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News Releases

News Releases from HeadquartersLand and Emergency Management (OLEM)

Actualización de la EPA sobre el Huracán María correspondiente al jueves, 12 de octubre

10/12/2017
Contact Information: 
Oficina de Prensa de la EPA (press@epa.gov)

WASHINGTON – (12 de octubre de 2017)—La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) de los EE.UU. continúa coordinando estrechamente con socios federales, del Estado Libre Asociado, de territorios y locales a medida que la Agencia responde ante el impacto del Huracán María.  La EPA se enfoca en los impactos ambientales y las amenazas potenciales a la salud humana así como la seguridad de quienes se encuentran en las áreas afectadas.  La EPA continúa coordinando con los gobiernos locales en Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses (USVI) para evaluar las condiciones del agua de beber, incluyendo muestreo, análisis y apoyo de laboratorio, y para lograr poner en funcionamiento los sistemas de tratamiento de aguas sanitarias. La misión de la EPA también incluye la respuesta ante derrames de petróleo y sustancias químicas, evaluaciones de instalaciones petroleras y químicas y el manejo de escombros. 

Luego de informes de residentes que intentan acceder a pozos de agua en sitios Superfund en Puerto Rico, la EPA envió equipos para evaluar los sitios en Dorado, Caguas y San Germán, Puerto Rico. Estos equipos están evaluando actualmente la seguridad del sitio y el estado de los pozos, y asegurarán el sitio colocando letreros también donde sea necesario. Sentimos el sufrimiento y las necesidades de estas comunidades y estamos trabajando estrechamente con FEMA y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE.UU. para asegurar la entrega de camiones de agua a los vecindarios cerca de los sitios.

La EPA está comprometida actualmente con funcionarios locales del gobierno de las USVI para eliminar y desechar eficazmente aproximadamente 130,000 libras de desechos médicos apilados en hospitales en St. Thomas y St. Croix. La EPA habló esta tarde sobre los problemas y necesidades de eliminar desechos médicos con el administrador del hospital de St. Croix. “Estoy complacido con la respuesta expedita a nuestras necesidades”, señaló Richard Evangelista, Principal Ejecutivo Interino y Asesor Jurídico General del Hospital y Centro Médico Gob. Juan F. Luis. “Estoy complacido con el plan presentado a fin de eliminar nuestros desechos en bolsas rojas y descartarlos debidamente.”

Personal
La EPA continúa desplegando personal en Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses según lo permitan las condiciones. Al 12 de octubre de 2017:

  • Aproximadamente 243 empleados trabajan actualmente en las labores de respuesta ante huracanes.
  • Aproximadamente 57 empleados están en terreno en las USVI para asistir con las labores de respuesta.
  • Aproximadamente 89 empleados están en terreno en Puerto Rico para asistir con las labores de respuesta.

Manejo de escombros
La EPA continúa trabajando con FEMA, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE.UU. y los gobiernos de Puerto Rico y de las USVI para controlar los escombros. La EPA asistirá con el manejo y desecho de contenedores abandonados, desechos domésticos peligrosos, desechos médicos y desechos electrónicos. La EPA planea vigilar la calidad del aire en las áreas de recolección y durante todas las operaciones con materiales peligrosos. 

Operaciones marítimas
La EPA está trabajando con los Guardacostas de los EE.UU. en operaciones marítimas para evaluar embarcaciones hundidas en la costa este de Puerto Rico y las USVI. Los equipos localizarán y evaluarán la condición de las embarcaciones hundidas y asistirán para desechar petróleo y materiales peligrosos recuperados.  

Evaluación de sitios Superfund, sitios de petróleo e instalaciones reguladas
La EPA también continúa reevaluando los sitios de Superfund, sitios de petróleo e instalaciones químicas tanto en Puerto Rico como en las USVI para determinar si fueron afectados por el Huracán María y si existe el potencial de contaminación que cause impacto fuera de ellos. 

Manejo del agua de beber y aguas sanitarias
En las USVI, la EPA continúa coordinando el muestreo del agua de beber con el Departamento de Recursos Naturales de las Islas Vírgenes Estadounidenses. En Puerto Rico, la EPA continúa enfocándose en evaluar tanto los sistemas de agua de beber como de aguas sanitarias y continúa trabajando estrechamente con el gobierno de Puerto Rico.

Seguridad del agua
Continúan liberándose aguas sanitarias a los cuerpos de agua y se prevé que continúe esta situación en algunas áreas hasta que puedan hacerse reparaciones y restablecer la electricidad. El agua contaminada con desechos de ganado, aguas sanitarias, sustancias químicas y otros contaminantes puede provocar enfermedades al utilizarse para beber, bañarse y otras actividades de higiene. Conforme lo indican los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la gente no debe usar el agua de ríos, arroyos ni agua costera para beber, bañarse, lavar o cocinar a menos que hierva primero esta agua por un mínimo de un minuto. Si no es posible hervir el agua, puede desinfectarse el agua con cloro. Para informarse acerca de cómo hacer segura el agua en una emergencia, visite la página web de los CDC https://www.cdc.gov/healthywater/emergency/drinking/making-water-safe-es.html.

Infórmese acerca de los detalles y las actualizaciones visitando: www.epa.gov/hurricane-maria.