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Plomo

Aprender sobre el plomo:

Ver más recursos sobre el plomo:

Datos acerca del plomo

Realidad: La exposición al plomo puede hacer daño a los niños pequeños y aún a bebés antes del nacimiento.

Realidad: Aun los niños que aparezcan estar saludables pueden tener altos niveles de plomo en sus cuerpos.

Realidad: El plomo puede entrar en el cuerpo al inhalar o tragar polvo de plomo, o al comer tierra o partículas de pintura que contengan plomo.

Realidad: Las personas tienen muchas opciones para reducir los peligros relacionados al plomo. En la mayoría de los casos, la pintura a base de plomo que esté en buenas condiciones no es peligrosa.

Realidad: El quitar incorrectamente la pintura a base de plomo puede aumentar los peligros para su familia.

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Efectos a la salud causados por el plomo

El envenenamiento infantil con plomo continúa siendo un gran problema de salud ambiental en los Estados Unidos.

  • El plomo puede entrar en el cuerpo si las personas:
    • Se llevan a la boca las manos o otros objectos cubiertos con polvo de plomo.
    • Comen partículas de pintura o tierra que contengan plomo.
    • Respiran el polvo de plomo (especialmente durante las renovaciones que alteran las superficies pintadas).
  • El plomo es aun más peligroso para los niños que los adultos porque:
    • Los bebés y los niños pequeños se llevan las manos y otros objetos a la boca con frecuencia. Dichos objetos pueden estar cubiertos de polvo que contiene plomo.
    • El cuerpo en crecimiento de los niños absorbe más plomo.
    • A esta edad el cerebro y el sistema nervioso de los niños son más sensitivos a los efectos da ñinos del plomo.
  • Si no es detectado temprano, los niños con altos niveles de plomo en sus cuerpos pueden sufrir de:
    • Daño al cerebro y al sistema nervioso.
    • Problemas de comportamiento y de aprendizaje (tales como hiperactividad).
    • Crecimiento retardado.
    • Problemas con el sentido del oído.
    • Dolores de cabeza.
  • El plomo es dañino también para los adultos. Los adultos pueden sufrir de:
    • Problemas reproductivos (en hombres y mujeres).
    • Presión alta e hipertensión.
    • Desórdenes nerviosos.
    • Problemas de memoria y concentración.
    • Dolores musculares y articulares.

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¿Dónde se encuentra el plomo?

Generalmente, mientras más vieja sea su casa, mayor será la posibilidad de que ésta tenga pintura a base de plomo.

  • En la pintura en paredes, techos, molduras y adornos. Muchas viviendas construidas antes de 1978 contienen pintura a base de plomo. El gobierno federal prohibió la pintura a base de plomo en las viviendas en 1978. Algunos estados pararon su uso aun antes de esta fecha. El plomo puede encontrarse en:
    • Casas en la ciudad, el campo o los suburbios.
    • En apartamentos, casas y viviendas privadas o públicas.
    • Dentro y fuera de la casa.
  • En la tierra alrededor de la casa. La tierra puede acumular plomo de la pintura exterior o de otras fuentes tales como la gasolina con plomo que se usaba en el pasado en los automóviles. Niños jugando en el jardín pueden ingerir o inhalar polvo que contenga plomo.
  • En el polvo de la casa. El polvo puede recoger plomo de pintura a base de plomo que esté deteriorada o de tierra en los zapatos de las personas que entran a la casa.
  • El agua potable. Su casa podría tener tuberías de plomo o con soldadura de plomo. Llame al departamento local de salud o al proveedor de agua para averiguar cómo examinar el agua. El plomo no puede verse, olerse ni tiene sabor, y al hervir el agua no eliminará el plomo. Si cree que sus tuberías tienen plomo:
    • Use agua fría para beber y cocinar.
    • Deje correr el agua durante 15 a 30 segundos antes de beberla, especialmente si no se ha usado el agua durante algunas horas.
  • En su ropa de trabajo . Si trabaja con plomo, podría traerlo a su casa en las manos o en la ropa. Báñese y cámbiese la ropa antes de volver a su hogar. Lave la ropa de su trabajo por separado del resto de la ropa de la familia.
  • En los juguetes y muebles viejos pintados.
  • En los alimentos y líquidos almacenados en cristal de plomo o cerámica o porcelana con esmalte de plomo. La comida puede llegar a contaminarse porque el plomo en la cerámica puede lixiviarse del envase.
  • En los materiales utilizados para pasatiempos que usan plomo , tales como la cerámica, pintar en vidrio o refinar muebles.
  • En los remedios caseros que contienen plomo , tales como "greta" y "azarcón" que se usan para tratar padecimientos estomacales.

