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Informe de EPA: Para EE.UU., la acción global actual salva vidas y evita daños de cambio climático significativos

06/22/2015
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Lina Younes (younes.lina@epa.gov)
202-564-9924

WASHINGTON—La Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA) publicó el lunes uno de los análisis más exhaustivos hasta la fecha sobre los beneficios económicos, de salud y medioambientales a los Estados Unidos de la acción climática global. El informe revisado por pares, “El cambio climático en Estados Unidos: beneficios de la acción climática”, examina cómo los impactos y daños del cambio climático en el futuro a través de un número de sectores en Estados Unidos se pueden evitar o reducir mediante la acción global. El informe compara dos escenarios futuros: un futuro con una acción global significativa para afrontar el cambio climático en el cual se limite el calentamiento global a 2 grados centígrados (3.6 grados Fahrenheit), y un futuro donde no se tome acción climática alguna (donde las temperaturas globales subirían 9 grados Fahrenheit). El informe entonces cuantifica las diferencias en los impactos a la salud, la infraestructura y el ecosistema bajo ambos escenarios, produce estimados sobre el costo de la inacción y los beneficios del reducir las emisiones globales GEI.

“¿Se beneficiará Estados Unidos de la acción climática? Absolutamente. El informe demuestra cuán costosa es la inacción para la salud de las personas en Estados Unidos, nuestro medio ambiente y nuestra sociedad. No obstante, aún de mayor importancia, nos ayuda a entender la magnitud de los beneficios en varios sectores de Estados Unidos con la acción climática global”, declaró la administradora de la EPA, Gina McCarthy. “Podemos salvar decenas de miles de vidas estadounidenses y centenares de miles de millones de dólares anualmente en Estados Unidos de aquí a fines de este siglo, pero mientras más pronto actuemos, Estados Unidos saldrá ganando y las generaciones futuras de estadounidenses también se verán beneficiadas”.

El informe examina cómo los impactos y los daños del cambio climático a través de un número de sectores en Estados Unidos podrán evitarse mediante la acción global. Los hallazgos incluyen:


  • · La acción global sobre el cambio climático reducirá la frecuencia de los eventos de condiciones del tiempo extremas y los impactos asociados. Por ejemplo, para el 2100 se proyecta que la acción global para afrontar el cambio climático evitará un estimado de 12,000 muertes anualmente asociadas con las temperaturas extremas en 49 ciudades estadounidenses, en comparación con un futuro donde no hayan reducciones en las emisiones de gases de efecto de invernadero. Esto es una reducción de más del 90 por ciento de lo que esperaríamos si no tomásemos acción.



       
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    · La acción global ahora conduce a mayores beneficios a lo largo del tiempo. Las decisiones que tomemos hoy tendrán efectos a largo plazo y las generaciones futuras se beneficiarán de o serán afectadas adversamente por las acciones que tomemos en la actualidad. Comparado a un futuro con un cambio climático descontrolado, se proyecta que la acción climática evitaría aproximadamente 13,000 muertes en el 2050 y 57,000 muertes anualmente en el 2100 debido a una calidad de aire malsana. El aplazar la acción en reducciones de emisiones probablemente reduciría estos y otros beneficios.

      · La acción global sobre el cambio climático evita daños costosos en Estados Unidos. Para casi todos los 20 sectores estudiados, la acción climática sobre el cambio climático reduciría significativamente los daños económicos del cambio climático. Por ejemplo, sin acción climática estimamos hasta $10 mil millones en mayores costos de mantenimiento de carreteras cada año hasta finales de siglo. Con la acción, evitaríamos hasta $7 mil millones en estos daños.



         
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      · Los impactos del cambio climático no se distribuirán de igual manera. Algunas regiones de Estados Unidos son más vulnerables a otras áreas y sufrirán mayores impactos. Por ejemplo, sin la acción sobre el cambio climático, se proyecta que California se enfrentará a mayores riesgos de sequías, la región de las Montañas Rocosas verá aumentos significativos en el número de incendios forestales, y se proyecta que las regiones del Atlántico medio y el sudeste sufrirán daños a la infraestructura debido a temperaturas extremas, lluvias intensas, alzas en el nivel del mar y marejadas tormentosas.

        · La adaptación reducirá los daños y costos. Para algunos sectores, la adaptación podrá reducir sustancialmente los impactos del cambio climático. Por ejemplo, en un futuro sin reducciones en los gases de efecto invernadero, los daños estimados del alza en el nivel del mar y las marejadas tormentosas en las propiedades costaneras en los 48 estados continentales son de $5.0 millones de millones de dólares de aquí al 2100. Con la adaptación a lo largo de la costa, se estima que los daños estimados y los costos de la adaptación se reducirían a $810 mil millones.

      El informe es un producto del proyecto de Análisis de Impactos y Riesgos del Cambio Climático (CIRA, por sus siglas en inglés), dirigido por la EPA en colaboración con el Instituto de Tecnología de Massachusetts, el Laboratorio Nacional del Noroeste del Pacífico, el Laboratorio Nacional de Energía Renovable, y otros socios. El proyecto CIRA es uno de los primeros esfuerzos en cuantificar los beneficios del tomar acción global para afrontar el cambio climático a través de un gran número de sectores en Estados Unidos mediante el uso de un marco analítico común y consistente con los insumos de datos subyacentes. El proyecto abarca 20 sectores estadounidenses relacionados a la salud, la infraestructura, la electricidad, los recursos hídricos, la agricultura y la silvicultura, y los ecosistemas.

      Explore el informe: http://www2.epa.gov/cira

      Vea un breve video: https://youtu.be/_Iz0NKA1yuo