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EPA otorga $1.3 millones para revitalizar las aguas urbanas y comunidades aledañas en Estados Unidos

10/11/2016
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WASHINGTON, DC—La Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) otorga $1.3 millones a 22 organizaciones en 18 estados para ayudar a proteger y restaurar las aguas urbanas y apoyar la revitalización comunitaria y otras prioridades locales.

“Con frecuencia las comunidades marginadas en las ciudades de nuestra nación se enfrentan a impactos desproporcionados de la contaminación, y con demasiada frecuencia carecen de los recursos para hacer algo al respecto”, declaró Joel Beauvais subadministradora adjunto para Agua de la EPA. “La EPA provee apoyo para apoderar a estas comunidades a mejorar la calidad de sus vías acuáticas y ayudar a restablecer las comunicaciones entre la gente y negocios con el agua de la cual dependen”.

Muchas vías acuáticas urbanas han estado contaminadas por años debido a las aguas negras, las escorrentías de las calles urbanas, y la contaminación de instalaciones industriales abandonadas. Las aguas urbanas sanas y asequibles pueden fomentar las oportunidades económicas, educativas, de recreo y sociales para las comunidades circundantes.

Este año las entidades subvencionadas del programa Aguas Urbanas informarán y fomentarán la participación de los residentes en el manejo de las aguas residuales y trabajarán a favor de la elaboración de planes basados en la comunidad para abordar la contaminación de las vías acuáticas. Para lograr sus metas, muchos proyectos abordarán la basura en las aguas navegables; efectuarán pruebas en los ríos, arroyos y lagos para contaminantes; y prepararán a la próxima generación de protectores del medio ambiente para carreras en la economía verde. Las 22 organizaciones que recibirán subvenciones de la EPA son:

Mystic River Watershed Association, Massachusetts ($60,000) para asociarse con pueblos y ciudades cerca de Boston para crear un programa educativo de multimedios para fomentar la concienciación de la contaminación de las aguas residuales para una coalición regional de municipalidades;

Pioneer Valley Planning Commission, Massachusetts ($60,000) para desarrollar un plan de infraestructura verde para Day Brook en Holyoke para reducir el flujo de las aguas residuales hacia el riachuelo y las descargas que resultan del desbordamiento de alcantarillados combinados en el río Connecticut;

NY/NJ Baykeeper, New Jersey ($48,150) para expandir su proyecto de reducción de la contaminación de plásticos al identificar, reducir y prevenir el transporte de plásticos mediante las aguas residuales de llegar a la cuenca fluvial baja del río Passaic y el complejo de la bahía Newark;

Sarah Lawrence College, New York ($60,000) para trabajar con científicos comunitarios para investigar la severidad y las fuentes locales de contaminación de agua mientras aumentan la participación comunitaria y protección en cuatro cuencas fluviales urbanas marginadas en la región de la parte baja del río Hudson;

Anacostia Watershed Society Inc., Maryland ($50,000) para educar y capacitar a estudiantes de escuela secundaria de comunidades de bajos ingresos en Washington, DC sobre los problemas asociados a las escorrentías de aguas residuales y estrategias de mitigación mediante una variedad de actividades;

Virginia Commonwealth University, Virginia ($59,773) para desarrollar un plan de reverdecimiento comunitario e infraestructura verde para sus dos recintos urbanos y el Distrito de Artes de Richmond;

The Conservation Fund, Georgia ($60,000) para expandir la participación comunitaria en la planificación de dos proyectos futuros de infraestructura verde destinados a reducir las escorrentías de aguas residuales localizadas en las cabeceras del arroyo Proctor en Atlanta;

University of Tennessee, Tennessee ($59,995) para recopilar, mediante un esfuerzo comunitario, datos sobre nutrientes a través de la cuenca del riachuelo Baker, que ayudará a la ciudad de Knoxville y al Departamento del Medioambiente y Conservación de Tennessee a desarrollar una estrategia de restauración para la cuenca fluvial;

Openlands, Illinois ($60,000) para manejar, en alianza con la campaña de Escuelas Saludables (Healthy Schools), el programa de Espacio para crecer (Space to Grow) que transformará los patios de recreo de las escuelas en lugares vibrantes que beneficiarán a los estudiantes, las comunidades y el medioambiente;

The University of Toledo, Ohio ($59,988) en colaboración con miembros comunitarios del norte de Toledo, Vistula Management, United North y la Comisión de Sostenibilidad del Condado de Toledo-Lucas, para desarrollar un plan que incorporará la infraestructura verde de aguas residuales (GSI, por sus siglas en inglés) en lugares para viviendas para familias multiples y de bajo ingreso en Toledo, Ohio;

Lake Pontchartrain Basin Foundation, Luisiana ($60,000) para asociarse con varias escuelas marginadas basadas en Nueva Orleans para evaluar las escorrentías de aguas residuales en los vecindarios. Los datos recopilados serán utilizados para mejorar las prácticas locales de mitigación de la contaminación;

Amigos Bravos, Nuevo México ($55,508) para trabajar con una comunidad marginada localizada en el valle sur de Albuquerque para abordar las inundaciones crónicas debidas al pobre manejo de las aguas residuales.