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¿Dónde es probable que el plomo sea un peligro?

Tanto el plomo de las partículas de pintura que se pueden ver a simple vista, como el polvo de plomo, el cual no es visible a simple vista, puede ser un grave peligro.

  • La pintura a base de plomo deteriorada (descascarada, picada, pulverizada, agrietada o dañada) es un peligro y requiere atención inmediata.
  • También puede ser un peligro si se encuentra en superficies que los niños puedan morder o que reciben muchos desgastes, tal como:
    • Ventanas y marcos de ventanas.
    • Puertas y marcos de puertas.
    • Escaleras, pasamanos, barandas y patios.
    • Portales y cercas.

Nota: La pintura en base a plomo que esté en buena condición generalmente no es un peligro.

  • El polvo de plomo se forma al raspar, lijar o calentar la pintura a base de plomo. También puede formarse cuando las superficies pintadas se chocan o frotan entre sí. Las partículas y el polvo que contienen plomo pueden acumularse en superficies y objetos que las personas tocan. El polvo de plomo que se ha acumulado puede volver a mezclarse con el aire cuando las personas aspiran, barren o caminan sobre el mismo.
  • El plomo en la tierra puede ser peligroso cuando los niños juegan en tierra descubierta o cuando las personas meten tierra en la casa con los zapatos. Comuníquese con el Centro Nacional De Información Del Plomo (24 horas al día, siete días a la semana al 1 (800) 424-5323) para averiguar cómo se puede analizar la tierra para ver si contiene plomo.

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Verificando el nivel de plomo en su familia y casa

Con sólo el saber que su casa tiene pintura a base de plomo no es indicativo de que existe algún peligro.

Para reducir la exposición de sus niños al plomo, haga examinar a su niño y a su casa (especialmente si la pintura de su casa está en malas condiciones y si la casa se construyó antes de 1978), y elimine los peligros que puedan existir.

  • Su familia
    • El nivel de plomo en la sangre de los niños tiende a aumentar con rapidez entre los 6 y 12 meses de edad, y tiende a llegar al nivel más alto entre los 18 y 24 meses de edad.
    • Consulte a su médico en cuanto a la necesidad de examinar a sus niños. Un sencillo análisis de sangre puede detectar el nivel alto de plomo. Los análisis de sangre son recomendados generalmente para:
      • Niños de 1 a 2 años de edad.
      • Niños u otros miembros de la familia que hayan estado expuestos a niveles altos de plomo.
      • Niños que deben ser examinados bajo el plan local o estatal de exámenes médicos.
    • Su médico puede explicarle los resultados de las pruebas y decirle si es necesario realizar más análisis.
  • Su casa
    • Su casa puede ser evaluada por una de dos maneras, o por ambas maneras:
    • Una inspección de la pintura le dirá si su casa tiene pintura a base de plomo y dónde se localiza. Sin embargo, esta inspección no le dirá si en su casa existen peligros relacionados con el plomo.
    • Una evaluación de riesgo le dirá si en su casa existe algún peligro de exposición del plomo con la pintura, el polvo, o la tierra. También le dirá qué acciones debe llevar a cabo para eliminar estos peligros.

Use profesionales calificados para este tipo de trabajo. Hay estándares para acreditar profesionales que trabajan con pintura a base de plomo para asegurar que el trabajo se haga con seguridad, confiablemente, y con eficacia. Contacte el Centro Nacional de Información sobre el Plomo (24 horas al día, siete días a la semana al 1 (800) 424-5323) para una lista de contactos en su área.

Profesionales entrenados utilizan una variedad de métodos para examinar su hogar, incluyendo:

  • Inspección visual de las condiciones y la localización de la pintura.
  • Una máquina portátil de fluorescencia por rayos X (XRF, por sus siglas en inglés).
  • Pruebas de laboratorio de muestras de pintura.
  • Pruebas superficiales del polvo.

Nota: Existen estuches de análisis caseros para pruebas de plomo, pero puede ser que no siempre sean precisos. Los consumidores no deben de atenerse a estas pruebas antes de hacer remodelaciones o para garantizar la seguridad.

