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News Releases from HeadquartersChemical Safety and Pollution Prevention (OCSPP)

EPA Toma Acciones Contra Empresas Que Utilizan Plaguicidas Peligrosos y de Uso Restringido

03/01/2016
Contact Information: 
Brenda Reyes (reyes.brenda@epa.gov)
(787) 977-5869

(Nueva York, NY - 1 de marzo de 2016) Como parte de sus esfuerzos para trabajar en la región del Caribe con el uso ilegal de plaguicidas tóxicos que contienen bromuro de metilo, la Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) ha emitido querellas contra dos individuos y una compañía de control de plagas en Puerto Rico por violaciones a la Ley Federal de Insecticidas, Fungicidas y Rodenticidas (FIFRA, por sus siglas en inglés) y a la Ley de Aire Limpio. Desde 2013 hasta principios de 2015, Edwin Andújar Bermúdez, que opera como Truly Nolen Pest Control De Caguas, y Wilson J. Torres Rivera, propietario de Tower & Son Exterminating Corp, fumigaron residencias y otros lugares no autorizados en varios municipios de Puerto Rico con plaguicidas que contienen bromuro de metilo.

El uso de bromuro de metilo está restringido en los Estados Unidos debido a su toxicidad aguda y porque es una sustancia que hace daño a la capa de ozono. Como aplicadores certificados, el Sr. Andújar y el Sr. Torres se enfrentan a sanciones civiles bajo FIFRA, al igual que la empresa del Sr. Torres. El Sr. Andújar y Tower & Son Exterminating, Corp., además, enfrentan sanciones civiles bajo la Ley de Aire Limpio.

"La protección de la salud de los residentes de Puerto Rico es de suma importancia," dijo Judith A. Enck, Administradors Regional de la EPA. "Los plaguicidas pueden ser muy tóxicos. La aplicación residencial de productos que contienen bromuro de metilo es peligroso y va en contra de leyes federales."

Los efectos de la exposición al bromuro de metilo son graves e incluyen dolores de cabeza, mareos, debilidad y confusión. En casos graves, la exposición a este plaguicida puede causar daños al sistema nervioso central y en el sistema respiratorio. Sólo se permiten a los aplicadores certificados la utilización de bromuro de metilo en ciertos lugares aprobados y con los fines especificados en la etiqueta del producto. Los productos de bromuro de metilo no pueden ser utilizados en viviendas. Las etiquetas de los plaguicidas con bromuro de metilo también requieren el cumplimiento con vigilancia específica, salud y seguridad e instrucciones de almacenamiento. La EPA ha estado enfocada en el cumplimiento de las leyes sobre plaguicidas federales y la Ley de Aire Limpio en el Caribe después de un incidente en marzo de 2015, cuando una familia estaba de vacaciones en las Islas Vírgenes y enfermaron gravemente después de haber sido expuestos al bromuro de metilo luego que fumigaran una unidad que ubicaba debajo de la de ellos en el complejo donde se hospedaban. 

Entre marzo a octubre de 2015, los investigadores del Departamento de Agricultura de Puerto Rico y la EPA llevaron a cabo inspecciones en M & P Pest Control, Inc., un distribuidor de plaguicidas en San Juan, y en las instalaciones de varios aplicadores de plaguicidas en Puerto Rico para recopilar información sobre la compra y el uso de productos para el control de plagas que contienen bromuro de metilo. La investigación reveló que el Sr. Andújar había comprado Meth-O-Q en gas, que contiene bromuro de metilo, de M & P y que había aplicado este en residencias y otros lugares no autorizados en numerosas ocasiones y sin seguir las instrucciones y restricciones específica indicadas en la etiqueta.

La investigación también reveló además que Torres & Hijo había comprado también Meth-O-Q en gas, de M & P y que el Sr. Torres y su compañía había, en numerosas ocasiones, aplicado el producto de forma inadecuada en residencias y otros lugares no autorizados y sin seguir las instrucciones específica y restricciones en la etiqueta. Además, la investigación reveló que el Sr. Torres y su compañía habían almacenado cilindros del plaguicida en condiciones inapropiadas en un área de almacenamiento que no era ni segura ni bien ventilado.

La querella de la EPA alega que el señor Andújar, el Sr. Torres, y la compañía del Sr. Torres violaron la ley federal de plaguicidas mediante el uso de un plaguicida registrado en una forma incompatible con su etiqueta, y que el Sr. Andújar y Tower & Son Exterminating violaron la Ley de Aire Limpio al no cumplir con los requisitos de registro y notificación que especifica dicha ley. En virtud de la Ley de Aire Limpio, los aplicadores de bromuro de metilo deben guardar y mantener la documentación y hacer declaraciones certificadas en cuanto al uso de este plaguicida.

Los productos utilizados para matar plagas deben estar registrados en la EPA para asegurarse que son seguros y eficaces para los usos aprobados y que contienen etiquetas con instrucciones detalladas para minimizar el potencial de exposición y los efectos adversos a los seres humanos o el medio ambiente durante su uso. Los aplicadores de plaguicidas de uso restringido, tales como los que contienen bromuro de metilo requieren capacitación especializada antes de comprar los plaguicidas y necesitan comprender cabalmente y cumplir con las instrucciones y restricciones específicas sobre la etiqueta para asegurarse de que el plaguicida es utilizado de forma segura y eficaz.

Para obtener más información sobre la reglamentación de plaguicidas de la EPA, puede visitar: http://epa.gov/pesticides

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