Saint Louis University, Missouri ($58,793) para evaluar si el uso de pretratamiento de salmueras como una alternativa al cloruro utilizado como sal para las carreteras que ayudará a reducir la contaminación de cloruro en aguas locales;

University of Nebraska-Lincoln, Nebraska ($59,935) para mejorar la capacitación sobre aguas residuales e infraestructura verde para la fuerza laboral, estudiantes y residentes de Omaha;

City and County of Denver, Colorado ($60,000) para desarrollar el Plan Maestro para los Espacios Abiertos Regionales del Estanque Heron para consolidar y restaurar espacios abiertos en aproximadamente 80 acres de terrenos circundantes al estanque Heron, con una meta final de reducir la contaminación de escorrentías urbanas, mejorar el hábitat de la vida silvestre y crear oportunidades de recreación para el vecindario altamente urbanizado, industrializado y marginado de Globeville;

Groundwork Denver Inc., Colorado ($60,000) para trabajar con estudiantes locales de escuela secundaria de Sheridan, Colorado, una comunidad marginada localizada a la desembocadura del arroyo, y la Universidad Estatal Metropolitana, para determinar las fuentes de E. coli que desembocan hacia el arroyo;

South Dakota School of Mines & Technology, South Dakota ($58,996) para desarrollar y promover un programa educativo de infraestructura verde y para aguas torrenciales para estudiantes de K-12 y universitarios y la comunidad en general, que culminará en una prueba de diseño comunitario para planificar el desarrollo de bajo impacto y prácticas de infraestructura verde para las propuestas iniciativas de las zonas rurales de EE.UU.;

Arizona State University, Arizona ($58,227) para trabajar con estudiantes y tropas de Girl Scouts para monitorear la calidad del agua en vías acuáticas locales y pescaderías recreativas para desarrollar recomendaciones para soluciones de base comunitaria;

Constitutional Rights Foundation, California ($59,673) para expandir, en consorcio con Los Ángeles WaterKeeper y la Universidad de California de Los Ángeles  su plan de enseñanza para los estudiantes marginados de escuela superior en las evaluaciones de aguas residuales comunitarias para incluir educación mejorada sobre STEM, y efectuar proyectos ambientales para la comunidad local de conciencia cívica;Heal the Bay, California ($59,998) para asociarse con el colegio vocacional Los Angeles Trade Technical College y escuelas superiores locales para monitorear la contaminación bacteriana del agua en el río de Los Ángeles, a fin de hacer recomendaciones a las agencias gubernamentales locales y partes interesadas en la cuenca fluvial para mejorar la calidad de agua y proteger la salud pública;

Lummi Indian Business Council, Washington ($56,433) para enseñar a estudiantes de tercero a quinto grado en las escuelas de la Nación Lummi acerca de cómo la cuenca fluvial funciona, los parámetros de calidad de agua, las fuentes de impedimentos, y cómo esto impacta al salmón y a los mariscos de los cuales depende la Nación Lummi para su subsistencia, necesidades económicas y culturales;

The Lands Council, Washington ($45,250) para ofrecer entrenamiento laboral y oportunidades de carreras profesionales mediante el programa de mangas verdes en el Centro Correccional de Geiger en Spoken y para trabajar con maestros locales de escuela secundaria para desarrollar y enseñar un plan de estudios en ciencia ambiental por un año enfocándose en la contaminación de aguas residuales y la remediación de bajo impacto;

La ronda de competencia de las Pequeñas Subvenciones de Aguas Urbanas se efectúa y se otorga cada dos años.  Desde su comienzo en el 2012, el programa ha otorgado aproximadamente $6.6 millones en Pequeñas de Aguas Urbanas para 114 organizaciones a través del país y Puerto Rico, con cantidades en subvenciones individuales de hasta $60,000.

Para aprender más sobre los proyectos financiados, visite: https://www.epa.gov/urbanwaters/urban-waters-small-grants

Para más información sobre el programa de Aguas Urbanas de la EPA: https://www.epa.gov/urbanwaters