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Lo que usted puede hacer para proteger a su familia

  • Si sospecha que su casa tiene algún peligro relacionado con el plomo, puede tomar algunas medidas inmediatas para reducir el riesgo a su familia:
  • Si usted está alquilando, infórmele al propietario si hay pintura descascarándose o picándose.
  • Limpie inmediatamente las partículas de pintura.
  • Limpie semanalmente los pisos, los marcos de ventanas, y las demás superficies. Use un trapeador o una esponja con agua tibia y un limpiador para usos múltiples o uno hecho específicamente para plomo. RECUERDE: NUNCA MEZCLE PRODUCTOS DE AMONÍACO CON BLANQUEADORES YA QUE PUEDEN FORMAR GASES PELIGROSOS.
  • Enjuague completamente las esponjas y los trapeadores después de limpiar áreas sucias o con polvo.
  • Lave con frecuencia las manos de los niños, especialmente antes de que coman, antes de las siestas y antes de irse a dormir.
  • Mantenga limpias las áreas de juego. Lave con regularidad los biberones, chupones, juguetes y animales de peluche.
  • No permita que los niños muerdan los marcos de las ventanas ni las demás superficies pintadas.
  • Límpiese o quítese los zapatos antes de entrar a la casa para evitar meter el plomo en la tierra.
  • Asegúrese de que los niños coman alimentos nutritivos y sanos, como es recomendado por las Guías Nacionales de Alimentación. Los niños con una dieta adecuada absorben menos plomo.

Pasos adicionales:

  • Usted puede reducir temporalmente los riesgos relacionados con el plomo tomando medidas como la reparación de las superficies pintadas que estén dañadas y plantar césped para cubrir la tierra que tiene niveles altos de plomo. Estas medidas (llamadas "controles provisionales") no son soluciones permanentes y necesitarán atención continua.
  • Para eliminar permanentemente los peligros relacionados con el plomo, usted debe contratar a un contratista certificado para que "elimine" el plomo. Los métodos para quitarlo (o eliminar permanentemente el peligro) incluyen la eliminación, el sellado o revestimiento de la pintura a base de plomo con materiales especiales. El simplemente pintar sobre la pintura que presenta riesgos con una pintura común no elimina el peligro permanentemente.
  • Siempre contrate a una persona especialmente entrenada en la corrección de problemas con plomo—alguien que sepa cómo realizar este trabajo en forma segura y que tenga el equipo apropiado para limpiar minuciosamente. Los contratistas certificados contratarán trabajadores cualificados y seguirán reglas estrictas de seguridad según lo dicta el estado o el gobierno federal.
  • Llame al Centro Nacional de Información sobre el Plomo (24 horas al día, siete días a la semana al 1-800-424-5323 para obtener ayuda localizando contratistas certificados en su localidad y para averiguar si hay ayuda económica disponible.

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¿Está planeando comprar, alquilar o renovar una casa construida antes de 1978?

Muchas casas y apartamentos construidos antes de 1978 tienen pintura que contiene altos niveles de plomo (llamada pintura a base de plomo). El plomo en la pintura, las partículas y el polvo puede ser un peligro grave para la salud si no se maneja apropiadamente.

La ley federal requiere que individuos reciban cierta información antes de alquilar o comprar viviendas construidas antes de 1978:

  • Programa residencial de acceso a la información acerca de la pintura a base de plomo
  • LOS PROPIETARIOS tienen que informar acerca de la pintura a base de plomo y los peligros relacionados con la misma antes de realizar el alquiler. Los contratos de alquiler deben tener información relacionada con la pintura a base de plomo.
  • LOS VENDEDORES tienen que dar la información que posean acerca de la pintura a base de lomo y los peligros relacionados con la misma antes de vender una casa. Los contratos de venta deben dar información relacionada con la pintura a base de plomo. Los compradores tienen hasta 10 días para verificar la existencia de plomo.
  • Más información sobre el programa de acceso.

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Remodelando, reparando o pintando una casa, guardería infantil o escuela que contenga pintura a base de plomo

Empezando en abril de 2010, la ley federal requerirá que contratistas que efectúen proyectos de remodelación, reparación o pintura, que alteran la pintura a base de plomo en las casas, guarderías infantiles y escuelas construidas antes de 1978, deben ser certificados y seguir prácticas laborales específicas para prevenir la contaminación por el plomo.

La EPA recomienda que cualquiera que esté llevando a cabo proyectos de remodelaciones, reparaciones o pintura que alteran la pintura a base de plomo en casas, guarderías infantiles y escuelas construidas antes de 1978, siga las prácticas laborales seguras contra el plomo. El contratista debe de seguir estos tres simples procedimientos:

  • Contenga el área de trabajo
  • Minimice el polvo
  • Limpie profundamente

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Ver más recursos sobre el plomo

Proteger a su familia a partir de fuentes de plomo en su casa

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Remodelación, reparación y pintura Disponible en formato PDF

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Enlaces relacionados de fuentes fuera de la EPA

Agencia Federal para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades (ATSDR)

Hoja informativa sobre el plomo
Resumen de salud pública: plomo.

Biblioteca Nacional de Medicina, Institutos Nacionales de la Salud

MedlinePlus - Envenenamiento con plomo
MedlinePlus Enciclopedia Médica - Intoxicación con plomo

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