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News Releases from HeadquartersLand and Emergency Management (OLEM)

Actualización de la EPA sobre el Huracán María correspondiente al martes 31 de octubre

10/31/2017
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Oficina de Prensa de la EPA (press@epa.gov)

WASHINGTON (31 de octubre de 2017)—La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) de los EE.UU. continúa su respuesta las 24 horas ante los Huracanes María e Irma en estrecha coordinación con socios federales, del Estado Libre Asociado, de territorios y locales. La EPA continúa enfocada en los impactos ambientales y las amenazas potenciales a la salud humana así como la seguridad de quienes se encuentran en las áreas afectadas.

Sitio Superfund de contaminación del agua subterránea de Dorado

Los muestreos del agua efectuados por la EPA muestran que no hay resultados excedidos de las normas para el agua de beber en el sitio Superfund de contaminación del agua subterránea de Dorado en Puerto Rico. La agencia sometió a prueba el agua de la llave en ubicaciones cerca de pozos de agua subterránea en el sitio para determinar si había contaminantes (compuestos orgánicos volátiles) hallados previamente en el agua subterránea bajo el sitio.

La EPA también realizó pruebas bacteriológicas, pues las inundaciones pueden transportar E. coli, coliformes fecales y otros contaminantes microbianos a las aguas de la superficie y los pozos. Las pruebas microbiológicas resultaron negativas, demostrando que no había contaminación microbiana. Las muestras de nitrato y nitrito, que pueden ser indicadoras de escorrentías del uso de fertilizantes y fugas de tanques sépticos y sistemas de alcantarillado, también estuvieron por debajo de las normas para el agua de beber.

Debido a informes de que los residentes estaban usando agua de la llave en ubicaciones cerca de pozos en el sitio Superfund, la EPA realizó una investigación que determinó que el agua se originaba de un sistema de agua de beber, no de los pozos del sitio Superfund. La EPA llevó a cabo muestreos adicionales para determinar si el agua que había estado usando la gente planteaba un problema para la salud. La agencia volvió a muestrear el agua en tres lugares en la parte oeste del sitio, donde había cercas y letreros de advertencia, y dos lugares en la parte este del sitio, cerca de los pozos Santa Rosa y Nevarez. Históricamente, estos dos pozos no han presentado una contaminación que supere las normas aplicables al agua de beber y a veces los utiliza la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) de  Puerto Rico para abastecer de agua de beber a las personas de la comunidad. La AAA y el Departamento de Salud de Puerto Rico muestrean estos dos pozos regularmente para verificar si hay contaminación química y bacteriológica, y la EPA los muestreó para complementar la labor del gobierno de Puerto Rico.

muestreo de aguaMuestreo de agua llevado a cabo en Dorado, Puerto Rico.

Personal

La EPA continúa desplegando personal en Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses según lo permitan las condiciones. Al 30 de octubre de 2017:

Aproximadamente 328 empleados trabajan actualmente en las labores de respuesta ante huracanes.
Aproximadamente 71 empleados están en terreno en las USVI para asistir con las labores de respuesta.
Aproximadamente 156 empleados están en terreno en Puerto Rico para asistir con las labores de respuesta.

Operaciones marítimas

La EPA está trabajando con los Guardacostas de los EE.UU. en operaciones marítimas para evaluar embarcaciones hundidas en los alrededores de Puerto Rico y las USVI. Los equipos localizarán y evaluarán la condición de las embarcaciones hundidas y asistirán para desechar petróleo y materiales peligrosos recuperados. Los equipos de campo han verificado aproximadamente 726 embarcaciones. 

Evaluación de sitios Superfund, sitios de petróleo e instalaciones reguladas

La EPA ha terminado las evaluaciones preliminares de los sitios de Superfund dirigidos por la EPA, sitios de petróleo e instalaciones químicas tanto en Puerto Rico como en las USVI para determinar si fueron afectados por el Huracán María, y está aplicando medidas de seguimiento, como reparaciones de cercas y estructuras.  Además, la EPA está coordinando con las agencias federales principales para otros dos sitios, Culebra y Vieques.

Los equipos de la EPA han llevado a cabo evaluaciones en 240 instalaciones fijas en Puerto Rico y 65 en las USVI que están reguladas por el Plan de Administración de Riesgos (Risk Management Plan, RMP), el Plan de Respuesta en Instalaciones (Facility Response Plan, FRP), o los programas de Prevención, Control y Contramedidas de Derrames (Spill Prevention, Control, and Countermeasure, SPCC).

Manejo de los escombros

La EPA continúa trabajando con FEMA, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE.UU. y los gobiernos de Puerto Rico y las USVI en cuanto a la estrategia general de administración de los escombros para evitar que ingresen desechos peligrosos al medio ambiente, maximizando a la vez la labor de reciclado al segregar las pilas de escombros y minimizar la cantidad de desechos que se destinan a los rellenos sanitarios. La EPA está asistiendo con la manipulación y eliminación de desechos domésticos peligrosos, desechos médicos, desechos electrónicos y contenedores abandonados, que incluyen tambores, tanques, recipientes para líquidos, envases y contenedores similares que se hallan flotando o a orillas de los cuerpos de agua. La EPA planea vigilar la calidad del aire en los centros de acopio y durante todas las operaciones con materiales peligrosos.

Manejo del agua de beber y de las aguas sanitarias

La EPA continúa coordinando con los gobiernos locales en Puerto Rico y las USVI para evaluar las condiciones del agua de beber, incluyendo muestreo, análisis y apoyo de laboratorio, y para lograr poner en funcionamiento los sistemas de tratamiento de aguas sanitarias.  La AAA y el Departamento de Salud de Puerto Rico continúan monitoreando la calidad del agua de beber para asegurar que los suministros de agua de beber de la AAA cumplan con las normas locales y federales para el agua de beber.

Seguridad del agua

Conforme lo indican los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la gente no debe usar el agua de ríos, arroyos ni agua costera para beber, bañarse, lavar o cocinar a menos que hierva primero esta agua por un mínimo de un minuto. Si no es posible hervir el agua, puede desinfectarse el agua con cloro. Para conocer más detalles acerca de hacer segura el agua en una emergencia, visite la página web de los CDC  https://www.cdc.gov/healthywater/emergency/drinking/making-water-safe-es.html.

Infórmese acerca de los detalles y las actualizaciones visitando: www.epa.gov/hurricane-maria.