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News Releases

News Releases from HeadquartersLand and Emergency Management (OLEM)

Actualización de la EPA sobre el Huracán María del 22 de noviembre

11/22/2017
Contact Information: 
Oficina de Prensa de la EPA (press@epa.gov)
WASHINGTON – La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) de los EE.UU. continúa su respuesta ante los Huracanes Irma y María en estrecha coordinación con socios federales, del Estado Libre Asociado, de territorios y locales. La EPA continúa enfocada en los impactos ambientales y las amenazas potenciales a la salud humana así como la seguridad de quienes se encuentran en las áreas afectadas. 
 
Aunque la EPA continúa trabajando en todas las áreas, incluso colaborando con agencias federales y entidades locales reguladoras y de salud para abordar las necesidades de agua de beber y aguas sanitarias, además de evaluar las instalaciones, nuestra respuesta se ha intensificado para ayudar a controlar escombros y desechos peligrosos domésticos, embarcaciones hundidas y desechos médicos. 
 
“Ahora que nos acercamos al Día de Acción de Gracias, tenemos presente que miles de residentes de Puerto Rico y de las Islas Vírgenes Estadounidenses todavía enfrentan muchas dificultades”, señaló el Administrador Regional de la EPA Pete López. “La EPA hará lo posible por continuar avanzando hacia la recuperación al colaborar con agencias de territorios y del Estado Libre Asociado, así como con comunidades en todas las islas a medida que se recuperan tras la destrucción provocada por los Huracanes Irma y Maria.”
 
Personal 
Al 20 de noviembre de 2017: 
• Aproximadamente 332 empleados de la EPA trabajan actualmente en las labores de respuesta ante huracanes. 
• Aproximadamente 97 empleados de la EPA están en terreno en las USVI para asistir con las labores de respuesta. 
• Aproximadamente 142 empleados de la EPA están en terreno en Puerto Rico para asistir con las labores de respuesta. 
 
Manejo de los escombros 
Los huracanes generan vastas cantidades de escombros; algunos de ellos se consideran desechos peligrosos. Es importante para la EPA ayudar a maximizar las labores de reciclado y controlar los desechos peligrosos debidamente al segregar las pilas de escombros. 
 
Específicamente, la EPA está asistiendo a las agencias a controlar los escombros, incluyendo el manejo y la eliminación de desechos peligrosos domésticos, petróleo, sustancias químicas, desechos médicos y electrónicos. 
 
Materiales peligrosos
La EPA está identificando, abriendo y operando centros de acopio para los desechos peligrosos como parte de su misión para controlar escombros. La EPA ha recogido miles de contenedores con desechos peligrosos domésticos, además de contenedores abandonados. Los contenedores abandonados incluyen tambores, tanques, recipientes de líquidos, cilindros de gas comprimido, envases y contenedores similares que se encuentran flotando en los cuerpos de agua o llegan a las orillas. La EPA también ha asistido en envasar, enviar y eliminar numerosas toneladas de desechos médicos de los hospitales y centros médicos en las USVI.
 
Los desechos domésticos peligrosos incluyen latas de aerosol, limpiadores domésticos y sustancias químicas, pintura y desechos electrónicos como computadoras y televisores. Los materiales peligrosos domésticos también incluyen baterías, que han pasado a ser una importante preocupación debido al gran volumen de baterías que utilizan los residentes que no tienen servicio de electricidad. Los desechos peligrosos domésticos pueden contaminar la tierra, los cuerpos de agua y el agua subterránea si se eliminan de manera incorrecta.
 
Se disemina a los residentes la Información acerca de la segregación de desechos peligrosos domésticos, centros de acopio y/o recolección mediante volantes, anuncios de servicio público en estaciones de radio, y a través de la interacción directa con el personal de la EPA en puntos de mucha circulación como los centros comerciales. 
En Puerto Rico, la EPA y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE.UU. han abierto 20 centros de acopio para  desechos peligrosos domésticos, desechos electrónicos, contenedores abandonados y electrodomésticos como artefactos grandes y unidades de aire acondicionado. La EPA ha establecido siete puntos en las USVI.
A la fecha, la EPA ha recogido 7,636 contenedores de materiales peligrosos en Puerto Rico y más de 4,909 contenedores de materiales peligrosos en las USVI.
Desde fines de octubre, la EPA ha enviado más de seis toneladas de desechos médicos recolectados del Governor Juan F. Luis Hospital and Medical Center en St. Croix para eliminarlos debidamente fuera de la isla. En St. Thomas, en el Schneider Regional Medical Center, se envasaron correctamente más de 29 toneladas de desechos médicos que están esperando ser enviados para su eliminación.
 
