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News Releases from HeadquartersLand and Emergency Management (OLEM)

Actualización de la EPA sobre el Huracán María correspondiente al miércoles, 18 de octubre

El Administrador Regional de la EPA, Pete López, se reúne con el Gobernador Rosselló y visita las comunidades afectadas

10/18/2017
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Oficina de Prensa de la EPA (press@epa.gov)

WASHINGTON (18 de octubre de 2017)—Pete López, Administrador Regional de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) continúa su visita a Puerto Rico a medida que la agencia expande su labor de respuesta ante el Huracán Maria en estrecha coordinación con socios federales, del Estado Libre Asociado, territoriales y locales. La EPA se enfoca en los impactos ambientales y las amenazas potenciales a la salud humana así como la seguridad de quienes se encuentran en las áreas afectadas. El Administrador Regional López se está reuniendo con funcionarios gubernamentales y con las comunidades para ver personalmente el progreso que se ha logrado para abordar las dificultades que enfrentan Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses en los meses venideros.

El Administrador Regional López permanecerá toda la semana en Puerto Rico y las USVI. Ayer se reunió con el Gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rosselló, y con otros funcionarios, además viajó a la comunidad de Dorado, la cual sufrió importantes daños por el huracán. Hoy viajará a las comunidades de Caño Martín Peña y Caguas.

Administrador regional de EPA y el Gobernador de Puerto RicoEl Administrador Regional de la EPA, Pete López, se reúne con el Gobernador Rosselló

“Es alentador constatar el espíritu de resiliencia que siento en las voces del Gobernador y de las personas con que me he reunido en los dos últimos días”, comentó Pete López, Administrador Regional de la EPA. “Sabemos que son muchas las dificultades a futuro, pero al colaborar estamos progresando cada día. La EPA está comprometida a hacer todo lo que pueda para apoyar a nuestros socios del Estado Libre Asociado en sus esfuerzos para restablecer servicios a las familias y comunidades de Puerto Rico.”

La EPA continúa coordinando con los gobiernos locales en Puerto Rico y las USVI para evaluar las condiciones del agua de beber, incluyendo muestreo, análisis y apoyo de laboratorio, y para lograr poner en funcionamiento los sistemas de tratamiento de aguas sanitarias. La misión de la EPA también incluye la respuesta ante derrames de petróleo y sustancias químicas, evaluaciones de instalaciones petroleras y químicas y el manejo de escombros. 

En los casos en que el personal de la EPA actúa como los primeros socorristas en llegar a una comunidad, la EPA ha estado haciendo seguimiento con FEMA para verificar que estas comunidades reciban apoyo en forma de agua, alimentos y suministros médicos. Los equipos de la EPA también han distribuido volantes y repartido materiales a las comunidades para que se inscriban y puedan recibir asistencia de FEMA. A partir de ayer, el Departamento de Estado de Puerto Rico se ha unido a algunos equipos de evaluación de la EPA a medida que visitan las áreas afectadas para iniciar la distribución de agua y alimentos a estas comunidades.

La EPA también ha estado coordinando estrechamente con la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) de Puerto Rico, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE.UU., FEMA, el Departamento de Salud de Puerto Rico y el FBI para asegurarse de que haya agua a disposición de las personas cerca del sitio Superfund de contaminación del agua subterránea en Dorado. La AAA y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE.UU. han estacionado camiones de agua cerca de los pozos en la comunidad de Dorado y el FBI está distribuyendo agua embotellada. Los resultados de muestreo de los pozos del sitio Superfund de Dorado deberían estar disponibles más adelante esta semana.

“Ayer vimos lo que puede pasar cuando las agencias gubernamentales, las organizaciones religiosas y los grupos comunitarios colaboran para ayudar a nuestros vecinos”, comentó el Administrador Regional Pete López. “La EPA elogia a la oficina del Gobernador, la AAA de Puerto Rico, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE.UU, el Departamento de Salud de Puerto Rico, FEMA y el FBI por sus esfuerzos para entregar agua a la comunidad de Dorado.”

Personal
La EPA continúa desplegando personal en Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses según lo permitan las condiciones. Al 17 de octubre de 2017:

  • Aproximadamente 279 empleados trabajan actualmente en las labores de respuesta ante huracanes.
  • Aproximadamente 65 empleados están en terreno en las USVI para asistir con las labores de respuesta.
  • Aproximadamente 116 empleados están en terreno en Puerto Rico para asistir con las labores de respuesta.

Manejo de escombros
La EPA se encuentra en proceso de establecer un centro de acopio y segregación de desechos peligrosos en Toa Baja, y la agencia continúa trabajando con FEMA, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE.UU. y los gobiernos de Puerto Rico y las USVI en cuanto al manejo de escombros. La EPA asistirá con el manejo y desecho de contenedores abandonados, desechos domésticos peligrosos, desechos médicos y desechos electrónicos. La EPA planea vigilar la calidad del aire en los centros de acopio y durante todas las operaciones con materiales peligrosos. 

Operaciones marítimas
La EPA está trabajando con los Guardacostas de los EE.UU. en operaciones marítimas para evaluar embarcaciones hundidas en la costa este de Puerto Rico y las USVI. Los equipos localizarán y evaluarán la condición de las embarcaciones hundidas y asistirán para desechar petróleo y materiales peligrosos recuperados.  

Evaluación de sitios Superfund, sitios de petróleo e instalaciones reguladas
La EPA también continúa reevaluando los sitios de Superfund, sitios de petróleo e instalaciones químicas tanto en Puerto Rico como en las USVI para determinar si fueron afectados por el Huracán María y si existe el potencial de contaminación que cause impacto fuera de ellos. Los equipos de la EPA han llevado a cabo evaluaciones en 208 instalaciones fijas en Puerto Rico y 49 en las USVI que están reguladas por el Plan de Administración de Riesgos (Risk Management Plan, RMP), el Plan de Respuesta en Instalaciones (Facility Response Plan, FRP), o los programas de Prevención, Control y Contramedidas de Derrames (Spill Prevention, Control, and Countermeasure, SPCC). 

Manejo del agua de beber y del agua sanitaria
En las USVI, la EPA ha terminado la evaluación del agua potable de beber en las escuelas. La EPA continúa coordinando el muestreo del agua de beber con el Departamento de Recursos Naturales de las Islas Vírgenes Estadounidenses. En Puerto Rico, la EPA continúa enfocándose en evaluar tanto los sistemas de agua de beber como de aguas sanitarias y continúa trabajando estrechamente con el gobierno de Puerto Rico.

Seguridad del agua
Conforme lo indican los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la gente no debe usar el agua de ríos, arroyos ni agua costera para beber, bañarse, lavar o cocinar a menos que hierva primero esta agua por un mínimo de un minuto. Si no es posible hervir el agua, puede desinfectarse el agua con cloro. Para conocer más detalles acerca de cómo hacer segura el agua en una emergencia, visite la página web de los CDC visite https://www.cdc.gov/healthywater/emergency/drinking/making-water-safe-es.html.

Infórmese acerca de los detalles y las actualizaciones visitando: www.epa.gov/hurricane-maria.