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News Releases from HeadquartersLand and Emergency Management (OLEM)

El Administrador Regional de la EPA Pete López se reúne con el Gobernador de las Islas Vírgenes Estadounidenses, Kenneth Mapp, comprometiéndose a restablecer las comunidades de Puerto Rico y las USVI

10/20/2017
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Oficina de Prensa de la EPA (press@epa.gov)

WASHINGTON (20 de octubre de 2017)—Pete López, Administrador Regional de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) concluyó su viaje de cinco días a Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses (USVI, por sus siglas en inglés) a medida que la agencia expande la respuesta las 24 horas ante los Huracanes María e Irma, en estrecha coordinación con socios federales, del Estado Libre Asociado, territoriales y locales. La EPA se enfoca en los impactos ambientales y las amenazas potenciales a la salud humana así como la seguridad de quienes se encuentran en las áreas afectadas. El Administrador Regional López se reunió con funcionarios gubernamentales y con las comunidades para constatar personalmente el progreso que se ha logrado a fin de abordar las dificultades que enfrentan Puerto Rico y las USVI en los meses venideros.

El jueves, el Administrador Regional López voló a St. Croix para reunirse con el Gobernador Kenneth Mapp, y luego viajó a St. Thomas para observar los daños y reunirse con los funcionarios del gobierno de las USVI. Regresó a Puerto Rico y se unió a otras agencias federales y del Estado Libre Asociado en una conferencia de prensa matutina acerca de temas de salud en la labor de respuesta.

 “En todos los lugares que visité en Puerto Rico y las USVI, procuré conectar de manera bien pensada y sustantiva con nuestros socios en el Estado Libre Asociado y en los territorios, enfocándome en resolver problemas.   Al volver a Nueva York, me siento alentado por el progreso que se ha logrado y he determinado que superaremos las dificultades que puedan presentarse en los meses por venir al continuar nuestra labor de respuesta ante estos dos huracanes.”

La EPA continúa coordinando con los gobiernos locales en Puerto Rico y las USVI para evaluar las condiciones del agua de beber, incluyendo muestreo, análisis y apoyo de laboratorio, y para lograr poner en funcionamiento los sistemas de tratamiento de aguas sanitarias. La misión de la EPA también incluye la respuesta ante derrames de petróleo y sustancias químicas, evaluaciones de instalaciones petroleras y químicas y el manejo de escombros. 

Actualmente, la EPA está sometiendo a prueba nuevamente el agua de la llave ubicada en el sitio Superfund de aguas subterráneas de Dorado como parte del trabajo continuo de la agencia con el gobierno de Puerto Rico para responder ante el Huracán María. Las llaves están ubicadas cerca de los pozos de agua subterránea en el sitio Superfund. Se realizaron muestreos iniciales el 14 de octubre para determinar si el agua de la llave contenía los contaminantes preocupantes que se habían encontrado antes a niveles sobre los límites correspondientes al agua de beber, dentro del acuífero de agua subterránea que subyace el sitio. Los datos de muestreo indican que el agua de la llave no proviene de los pozos del sitio Superfund, sino que probablemente procede de un sistema de agua de beber que está en tratamiento, pues contiene cloro. Ahora se requieren muestreos adicionales, porque los protocolos de muestreo para los sistemas de agua que son clorados para fines de desinfección son diferentes de los protocolos existentes para el agua proveniente de pozos sin tratar.

La EPA volverá a muestrear los tres lugares en la parte oeste del sitio, donde la gente ha estado llenando contenedores con agua de la llave a pesar de las cercas y los letreros de advertencia que hay alrededor de los pozos.  La EPA también volverá a muestrear dos ubicaciones en la parte este del sitio. Las ubicaciones situadas al este se hallan cerca de los pozos Santa Rosa y Nevarez, los cuales históricamente han presentado una contaminación que supera las normas aplicables al agua de beber; y a veces los utiliza la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) de Puerto Rico para abastecer de agua de beber a las personas de la comunidad. La AAA y el Departamento de Salud de Puerto Rico muestrean estos dos pozos regularmente para confirmar la contaminación química y bacteriológica, y la EPA está muestreándolos a su vez para complementar la labor del gobierno de Puerto Rico.

