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Informe de la EPA ayuda a las escuelas a reducir la exposición a la contaminación atmosférica debida al tráfico

01/26/2016
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Soledad Calvino (calvino.maria@epa.gov)
415-972-3512

LOS ANGELES– La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés), ha publicado un documento para proporcionar ideas a las escuelas y padres de cómo reducir la exposición de los niños a la contaminación del aire relacionada con el tráfico. Cuando las escuelas se encuentran cerca de carreteras muy transitadas, los estudiantes pueden estar expuestos a niveles insalubres de contaminación del aire. El nuevo documento, Las Mejores Prácticas de la EPA para Reducir la Exposición a la Contaminación en las Escuelas Cerca de la Carretera, ofrece estrategias para reducir la exposición, incluyendo la ventilación y filtración, las políticas de no dejar coche parado y el motor en marcha, mejoras en la flota de autobuses, la ubicación de la escuela y las decisiones de diseño del sitio, los muros aislantes de sonido, las barreras vegetativas, y otras acciones que el personal pueden tomar.

"Nuestros niños son especialmente vulnerables a la contaminación del aire, la cual puede dañar sus pulmones en crecimiento", dijo Jared Blumenfeld, administrador regional de la EPA para la Región Sudoeste del Pacífico. "Este nuevo informe dará a los funcionarios de la escuela y a los padres varias maneras de limitar la exposición de sus estudiantes a los contaminantes del tráfico."

Los niños son sensibles porque sus sistemas respiratorios no están completamente desarrollados, y son más activos y respiran más rápido que los adultos. Los niños también son más propensos que los adultos a tener asma; en particular, los niños de bajos recursos y pertenecientes a minorías se ven desproporcionadamente afectados por el asma y tienen más probabilidades de vivir y asistir a una escuela que se encuentre cerca de las carreteras principales.

El documento también contiene una lista para verificar la ventilación de las escuelas y enlaces a recursos adicionales para lograr que los ambientes escolares sean limpios, verdes y saludables. EPA creó este documento ante el interés de los padres, las escuelas y los defensores de la salud pública que han estado esperando para ayudar a reducir la exposición a la contaminación del aire relacionada con el tráfico.

Cerca de 17 mil escuelas de Estados Unidos se encuentran a menos de un décimo de milla de una carretera principal. En California, más de 400,000 niños van a escuelas donde la densidad del tráfico puede influir la calidad del aire. Mientras que la EPA ha logrado grandes éxitos en la reducción de los contaminantes más comunes en aproximadamente un 99% de los automóviles y camiones desde la creación de la Ley del Aire Limpio, las escuelas todavía pueden estar situadas en zonas donde los niveles de contaminación del aire son elevados.

El documento de Mejores Prácticas está disponible en (en inglés): http://www2.epa.gov/schools/best-practices-reducing-near-road-air-pollution-exposure-schools.

Para ver el blog de EPA de hoy sobre como "Poner Freno a la Contaminación Relacionada con el Tráfico", por favor visite (en inglés): https://blog.epa.gov/blog/2016/01/cars-and-trucks-and-things-that-go/


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