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News Releases from Headquarters

Actualización de la EPA sobre el Huracán María correspondiente al lunes, 9 de octubre

10/09/2017

WASHINGTON –  (9 de octubre de 2017)—La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) de los EE.UU. continúa coordinando estrechamente con socios federales, del Estado Libre Asociado, de territorios y locales a medida que la Agencia responde ante el impacto del Huracán María.  La EPA se enfoca en los impactos ambientales y las amenazas potenciales a la salud humana así como la seguridad de quienes se encuentran en las áreas afectadas.  La EPA continúa coordinando con los gobiernos locales en Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses (USVI) para evaluar las condiciones del agua de tomar, incluyendo muestreo, análisis y apoyo de laboratorio, y para lograr poner en funcionamiento los sistemas de tratamiento de aguas sanitarias. La misión de la EPA también incluye la respuesta ante derrames de petróleo y sustancias químicas, evaluaciones de instalaciones petroleras y químicas y el manejo de escombros.  

El 8 de octubre de 2017, la EPA recibió una declaración de notificación de crisis del gobierno de Puerto Rico para utilizar tabletas de dicloroisocianurato de sodio (NaDCC) a fin de purificar el agua, y concordó con la solicitud. Estas tabletas, donadas por el Programa Mundial de Alimentos de la ONU, se usan para desinfectar el agua en caso de emergencia. Las tabletas se disuelven en agua, liberando cloro, el cual mata las plagas correspondientes. 

La EPA ha colaborado con FEMA y con el Departamento de Defensa para crear un video disponible en inglés y español (la versión en español sigue los segmentos en inglés.) El Director de la oficina del Caribe de la EPA describe las prioridades de FEMA y de la EPA para aportar agua de tomar limpia a los residentes, incluyendo muestreo, análisis y apoyo de laboratorio, y para poner en funcionamiento los sistemas de aguas sanitarias en Puerto Rico y las USVI. El video se divide en temas específicos, incluyendo una presentación de la oficina del Caribe de la EPA; una descripción de la labor constante de la EPA para evaluar el agua de tomar, aguas sanitarias e instalaciones reguladas; desbordes de aguas sanitarias y combinados de alcantarillado; e impactos potenciales a la salud. El video está disponible con subtítulos (https://www.dvidshub.net/video/556730/director-caribbean-with-lower-thirds) y sin ellos (https://www.dvidshub.net/video/556699/director-caribbean-w-o-lower-thirds).

Workers inspect tanks at a wastewater treatment plant.Inspección de la Planta de Tratamiento de Aguas Sanitarias de Puerto Nuevo, San Juan, PR. Fotografía cortesía de la EPA de los EE.UU.
Personal 
La EPA continúa desplegando personal en Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses según lo permitan las condiciones. Al 9 de octubre de 2017:

  • Aproximadamente 195 empleados trabajan actualmente en las labores de respuesta ante huracanes.
  • Aproximadamente 33 empleados están en terreno en las USVI para asistir con las labores de respuesta.
  • Aproximadamente 67 empleados están en terreno en Puerto Rico para asistir con las labores de respuesta.

Manejo de escombros
La EPA continúa trabajando con FEMA, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE.UU. y los gobiernos de Puerto Rico y de las USVI para controlar los escombros. La EPA asistirá con el manejo y desecho de contenedores abandonados, desechos domésticos peligrosos, desechos médicos y desechos electrónicos. La EPA planea vigilar la calidad del aire en las áreas de recolección y durante todas las operaciones con materiales peligrosos.  

Escuelas públicas
En las USVI, la EPA completó las evaluaciones de los suministros de agua potable de tomar en las escuelas priorizadas para su reapertura conforme al Departamento de Educación de las I.V. 

Evaluación de sitios Superfund, sitios de petróleo e instalaciones reguladas
La EPA también continúa reevaluando los sitios de Superfund, sitios de petróleo e instalaciones químicas tanto en Puerto Rico como en las USVI para determinar si fueron afectados por el Huracán María y si existe el potencial de contaminación que cause impacto fuera de ellos.  

Manejo del agua de tomar y aguas sanitarias
En las USVI, la EPA continúa coordinando el muestreo del agua de tomar con el Departamento de Recursos Naturales de las Islas Vírgenes Estadounidenses. En Puerto Rico, la EPA continúa enfocándose en evaluar tanto los sistemas de agua de tomar como de aguas sanitarias y continúa trabajando estrechamente con el gobierno de Puerto Rico. 

Seguridad del agua
Continúan liberándose aguas usadas a los cuerpos de agua y se espera que esto se prolongue hasta que puedan efectuarse reparaciones y se restablezca la electricidad. El agua contaminada con desechos de ganado, aguas usadas, sustancias químicas y otros contaminantes puede provocar enfermedades al utilizarse para tomar, bañarse y otras actividades de higiene. Conforme lo indican los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la gente no debe usar el agua de ríos, arroyos ni agua costera para tomar, bañarse, lavar o cocinar a menos que hierva primero esta agua por un mínimo de un minuto. Si no es posible hervir el agua, puede desinfectarse el agua con cloro. Para conocer más detalles acerca de desinfectar el agua en caso de emergencia, visite la página web de los CDC Cómo hacer que el agua sea segura en una emergencia.

Infórmese acerca de los detalles y las actualizaciones visitando: www.epa.gov/hurricane-maria.