La próxima semana debieran estar disponibles los resultados preliminares de las pruebas. La EPA está coordinando estrechamente con la AAA y el Departamento de Salud de Puerto Rico, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE.UU., FEMA y el FBI para asegurar que la gente cerca del sitio tenga agua a su disposición. La AAA y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE.UU. han estacionado camiones de agua cerca de los pozos, y el FBI está distribuyendo agua embotellada.

El personal de la EPA está tomando medidas para ayudar a las comunidades menos accesibles en Puerto Rico. El personal de la EPA está haciendo seguimiento con FEMA para verificar que las comunidades cuenten con agua, alimentos y suministros médicos. Los equipos de evaluación de la EPA que visitan las áreas afectadas reciben la cooperación de Project Hope, que inicia la distribución de agua y alimentos a estas comunidades.

Administrador regional de EPA Pete Lopez reunido hablando con otras personasEl Administrador Regional de la EPA, Pete López, visitando un área de preparación de baterías en St. Thomas con la Autoridad de Aguas y Electricidad de las USVI, representada por su Presidente y Director General, Julio Rhymer, y la Comisionada del Departamento de Planificación y Recursos Naturales de las USVI, Dawn Henry

Personal
La EPA continúa desplegando personal en Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses según lo permitan las condiciones. Al 19 de octubre de 17:

Aproximadamente 270 empleados trabajan actualmente en las labores de respuesta ante huracanes.
Aproximadamente 64 empleados están en terreno en las USVI para asistir con las labores de respuesta.
Aproximadamente 109 empleados están en terreno en Puerto Rico para asistir con las labores de respuesta.

Manejo de escombros
La EPA se encuentra en proceso de establecer un centro de acopio y segregación de desechos peligrosos en Toa Baja, y la agencia continúa trabajando con FEMA, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE.UU. y los gobiernos de Puerto Rico y las USVI en cuanto al manejo de escombros. La EPA asistirá con el manejo y desecho de contenedores abandonados, desechos domésticos peligrosos, desechos médicos y desechos electrónicos. La EPA planea vigilar la calidad del aire en los centros de acopio y durante todas las operaciones con materiales peligrosos. 

Operaciones marítimas
La EPA está trabajando con los Guardacostas de los EE.UU. en operaciones marítimas para evaluar embarcaciones hundidas en la costa este de Puerto Rico y las USVI. Los equipos localizarán y evaluarán la condición de las embarcaciones hundidas y asistirán para desechar petróleo y materiales peligrosos recuperados.  

Evaluación de sitios Superfund, sitios de petróleo e instalaciones reguladas
La EPA también continúa reevaluando los sitios de Superfund, sitios de petróleo e instalaciones químicas tanto en Puerto Rico como en las USVI para determinar si fueron afectados por el Huracán María y si existe el potencial de contaminación que cause impacto fuera de ellos. Los equipos de la EPA han llevado a cabo evaluaciones en 231 instalaciones fijas en Puerto Rico y 58 en las USVI que están reguladas por el Plan de Administración de Riesgos (Risk Management Plan, RMP), el Plan de Respuesta en Instalaciones (Facility Response Plan, FRP), o los programas de Prevención, Control y Contramedidas de Derrames (Spill Prevention, Control, and Countermeasure, SPCC).  

Personal de EPA llevando agua y tabletas desinfectantesEl equipo de campo de la EPA aporta agua, tabletas desinfectantes, información como contactos socorristas a la comunidad de Lares en las montañas situadas en la zona central-oeste de Puerto Rico

Manejo del agua de beber y aguas sanitarias
La EPA continúa coordinando el muestreo del agua de beber con el Departamento de Recursos Naturales de las USVI. En Puerto Rico, la EPA continúa enfocándose en evaluar tanto los sistemas de agua de beber como de aguas sanitarias y sigue trabajando estrechamente con el gobierno de Puerto Rico.

Seguridad del agua
Conforme lo indican los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la gente no debe usar el agua de ríos, arroyos ni agua costera para beber, bañarse, lavar o cocinar a menos que hierva primero esta agua por un mínimo de un minuto. Si no es posible hervir el agua, puede desinfectarse el agua con cloro. Para conocer más detalles acerca de cómo hacer segura el agua en una emergencia, visite la página web de los CDC https://www.cdc.gov/healthywater/emergency/drinking/making-water-safe-es.html.

Infórmese acerca de los detalles y las actualizaciones visitando: www.epa.gov/hurricane-maria.