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News Releases

News Releases from HeadquartersLand and Emergency Management (OLEM)

Actualización de la EPA sobre el Huracán María del 18 de diciembre del 2017

12/18/2017
Contact Information: 
Oficina de Prensa de la EPA (press@epa.gov)

WASHINGTON – La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) de los EE.UU. continúa su respuesta ante los Huracanes Irma y María en estrecha coordinación con otras agencias federales y nuestros socios del Estado Libre Asociado, de territorios y locales. La EPA continúa su labor para abordar las necesidades de agua de beber y aguas sanitarias en Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses y ha avanzado mucho en la recolección de desechos peligrosos domésticos, la recuperación de embarcaciones hundidas y el control de escombros.

“La EPA está totalmente comprometida con las comunidades en todo Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses a medida que se recuperan de la destrucción tras los Huracanes Irma y María”, señaló el Administrador Regional de la EPA Pete López. “A medida que nos acercamos a los cuatro meses transcurridos en nuestras labores de respuesta, nuestro compromiso con los ciudadanos de Puerto Rico y las USVI continúa sólidamente, trabajando con casi 400 empleados de la EPA para volver a poner en servicio laboratorios de agua de beber, recolectando casi 70,000 contenedores de materiales peligrosos, respondiendo a los derrames de petróleo y abordando problemas en la infraestructura de alcantarillado y agua de beber en lugares remotos.”


Personal
Al 18 de diciembre de 2017:
• Aproximadamente 390 empleados de la EPA trabajan actualmente en las labores de respuesta ante huracanes.
• Aproximadamente 138 empleados de la EPA están en terreno en las USVI para asistir con las labores de respuesta.
• Aproximadamente 157 empleados de la EPA están en terreno en Puerto Rico para asistir con las labores de respuesta.

Control de Escombros y Materiales Peligrosos Domésticos

Los huracanes generan grandes cantidades de escombros. Los Huracanes Irma y María generaron suficientes escombros para llenar siete veces el estadio de los Yankees. Es importante para la EPA ayudar a maximizar las labores de reciclado y controlar los desechos peligrosos debidamente segregando las pilas de escombros. La EPA está asistiendo en el control de estos escombros, incluyendo el manejo y la eliminación de desechos peligrosos domésticos, petróleo, sustancias químicas, desechos médicos y electrónicos.

La EPA está trabajando estrechamente con FEMA, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. y gobiernos locales para abrir y operar áreas de recolección de materiales peligrosos domésticos.

A la fecha se han recolectado casi 70,000 contenedores de desechos peligrosos domésticos y contenedores abandonados, electrodomésticos y desechos de artículos electrónicos. En las USVI, se están controlando grandes cantidades de desechos médicos. Se está diseminando a los residentes la Información acerca de la segregación de desechos peligrosos domésticos, centros de acopio y/o recolección mediante volantes, anuncios de servicio público por estaciones de radio, y a través de la interacción directa del personal de la EPA en puntos de mucha circulación como los centros comerciales. Los contenedores abandonados incluyen drones, tanques, recipientes de líquidos, cilindros de gas comprimido, envases y contenedores similares que se encuentren flotando en los cuerpos de agua o lleguen a las orillas. La EPA también ha asistido en envasar, enviar y eliminar numerosas toneladas de desechos médicos de los hospitales y centros médicos en las USVI.

Los desechos domésticos peligrosos incluyen latas de aerosol, limpiadores domésticos y sustancias químicas, pintura y desechos electrónicos como computadoras y televisores. Los materiales peligrosos domésticos también incluyen baterías, que han pasado a ser una importante preocupación debido al gran volumen de baterías que utilizan los residentes que no tienen servicio de electricidad. Los desechos peligrosos domésticos pueden contaminar la tierra, los cuerpos de agua y el agua subterránea si se eliminan de manera incorrecta.

Foto de desechos peligrosos recolectadosLa EPA continúa comunicándose con las comunidades a fin de recolectar desechos peligrosos domésticos tras los huracanes en Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses. (Barranquitas, Puerto Rico). Fotografía: Cortesía de la EPA de los EE.UU.

Operaciones Marítimas
La EPA continúa apoyando a los Guardacostas de los EE.UU. en la recuperación de naves hundidas o dañadas en Puerto Rico y las USVI. La EPA forma parte de equipos de campo integrados por múltiples agencias, los cuales están localizando y evaluando las condiciones de las naves hundidas. La EPA está asistiendo con la eliminación de petróleo, baterías y materiales peligrosos recuperados. A la fecha, la EPA y los Guardacostas de los EE.UU. han evaluado 364 naves en Puerto Rico. En las USVI se han evaluado 467. 


Manejo del agua de beber y de las aguas sanitarias
La EPA continúa evaluando las condiciones del agua de beber, incluyendo muestreo, análisis y apoyo de laboratorio. La EPA también está asistiendo a las agencias federales, estatales y locales para evaluar e identificar las reparaciones necesarias de los sistemas de transporte y tratamiento de aguas sanitarias. La Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) de Puerto Rico y el Departamento de Salud de Puerto Rico continúan monitoreando la calidad del agua de beber para asegurar que los suministros de agua de beber de la AAA cumplan con las normas locales y federales para el agua de beber. 

Además de coordinar con las entidades gubernamentales, la EPA se ha asociado con las organizaciones no gubernamentales Water Mission, Samaritan’s Purse, Project Hope y RCAP Solutions para asistir a aproximadamente 76,000 residentes de Puerto Rico en más de 200 comunidades en toda la isla que dependen de las fuentes de agua de beber provenientes de bombas y pozos y agua de la superficie que no suministra la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) de Puerto Rico. Aproximadamente 237 de estos pequeños sistemas, conocidos comúnmente como sistemas de agua fuera de la red de AAA, abastecen de agua de beber a aproximadamente el tres por ciento de la población de Puerto Rico. Las organizaciones gubernamentales y no gubernamentales están colaborando para reparar sistemas dañados y brindar generadores, incluso en algunos casos, energía solar a estos sistemas. A la fecha, se han instalado paneles solares en aproximadamente cuatro de estos sistemas comunitarios de agua de beber, y se planea concluir cuatro más antes de la Navidad.

 
La EPA llevó a cabo casi 1,400 evaluaciones de agua de beber en las USVI. La EPA continúa muestreando los sistemas de agua de beber identificados por DPNR en St. Croix. La EPA continuará coordinando con DPNR para priorizar las instalaciones de agua de beber que se van a evaluar y muestrear. 
 

Seguridad del Agua
En general, siendo sumamente precavidos, la EPA y las agencias gubernamentales locales en Puerto Rico continúan recomendando que las personas tengan cuidado al tener contacto directo con cuerpos de agua en Puerto Rico, incluyendo arroyos, ríos y playas debido a la posibilidad de que se descarguen aguas sanitarias en algunos cuerpos de agua.

El agua contaminada puede causar enfermedades si se usa para beber, bañarse y otras actividades de higiene. Para obtener información sobre cómo hacer segura el agua en una emergencia, visite la página web del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades https://www.cdc.gov/healthywater/emergency/drinking/making-water-safe-es.html.

Para conocer más detalles y ver fotografías, visite el Sitio Web del Huracán María de la EPA y el Mapa Histórico del Huracán María.