglas en inglés). Límites federales establecidos por la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OccupationalSafetyandHealthAdministration, OSHA, por sus siglas en inglés)  para exposiciones a contaminantes en el área de trabajo.

Límite superior de detección (Upper Detection Limit). La concentración más alta que un instrumento es capaz de detectar con precisión.

Límites explosivos (Explosive Limits). Las cantidades de vapor en el aire que forma mezclas explosivas; límites que son expresados como límites bajos y altos y dan un rango de las concentraciones de vapor en el aire que explotarían si una fuente de ignición está presente.

Limnología (Limnology). El estudio de los aspectos físicos, químicos, hidrológicos y biológicos de cuerpos de agua fresca.

Limpieza (Cleanup). Acciones tomadas para tratar un escape o amenaza de escape de sustancias peligrosas que podrían afectar a los seres humanos y/o al ambiente.  El término “limpieza” es a veces usado intercambiablemente con los términos acción de restauración a largo plazo, acción de emergencia, acción de respuesta, acción correctiva, mejora o restauración.

Limpieza de aire (Air Cleaning). Una estrategia de control de la calidad del aire interior que remueve del aire varias partículas y/o gases aerotransportados.  Los métodos más comunes incluyen filtración de partículas, precipitación electrostática, y absorción de gas.

Lindano (Lindane). Un pesticida que causa efectos adversos en la salud en provisiones de agua doméstica y que es tóxico a los peces y la  vida acuática de agua fresca.

Líneas altas de arranque (High-Line Jumpers). Tuberías o mangueras conectadas a hidrantes y colocadas sobre el suelo para proveer agua de emergencia a una porción aislada de un sistema de distribución.

Línea de servicio de plomo (Lead Service Line). Una línea de servicio hecha con plomo que conecta el agua de la entrada de un edificio y cualquier accesorio de plomo conectado a ella.

Líneas de transmisión (Transmission Lines). Tuberías que transportan agua cruda desde su fuente a una planta de tratamiento, y después hacia la red de distribución.

Líquido de fase no acuosa (Non-Aqueous Phase Liquid, NAPL, por sus siglas en inglés). Contaminantes que permanecen sin disolver como el líquido con volumen original en la superficie, por ejemplo petróleo derramado.  (Vea: Producto liberado)

Líquido denso de fase no acuosa (Dense Non-Aqueous Phase Liquid), DNAPL, por sus siglas en inglés). Líquidos de fase no acuosa como solventes de hidrocarburos clorinados o fracciones de petróleo con una gravedad específica mayor de 1.0 que se hunden en la columna de agua hasta alcanzar una capa restringida.  Debido a que están en el fondo de los acuíferos y no flotando en el nivel freático, el monitoreo típico de pozos no indica su presencia.

Líquido liviano de fase no acuosa (Light Non-Aqueous Phase Liquid), LNAPL, por sus siglas en inglés). Un líquido de fase no acuosa con una gravedad específica menor a 1.0. Debido a que la gravedad del agua es 1.0, la mayor parte de LNAPLs flotan sobre el nivel freático.  Los combustibles de hidrocarburos de petróleo y aceites lubricantes más comunes son LNAPLs.

Líquidos miscibles (Miscible Liquids). Dos o más líquidos que pueden ser mezclados y permanecerán mezclados bajo condiciones normales.

Líquidos volátiles (Volatile Liquids). Líquidos los cuales se vaporizan fácilmente o se evaporan a temperatura ambiente.

Lista (List).  Término abreviado para la lista de la EPA de instituciones o firmas violadoras excluidas de obtener contratos gubernamentales porque transgredieron ciertas secciones de las Leyes de Aire Limpio o Agua Limpia. La lista es actualizada por la Oficina de Seguimiento de Implementación y Cumplimiento de la Ley de la EPA.

Lista de construcciones concluidas (Construction Completion List, CCL, por sus siglas en inglés). La EPA ha desarrollado  la lista de construcciones concluidas para simplificar su sistema de categorizar sitios y para poder comunicar mejor la conclusión exitosa de las actividades de limpieza, mejora o restauración.  Los sitios de Superfund cumplen con los requisitos para inclusión en esta lista cuando toda la construcción física necesaria ha concluido; o la EPA determina que las acciones de respuesta deben limitarse a medidas que no requieran construcción nueva; o el sitio cumple los requisitos para su eliminación de la lista nacional de prioridades.

Lista nacional de prioridades (National Priorities List, NPL, por sus siglas en inglés). La lista de la EPA de los sitios de desperdicios peligrosos más seriamente incontrolados o abandonados identificados como posibles candidatos para acción de restauración a largo plazo bajo la ley de Superfund.  La lista es basada principalmente en el puntaje que un sitio recibe del Sistema de Clasificación de Peligros.  La EPA debe actualizar la NPL al menos una vez por año.  Un sitio debe estar en esta lista para recibir dinero del Fondo de Fideicomiso para acciones de restauración a largo plazo.

Listado de desperdicios (Listed Waste).  Desperdicios que han sido listado como peligrosos bajo La Ley de Conservación y Recuperación de Recursos (Resource Conservation and Recovery Act, RCRA,por sus siglas en inglés), pero que no han sido sujetos al Proceso de Identificación de Características Tóxicas porque los peligros que presentan son considerados evidentes.

Litología (Lithology). Mineralogía, tamaño del grano, textura y otras propiedades físicas de suelo granular, sedimento o roca.

Lixiviación (Leaching). El proceso mediante el cual los componentes solubles se disuelven y se filtran a través del suelo por un fluido percolante.  (Vea: Lixiviado)

Lixiviado (Leachate). Agua que recoge contaminantes mientras se escurre a través de desperdicios, pesticidas o fertilizantes.  Este proceso puede tener lugar en áreas de agricultura, corrales de engorde de ganado y vertederos; y puede tener como consecuencia que sustancias peligrosas entren en el agua superficial, agua subterránea o en el suelo. 

Llamada del plan estatal de implementación (State Implementation Plan), SIP, por sus siglas en inglés). Acción de la EPA que requiere que el estado reenvíe totalmente o parcialmente su Plan de Implementación Estatal para demostrar logros de los estándares requeridos de calidad del aire ambiental dentro del plazo reglamentario.  Una Revisión SIP es una revisión de un SIP alterado por pedido de EPA o por una iniciativa de un estado. (Vea: Planes Estatales de Implementación)

Llanura aluvial (Floodplain). El terreno llano o casi llano a lo largo de un rio, arroyo o en un área de mareas que es cubierto de agua durante una inundación.

Lluvia ácida (Acid Rain). (Vea: Deposición ácida)

Lodo activado (Activated Sludge). Producto que sobra cuando efluente primario es mezclado con lodo cargado de bacteria y agitado para provocar tratamiento biológico, acelerando la descomposición de materia orgánica en aguas secundarias bajo proceso de tratamiento secundario.

Lodo de salmuera (Brine Mud). Material de desperdicio, a menudo asociado con perforación de pozos o minería, compuesto por sales minerales y otros compuestos inorgánicos.

Lugares de enterramiento (cementerio) (Burial Ground (Graveyard)). Un sitio de eliminación de materiales de desperdicios radioactivos en donde se usa tierra o agua como un escudo.

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