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News Releases

News Releases from HeadquartersLand and Emergency Management (OLEM)

Actualización de la EPA sobre el Huracán María correspondiente al miércoles, 11 de octubre

10/11/2017
Contact Information: 
Oficina de Prensa de la EPA (press@epa.gov)

WASHINGTON –  (11 de octubre de 2017)—La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) de los EE.UU. continúa coordinando estrechamente con socios federales, del Estado Libre Asociado, de territorios y locales a medida que la Agencia responde ante el impacto del Huracán María.  La EPA se enfoca en los impactos ambientales y las amenazas potenciales a la salud humana así como la seguridad de quienes se encuentran en las áreas afectadas.  La EPA continúa coordinando con los gobiernos locales en Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses (USVI) para evaluar las condiciones del agua de tomar, incluyendo muestreo, análisis y apoyo de laboratorio, y para lograr poner en funcionamiento los sistemas de tratamiento de aguas sanitarias. La misión de la EPA también incluye la respuesta ante derrames de petróleo y sustancias químicas, evaluaciones de instalaciones petroleras y químicas y el manejo de escombros. 

Hay informes de residentes que obtienen o tratan de obtener agua de beber de pozos en sitios “Superfund” de desechos peligrosos en Puerto Rico. La EPA aconseja no alterar pozos sellados y bloqueados ni tomar agua de estos pozos, dado que puede ser peligroso para la salud de las personas.

La EPA ha colaborado con FEMA y con el Departamento de la Defensa en un video que documenta el trabajo de nuestros equipos evaluadores del agua de beber. El video muestra a los equipos de la EPA en los sitios de Caguas y Yabucoa, Puerto Rico que se encuentran sin electricidad y necesitan generadores para funcionar. La EPA está trabajando con FEMA y con las municipalidades locales para lograr poner en funcionamiento los pozos de agua de beber.  

Trabajadores inspeccionando sistemas de agua

La EPA y sus socios evalúan el sistema de agua de beber fuera de la red de la AAA, Cañabón, Puerto Rico. Fotografía cortesía de la EPA de los EE.UU.

El Administrador de la EPA Scott Pruitt, a pedido del Gobernador de Puerto Rico Ricardo Rosselló y en consulta con el Secretario del Departamento de  Energía Rick Perry, eximió hoy de algunas partes de la Ley de Aire Limpio para permitir el uso continuo de petróleo para calefacción y combustible marino designado para utilizarse en Áreas de Control de Emisiones que superen las 15 partes por millón de la norma de azufre para generadores móviles y bombas no destinados al transporte que se usan para fines de emergencia en Puerto Rico. Esta exención entra en vigencia inmediatamente y continuará hasta el 30 de octubre de 2017. Todo combustible diesel con contenido de azufre que no sea ultra bajo autorizado mediante esta exención y que permanezca en un generador o bomba no destinados al transporte después del 30 de octubre de 2017, puede continuar usándose hasta que se haya consumido el combustible.

Personal
La EPA continúa desplegando personal en Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses según lo permitan las condiciones. Al 10 de octubre de 2017:

  • Aproximadamente 236 empleados trabajan actualmente en las labores de respuesta ante huracanes.
  • Aproximadamente 48 empleados están en terreno en las USVI para asistir con las labores de respuesta.
  • Aproximadamente 89 empleados están en terreno en Puerto Rico para asistir con las labores de respuesta.

Manejo de escombros
La EPA continúa trabajando con FEMA, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE.UU. y los gobiernos de Puerto Rico y de las USVI para controlar los escombros. La EPA asistirá con el manejo y desecho de contenedores abandonados, desechos domésticos peligrosos, desechos médicos y desechos electrónicos. La EPA planea vigilar la calidad del aire en las áreas de recolección y durante todas las operaciones con materiales peligrosos. 

Operaciones marítimas
La EPA está trabajando con los Guardacostas de los EE.UU. en operaciones marítimas para evaluar embarcaciones hundidas en la costa este de Puerto Rico y las USVI. Los equipos localizarán y evaluarán la condición de las embarcaciones hundidas y asistirán para desechar petróleo y materiales peligrosos recuperados.  

Evaluación de sitios Superfund, sitios de petróleo e instalaciones reguladas
La EPA también continúa reevaluando los sitios de Superfund, sitios de petróleo e instalaciones químicas tanto en Puerto Rico como en las USVI para determinar si fueron afectados por el Huracán María y si existe el potencial de contaminación que cause impacto fuera de ellos. 

Manejo del agua de beber y aguas sanitarias
En las USVI, la EPA continúa coordinando el muestreo del agua de beber con el Departamento de Recursos Naturales de las Islas Vírgenes Estadounidenses. En Puerto Rico, la EPA continúa enfocándose en evaluar tanto los sistemas de agua de beber como de aguas sanitarias y continúa trabajando estrechamente con el gobierno de Puerto Rico.

Seguridad del agua
A partir del 3 de octubre, se están liberando aguas sanitarias a los cuerpos de agua de Puerto Rico, incluso algunas aguas costeras, arroyos y ríos. Se prevé que continúe esta situación en algunas áreas hasta que puedan hacerse reparaciones y restablecer la electricidad. El agua contaminada con desechos de ganado, aguas sanitarias, sustancias químicas y otros contaminantes puede provocar enfermedades al utilizarse para beber, bañarse y otras actividades de higiene. La gente no debe usar el agua de ríos, arroyos ni agua costera para beber, bañarse, lavar o cocinar a menos que hierva primero esta agua por un mínimo de un minuto. Si no es posible hervir el agua, puede desinfectarse el agua con cloro. Para conocer más detalles acerca de cómo hacer segura el agua en una emergencia, visitehttps://www.cdc.gov/healthywater/emergency/drinking/making-water-safe-es.html.

Infórmese acerca de los detalles y las actualizaciones visitando: www.epa.gov/hurricane-maria.