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La Administración Trump inaugura la Semana nacional de la prevención del envenenamiento por plomo

La EPA destaca la labor destinada a reducir la exposición al plomo

10/22/2018
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Oficina de Prensa de la EPA (press@epa.gov)

WASHINGTON (22 de octubre de 2018) — Para lanzar la Semana nacional de la prevención del envenenamiento por plomo (NLPPW, por sus siglas en inglés), los líderes del Grupo de trabajo del Presidente Trump sobre los riesgos ambientales para la salud y los riesgos de seguridad para los niños están creando conciencia acerca de los riesgos relacionados con la exposición al plomo, específicamente en los niños.

Compartiendo la dirección de este evento con Andrew Wheeler, Administrador Interino de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los EE. UU. y Alex Azar, Secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., así como con Ben Carson, Secretario del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los EE. UU., la Administración Trump destaca herramientas, productos y recursos disponibles para asistir a los socios en todos los niveles a fin de educar a sus comunidades en cuanto a la reducción de los riesgos que presenta el plomo.

La EPA también emitió hoy “Proteger a los niños contra la exposición al plomo” una publicación en inglés destinada a resaltar algunos de los programas continuos en los que trabajan diversos programas y oficinas regionales. La Agencia continúa abordando agresivamente los problemas del plomo en todo Estados Unidos, colaborando con comunidades y socios para identificar mejor y eliminar la exposición al plomo, especialmente en los niños que son los más vulnerables al envenenamiento por plomo.

“Reducir la exposición al plomo, particularmente en los niños, es una de las principales prioridades para la EPA”, señaló Andrew Wheeler, Administrador Interino de la EPA. “Estamos en proceso de concluir diversas medidas importantes para combatir el envenenamiento por plomo, como publicar una nueva estrategia federal conjunta sobre el plomo, reforzar las normas de riesgo del polvo de plomo y reformular la regla sobre plomo y cobre por primera vez en dos décadas. Hoy emitimos un nuevo documento, Proteger a los niños contra la exposición al plomo, el cual aumentará la conciencia del público sobre los programas y subvenciones de la EPA que están disponibles para reducir la exposición al plomo.”

“La labor del Grupo de trabajo del Presidente sobre los riesgos ambientales para la salud y los riesgos de seguridad para los niños es continuar el compromiso de la Administración Trump para prevenir que las generaciones futuras se vean afectadas por la exposición al plomo”, señaló Alex Azar, Secretario de HHS. “En los niños, la exposición al plomo puede causar efectos graves en el coeficiente intelectual, el poder de concentración y los logros académicos. Afortunadamente, hemos logrado progresar mucho al colaborar con la EPA y con HUD en el grupo de trabajo del Presidente Trump, y espero seguir trabajando conjuntamente a fin de combatir la amenaza de la exposición al plomo en los niños.”

“Como ex neurocirujano pediátrico, he visto el impacto negativo que tiene la exposición al plomo en el cerebro en desarrollo de un niño”, comentó Ben Carson, Secretario de HUD. “La Oficina de control de riesgos del plomo y hogares saludables de HUD ha contribuido considerablemente al desarrollo constante de una estrategia federal destinada a eliminar el envenenamiento por plomo en la infancia, asegurando que los niños tengan una base y un ambiente de hogar que fomente su capacidad de prosperar.”

La EPA, junto con las otras 17 agencias asociadas del Grupo de trabajo del Presidente, trabaja a través del proceso interagencial con el objeto de finalizar la futura Estrategia federal para reducir la exposición al plomo en la infancia y los efectos asociados en la salud. La Estrategia federal está diseñada para mejorar la eficacia y eficiencia del gobierno federal en reducir la exposición de los niños al plomo y a los riesgos para la salud relacionados con el plomo.

Antecedentes

La semana NLPPW, que se llevará a cabo del 21 al 27 de octubre, es una “llamada para actuar” destinada a unir a las familias, personas, organizaciones comunitarias, gobiernos estatales, tribales y locales, así como otros, a fin de proteger a las generaciones actuales y futuras contra la exposición a la pintura y al polvo que contenga plomo, al agua potable y a la tierra contaminadas con plomo, entre otros riesgos para la salud.

Es vital mejorar la infraestructura de agua en los Estados Unidos para proteger la salud pública y reducir el plomo en el agua potable. A lo largo de los años, la EPA ha aportado a los estados $19 mil millones a través del programa del Fondo rotativo estatal de agua potable para mejoras en la infraestructura, incluidos proyectos de reemplazo de tuberías de servicio de plomo en todo el país.

En 2018, el programa de la Ley de finanzas e innovación de la infraestructura de agua (WIFIA, por sus siglas en inglés) asignó prioridad a los proyectos que reducen la exposición al plomo y otros contaminantes en los sistemas de agua potable y actualizan la infraestructura del país que se encuentra en vías de envejecimiento. Aunque la agencia reconoce que será un proceso que abarcará múltiples años recibir solicitudes para los proyectos de plomo que contempla el programa de WIFIA, la agencia se complace de que en 2017 la solicitud de préstamo de la Autoridad de finanzas de Indiana incluyera $6 millones de dólares para dos proyectos de reemplazo de tuberías de servicio de plomo en el Este de Chicago y en Crown Point. En 2018, la EPA invitará pronto a varias entidades a solicitar préstamos de WIFIA  que invertirían más de $300 millones en proyectos relacionados con el plomo. La agencia espera invertir en más proyectos que reduzcan el plomo en el agua potable en años futuros.

Desde la década de 1970, la EPA ha logrado progresar enormemente en mejorar la calidad del aire y del agua, así como en reducir la exposición de los niños al plomo y a los riesgos para la salud relacionados con el plomo. Los niveles de plomo en la sangre han disminuido drásticamente en los Estados Unidos gracias a la promulgación, implementación y aplicación de múltiples leyes y normativas estadounidenses destinadas a reducir la exposición al plomo.

Sin embargo, aún queda más trabajo por hacer. Los Centros para el control y la prevención de enfermedades (CDC) han indicado que no se ha identificado un nivel de plomo en la sangre que sea seguro en los niños. A pesar de la disminución general de los niveles de plomo en la sangre a lo largo del tiempo, la exposición al plomo sigue siendo una preocupación importante de salud pública para los niños debido a los riesgos persistentes del plomo presente en el medioambiente.