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News Releases from Headquarters

Actualización de la EPA sobre el Huracán María correspondiente al lunes 2 de octubre

10/03/2017
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Press (press@epa.gov)

WASHINGTON –  La Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los EE.UU. continúa coordinando estrechamente con socios federales, locales, del Estado Libre Asociado, y de los territorios a medida que la Agencia responde ante el impacto del Huracán María. La EPA está apoyando a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) a través de su asistencia a los gobiernos de Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses (USVI). Escombros bloqueando las calles en San Juan, Puerto Rico  Escombros bloqueando las calles en San Juan, Puerto Rico (Foto cortesía  de la EPA de los EE.UU., 26 de septiembre de 2017)

La EPA se enfoca en las consecuencias ambientales y las amenazas potenciales a la salud humana debido al Huracán María, así como en la seguridad de quienes se encuentran en las áreas afectadas. Nuestra prioridad es hacer llegar agua limpia a los residentes, lo cual incluye muestreo, análisis y apoyo de laboratorio, y conseguir poner en funcionamiento los sistemas de tratamiento de aguas negras.

Manejo de aguas negras

  • USVI:
    • En St. Croix, hay dos equipos de la EPA para evaluación y muestreo de aguas, que cuentan con la colaboración de representantes del gobierno de las USVI, y que han muestreado 66 sistemas de agua de beber para el público. En el caso de los sistemas donde se ha detectado un problema, se han tomado medidas para desinfectar el sistema de agua.
  • Puerto Rico:
    • La EPA continúa coordinando con los gobiernos locales en Puerto Rico y las USVI para evaluar las condiciones del agua de beber y las plantas de tratamiento de aguas negras.
    • En Puerto Rico, se encuentra fuera de servicio más de un tercio de las plantas de tratamiento de aguas negras atendidas por la Autoridad de Acueductos y Alcantarillado (AAA) de Puerto Rico.  La AAA atiende al 96 % de la población de Puerto Rico.
    • Han colapsado cinco troncales de alcantarillado y hay varias líneas de alcantarillado de troncales principales inundadas a causa de las crecidas repentinas, haciendo que entren aguas negras a las vías fluviales, incluso importantes ríos como el Río Grande de Loíza, así como otros arroyos y aguas costeras.

Seguridad del agua
Las inundaciones y otros desastres pueden dañar los pozos de agua de beber y causar la contaminación de acuíferos y pozos. Las aguas de inundaciones pueden contaminar el agua de pozos con desechos de ganado, aguas negras humanas, sustancias químicas y otros contaminantes que pueden provocar enfermedades al utilizarse para beber, bañarse y otras actividades de higiene. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) sugieren la siguiente pauta para la seguridad del agua:

  • Después de una emergencia, especialmente después de inundaciones, puede no haber agua de beber disponible o puede no ser seguro beberla para uso personal.
  • Si no tiene agua embotellada, debe hervir el agua para que sea segura.
  • NO BEBA agua que tenga un olor o color inusual, o que usted sepa o sospeche pudiera estar contaminada con combustible o sustancias químicas tóxicas; use una fuente de agua diferente.
  • El agua de fuentes fuera del hogar debe tratarse como lo describen los CDC, incluso agua de lluvia, arroyos, ríos y otros cuerpos de agua en movimiento, lagos y lagunas, o vertientes naturales.
  • Se puede encontrar más información sobre cómo desinfectar el agua en: Cómo desinfectar el agua en una emergencia o en la página Respuesta de los CDC ante huracanes.

Manejo de escombros
La EPA también está trabajando en la planificación del manejo de escombros con FEMA, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE.UU. y los gobiernos de Puerto Rico y de las USVI para desarrollar opciones a fin de controlar material vegetal, desechos peligrosos, escombros de construcción, escombros mojados y desechos domésticos peligrosos en Puerto Rico y las USVI.

Personal

  • Aproximadamente 166 empleados trabajan actualmente en las labores de respuesta ante huracanes.
  • Hoy ha vuelto a funcionar oficialmente la oficina de la División de Protección Ambiental del Caribe para la Región 2 de la EPA.
  • Aproximadamente 26 empleados están en terreno en las USVI para asistir con las labores de respuesta.
  • Aproximadamente 45 empleados están en terreno en Puerto Rico para asistir con las labores de respuesta.
  • Se continúa desplegando a Puerto Rico y las USVI equipos adicionales de evaluación compuestos de coordinadores en terreno, gerentes de proyectos de remediación, contratistas de asistencia técnica, funcionarios comunitarios y de información pública.

La EPA continúa reevaluando los sitios Superfund, sitios de petróleo e instalaciones químicas tanto en Puerto Rico como en las USVI para determinar si fueron afectados por el Huracán María y si existe el potencial de contaminación que cause impacto fuera de ellos. Los equipos de evaluación están trabajando también para volver a poner en funciones los laboratorios de modo que puedan analizarse localmente las muestras ambientales. En Puerto Rico, se llevaron a cabo evaluaciones de tres laboratorios propiedad del gobierno donde se probaron muestras de agua y aguas negras; los laboratorios en Arecibo y Cayugas se encontraron con daños considerables, mientras que el laboratorio en Mayagüez está operativo.

La EPA tiene importantes recursos en línea disponibles en inglés y español acerca de aguas de inundación, escombros peligrosos, desechos domésticos peligrosos y otras consecuencias de los huracanes. La EPA continuará proporcionando actualizaciones regularmente acerca de la respuesta de la EPA al Huracán María. Para conocer detalles y actualizaciones, visite: www.epa.gov/hurricane-maria

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