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News Releases

News Releases from HeadquartersLand and Emergency Management (OLEM)

Actualización de la EPA sobre el Huracán María correspondiente al domingo 15 de octubre

10/15/2017
Contact Information: 
Oficina de Prensa de la EPA (press@epa.gov)

WASHINGTON – (15 de octubre de 2017)—La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) de los EE.UU. continúa coordinando estrechamente con socios federales, del Estado Libre Asociado, de territorios y locales a medida que la Agencia responde ante el impacto del Huracán María.  La EPA se enfoca en los impactos ambientales y las amenazas potenciales a la salud humana así como la seguridad de quienes se encuentran en las áreas afectadas.  La EPA continúa coordinando con los gobiernos locales en Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses (USVI) para evaluar las condiciones del agua de tomar, incluyendo muestreo, análisis y apoyo de laboratorio, y para lograr poner en funcionamiento los sistemas de tratamiento de aguas sanitarias. La misión de la EPA también incluye la respuesta ante derrames de petróleo y sustancias químicas, evaluaciones de instalaciones petroleras y químicas y el manejo de escombros. 

La EPA agregó un área de Dorado a la lista de Superfund en septiembre de 2016 porque hay cierta contaminación en el acuífero de agua subterránea que subyace a esta área, particularmente en la parte oeste del área. La EPA se encuentra en proceso de examinar la extensión y la ubicación precisas de esta pluma contaminada de agua subterránea. Los datos reunidos por la EPA en 2015 demostraron que hay algunos pozos contaminados en la parte oeste del área, mientras que algunos pozos en la parte este del área cumplen con las normas para el agua de beber. Toda el área, incluso numerosos pozos, independientemente de sus niveles de contaminación, fue incluida dentro de los límites designados del sitio Superfund como medida de precaución porque la contaminación del agua subterránea puede desplazarse con el paso del tiempo y la EPA planea estudiar el área entera. Cuando se detecta en los pozos una contaminación que supera las normas para el agua de beber, se bloquean estos pozos y se ponen fuera de servicio.

Dos pozos en el lado este del área – conocidos como los pozos Santa Rosa y Nevarez – no han presentado históricamente una contaminación que supere las normas para el agua de beber y a veces los usa la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) de Puerto Rico para surtir de agua de beber a la comunidad. La EPA está trabajando estrechamente con el Gobierno de Puerto Rico para garantizar la seguridad pública y proteger a la comunidad. El Departamento de Salud de Puerto Rico y la AAA de Puerto Rico muestrean estos pozos regularmente para verificar si hay contaminación química o bacteriológica. El 14 de octubre, la EPA tomó muestras del pozo Santa Rosa para complementar la labor del Gobierno de Puerto Rico y confirmar que el agua proveniente de estos pozos cumple con las normas para el agua de beber. La EPA también visitó el pozo Nevarez, pero no tomó muestras porque el pozo no tenía electricidad. Además, la EPA tomó muestras en tres lugares en la parte oeste del sitio que algunas personas utilizan para sacar agua de beber, a pesar de las cercas y los letreros de advertencia que se han colocado alrededor de estos pozos. Los resultados de la parte bacteriológica de estas pruebas deben estar disponibles a mediados de la semana y los análisis químicos estarán terminados hacia fines de la próxima semana.

La EPA está trabajando con FEMA y los funcionarios de Puerto Rico y locales para garantizar que haya un suministro adecuado de agua limpia a disposición de la comunidad de Dorado. Ayer, la EPA volvió a instalar cercas para asegurar nuevamente los pozos contaminados. La EPA también entregó información a la comunidad de Dorado enfatizando que deben evitar usar los pozos que se encuentren en la parte oeste del sitio.

Los equipos de la EPA han terminado evaluaciones en 23 instalaciones fijas de las USVI que están reguladas por el Plan de Administración de Riesgos (Risk Management Plan, RMP, pr sus siglas en inglés), el Plan de Respuesta en Instalaciones (Facility Response Plan, FRP, por sus siglas en inglés), o los programas de Prevención, Control y Contramedidas de Derrames (Spill Prevention, Control, and Countermeasure, SPCC, por sus siglas en inglés).

La EPA también llevó a cabo evaluaciones en 17 instalaciones de desechos peligrosos permitidas en Puerto Rico para determinar si había consecuencias significativas debido al Huracán Maria. No se identificaron preocupaciones significativas en ninguna de las instalaciones.

EPA conducting assessment of wastewater treatment facility St. Thomas, USVI. Photo courtesy of EPAEPA realiza evaluación de instalación de tratamiento de aguas sanitarias en San Tomás, Islas Vírgenes EE.UU.  Foto cortesía de EPA.

Personal
La EPA continúa desplegando personal en Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses según lo permitan las condiciones. Al 14 de octubre de 2017:

  • Aproximadamente 245 empleados trabajan actualmente en las labores de respuesta ante huracanes.
  • Aproximadamente 63 empleados están en terreno en las USVI para asistir con las labores de respuesta.
  • Aproximadamente 85 empleados están en terreno en Puerto Rico para asistir con las labores de respuesta.

Manejo de escombros
La EPA continúa trabajando con FEMA, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE.UU. y los gobiernos de Puerto Rico y de las USVI para controlar los escombros. La EPA asistirá con el manejo y desecho de contenedores abandonados, desechos domésticos peligrosos, desechos médicos y desechos electrónicos. La EPA planea vigilar la calidad del aire en las áreas de recolección y durante todas las operaciones con materiales peligrosos. 

Operaciones marítimas
La EPA está trabajando con los Guardacostas de los EE.UU. en operaciones marítimas para evaluar embarcaciones hundidas en la costa este de Puerto Rico y las USVI. Los equipos localizarán y evaluarán la condición de las embarcaciones hundidas y asistirán para desechar aceite y materiales peligrosos recuperados.  

Evaluación de sitios Superfund, sitios de petróleo e instalaciones reguladas
La EPA también continúa reevaluando los sitios de Superfund, sitios de petróleo e instalaciones químicas tanto en Puerto Rico como en las USVI para determinar si fueron afectados por el Huracán María y si existe el potencial de contaminación que cause impacto fuera de ellos. 

Manejo del agua de beber y aguas sanitarias
En las USVI, la EPA continúa coordinando el muestreo del agua de tomar con el Departamento de Recursos Naturales de las Islas Vírgenes Estadounidenses. En Puerto Rico, la EPA continúa enfocándose en evaluar tanto los sistemas de agua de beber como de aguas sanitarias y continúa trabajando estrechamente con el Gobierno de Puerto Rico.

Seguridad del agua
A partir del 3 de octubre se están liberando aguas sanitarias a los cuerpos de agua, incluso algunas aguas costeras, arroyos y ríos. Se prevé que continúe esta situación en algunas áreas hasta que puedan hacerse reparaciones y restablecer la electricidad. El agua contaminada con desechos de ganado, aguas sanitarias, sustancias químicas y otros contaminantes puede provocar enfermedades al utilizarse para beber, bañarse y otras actividades de higiene. Conforme lo indican los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), la gente no debe usar el agua de ríos, arroyos ni agua costera para beber, bañarse, lavar o cocinar a menos que hierva primero esta agua por un mínimo de un minuto. Si no es posible hervir el agua, puede desinfectarse el agua con cloro. Para conocer más detalles sobre cómo hacer segura el agua en una emergencia, visite https://www.cdc.gov/healthywater/emergency/drinking/making-water-safe-es.html

Infórmese acerca de los detalles y las actualizaciones visitando: www.epa.gov/hurricane-maria