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News Releases from Headquarters

Actualización de la EPA sobre el Huracán María correspondiente al martes 3 de octubre de 2017

El Administrador de la EPA Scott Pruitt Visita Puerto Rico

10/03/2017
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Press (press@epa.gov)

WASHINGTON (3 de octubre de 2017)—Scott Pruitt,  Administrador de la Agencia de Protección Ambiental de los EE.UU. se unió hoy al Presidente Donald Trump en Puerto Rico para reunirse con los líderes y evaluar la labor de respuesta de la Agencia después del Huracán María. La EPA continúa apoyando a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) a través de su asistencia a los gobiernos de Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses (USVI). La EPA evaluando una instalación en el área metropolitana de San Juan. La EPA evaluando una instalación en el área metropolitana de San Juan. 3 de octubre de 2017.  Fotografía cortesía de: EPA de los EE.UU.

“Los huracanes Irma y María han dejado consecuencias devastadoras en Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses”, señaló Scott Pruitt, Administrador de la EPA. “Agradezco la oportunidad de unirme hoy al Presidente Trump en Puerto Rico, y extiendo mi sincero aprecio por los esfuerzos extraordinarios desplegados por nuestros socios federales, estatales y locales. Todo ciudadano se merece contar con agua limpia de beber y vivir en una comunidad saludable. La EPA continúa comprometida a hacer lo que le corresponda para hacer de esto una realidad.”

La EPA se enfoca en los impactos ambientales y las amenazas potenciales a la salud humana así como la seguridad de quienes se encuentran en las áreas afectadas.  La EPA continúa coordinando con los gobiernos locales en Puerto Rico y las USVI para evaluar las condiciones del agua de beber, incluso con muestreo, análisis y apoyo de laboratorio, y para lograr poner en funcionamiento los sistemas de tratamiento de aguas negras.

Manejo del agua de beber y de las aguas negras

  • USVI:
    • La EPA está trabajando para volver a poner en funciones los laboratorios de modo que puedan analizarse localmente las muestras ambientales. En St. Croix, Ocean Systems Lab, la instalación certificada por la EPA para probar la calidad del agua se encuentra en línea y en funcionamiento.
  • Puerto Rico:
    • La EPA está trabajando estrechamente con el gobierno de Puerto Rico, incluso con la Autoridad de Acueductos y Alcantarillado (AAA) de Puerto Rico, para priorizar cuáles sistemas o partes de sistemas abordar primero y cómo proceder óptimamente. La AAA abastece de agua de beber al 96 % de las personas en Puerto Rico.
    • La EPA tiene expertos en agua y socorristas de emergencia que están enfocados en evaluar tanto el agua de beber como los sistemas de aguas negras.
    • Las evaluaciones de la EPA indican que más de un tercio de las plantas de tratamiento de aguas cloacales de Puerto Rico se encuentra en condiciones no operativas.  Las plantas de tratamiento de aguas negras, tuberías y bombas resultaron gravemente dañadas durante los recientes huracanes y crecidas repentinas, o no están funcionando debido al corte de electricidad. Por lo tanto, se están liberando aguas cloacales a las vías fluviales de Puerto Rico, incluso algunas aguas costeras, arroyos y ríos.

Seguridad del agua
El agua contaminada con desechos de ganado, aguas cloacales humanas, sustancias químicas y otros contaminantes puede provocar enfermedades al utilizarse para beber, bañarse y otras actividades de higiene. Conforme lo indican los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la gente no debe usar el agua de ríos o arroyos ni agua costera para beber, bañarse, lavar o cocinar a menos que hierva primero esta agua por un mínimo de un minuto. Si no es posible hervir el agua, puede desinfectarse el agua con cloro. Para conocer más detalles acerca de desinfectar el agua en caso de emergencia, visite la página web de los CDC Cómo desinfectar el agua en una emergencia.

Manejo de escombros
La EPA también está trabajando en el manejo de escombros con FEMA, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE.UU. y los gobiernos de Puerto Rico y de las USVI para desarrollar opciones a fin de controlar material vegetal, desechos peligrosos, escombros de construcción, escombros mojados y desechos domésticos peligrosos en Puerto Rico y las USVI.

Personal

  • Aproximadamente 169 empleados trabajan actualmente en las labores de respuesta ante huracanes.
  • Aproximadamente 27 empleados están en terreno en las USVI para asistir con las labores de respuesta.
  • Aproximadamente 51 empleados están en terreno en Puerto Rico para asistir con las labores de respuesta.

La EPA también continúa reevaluando los sitios de Superfund, sitios de petróleo e instalaciones químicas tanto en Puerto Rico como en las USVI para determinar si fueron afectados por el Huracán María y si existe el potencial de contaminación que cause impacto fuera de ellos.

La EPA tiene importantes recursos en línea disponibles en inglés y español acerca de aguas de inundación, escombros peligrosos, desechos domésticos peligrosos y otras consecuencias de los huracanes. La EPA continuará proporcionando actualizaciones regularmente acerca de la respuesta de la EPA al Huracán María. Para conocer detalles y actualizaciones, visite: www.epa.gov/hurricane-maria

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