Operaciones marítimas 
La EPA continúa apoyando a los Guardacostas de los EE.UU. en la recuperación de naves sumergidas o dañadas en Puerto Rico y las USVI. La EPA forma parte de equipos de campo con integrantes de múltiples agencias, los cuales están dedicados a localizar y evaluar las condiciones de las naves hundidas. La EPA está asistiendo con la eliminación de petróleo, baterías y materiales peligrosos recuperados. A la fecha, la EPA y los Guardacostas de EE.UU. han evaluado 344 naves en Puerto Rico.  En las USVI se han evaluado 448.  
 
Evaluación de sitios Superfund, sitios de petróleo e instalaciones reguladas 
La EPA ha terminado las evaluaciones preliminares de daños en los sitios de Superfund dirigidos por la EPA, sitios de petróleo e instalaciones químicas tanto en Puerto Rico como en las USVI para determinar si fueron afectados por el Huracán María, y está aplicando medidas de seguimiento, como asegurar cercas y otras reparaciones estructurales. Además, la EPA está coordinando con las agencias federales principales responsables de otros dos sitios, Culebra y Vieques. 
 
Los equipos de la EPA han llevado a cabo evaluaciones en 285 instalaciones fijas en Puerto Rico y 91 en las USVI que están reguladas por el Plan de Administración de Riesgos (Risk Management Plan, RMP), el Plan de Respuesta en Instalaciones (Facility Response Plan, FRP), o los programas de Prevención, Control y Contramedidas de Derrames (Spill Prevention, Control, and Countermeasure, SPCC). La EPA no identificó ningún derrame ni emanación importante de estas instalaciones.
 
Manejo del agua de beber y de las aguas sanitarias
La EPA continúa evaluando las condiciones del agua de beber, incluyendo muestreo, análisis y apoyo de laboratorio. La EPA también está asistiendo a las agencias federales, estatales y locales para evaluar e identificar las reparaciones necesarias de los sistemas de transporte y tratamiento de aguas sanitarias. La Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) de Puerto Rico y el Departamento de Salud de Puerto Rico continúan monitoreando la calidad del agua de beber para asegurar que los suministros de agua de beber de la AAA cumplan con las normas locales y federales para el agua de beber. La EPA terminó sus evaluaciones iniciales de los sistemas de agua que no forman parte de la red de la AAA a mediados de octubre y continúa apoyando al Grupo de Trabajo del Agua de FEMA para restaurar todos los sistemas de agua de beber de Puerto Rico a sus condiciones previas a la tormenta.
 
Al 20 de noviembre, la EPA llevó a cabo 1,339 evaluaciones del agua de beber en las USVI. La EPA continúa muestreando los sistemas de agua de beber identificados por DPNR en St. Croix. La EPA continuará coordinando con DPNR para priorizar las instalaciones de agua de beber que se van a evaluar y muestrear. 
 
Seguridad del agua 
El agua contaminada con desechos de ganado, aguas usadas por la gente, sustancias químicas y otros contaminantes puede provocar enfermedades al utilizarse para beber, bañarse y otras actividades de higiene. Conforme lo indican los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la gente no debe usar el agua de ríos, arroyos ni agua costera para beber, bañarse, lavar o cocinar a menos que hierva primero esta agua por un mínimo de un minuto. Si no es posible hervir el agua, puede desinfectarse el agua con cloro. Para conocer más detalles acerca de desinfectar el agua en caso de emergencia, visite la página web de los CDC https://www.cdc.gov/healthywater/emergency/drinking/making-water-safe-es.html.