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La EPA anuncia nuevo financiamiento para proyectos de infraestructura del agua

El financiamiento aprovechará inversiones del sector público y del sector privado para evitar que ingresen plomo y otros contaminants al agua potable y para actualizar la infraestructura envejecida del sistema de agua

04/09/2018
Contact Information: 
Brenda Reyes (reyes.brenda@epa.gov )
(787) 977-5869

San Juan, P.R. (9 de abril de 2018) – La Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los EE. UU. anunció la disponibilidad de financiamiento que podría aportar hasta $5,500 millones en préstamos, pudiendo destinar más de $11 mil millones a proyectos de infraestructura a través del programa de la Ley de finanzas e innovación de la infraestructura del agua (WIFIA, por sus siglas en inglés). Los posibles prestatarios que procuren obtener asistencia de crédito mediante WIFIA deben presentar una carta demostrando su interés (LOI, por sus siglas en inglés) hasta el 6 de julio de 2018.

“Gracias al liderazgo del Presidente, este financiamiento de WIFIA impulsará nuevas inversiones para reparar la infraestructura del agua que está deteriorada en nuestro país”, señaló el Administrador de la EPA, Scott Pruitt. “La EPA jugará un papel clave en los esfuerzos en cuanto a infraestructura del Presidente representando un incentivo para los estados, los municipios y las sociedades públicas-privadas a fin de proteger los problemas de salud pública, solucionar los problemas de infraestructura local, crear trabajos y aportar agua limpia a las comunidades.

El programa de WIFIA recibió $63 millones en financiamiento en la Ley de apropiaciones consolidadas, 2018, que fue firmada como ley por el Presidente Donald Trump el 23 de marzo de 2018. Esto duplica con creces el financiamiento del programa desde 2017. Al aprovechar capital privado y otras fuentes de financiamiento, estos proyectos podrían respaldar $11 mil millones de inversión en la infraestructura del agua y crear más de 170,000 empleos. El Aviso de disponibilidad de fondos (NOFA, por sus siglas en inglés) destaca la importancia de proteger la salud pública incluyendo reducir la exposición al plomo y otros contaminantes en los sistemas de agua potable y actualizar la infraestructura envejecida del país.  

“Puerto Rico conoce muy bien los costos de los daños a los sistemas de agua potable y aguas residuales debido al Huracán María. Hemos presenciado cuán vulnerable es nuestra infraestructura", indicó el Administrador Regional de la EPA Pete Lopez. "El financiamiento para reparaciones prioritarias y fortalecer la resiliencia en nuestros sistemas de distribución de agua potable y tratamiento de aguas sanitarias sigue siendo una prioridad crítica. Necesitamos inversiones para proteger y fortalecer nuestras comunidades, nuestras economías locales y la salud pública.”

El programa de WIFIA jugará un papel importante para hacer mejoras vitales en la infraestructura del agua del país y para implementar el Plan de Infraestructura del Presidente, que contempla aumentar la autorización de financiamiento del programa y ampliar la elegibilidad de los proyectos.

Antecedentes

El programa de WIFIA, establecido por la Ley de finanzas e innovación de la infraestructura del agua de 2014, es un programa federal de préstamos y garantías en la EPA que aspira a acelerar las inversiones en la infraestructura del agua del país ofreciendo préstamos suplementarios de bajo costo, a largo plazo, para proyectos considerables tanto a nivel regional como nacional.


La asistencia de crédito WIFIA puede utilizarse para una amplia gama de proyectos, como los siguientes:

  • Proyectos de tratamiento y distribución de agua potable;
  • Proyectos de transporte y tratamiento de aguas sanitarias;
  • Proyectos de mayor eficiencia energética en plantas de agua potable y aguas sanitarias;
  • Proyectos de desalinación, recarga de acuíferos, abastecimiento alternativo de agua y reciclaje de agua; además
  • Proyectos de prevención, reducción o mitigación de sequías.

La EPA evaluará los proyectos propuestos descritos en las LOI utilizando los criterios reglamentarios y estatutarios de WIFIA como se describe en el NOFA. A través de este proceso competitivo, la EPA seleccionará proyectos que tiene la intención de financiar y los invitará a continuar con el proceso de presentar solicitudes.

En 2017, para la ronda inaugural de WIFIA, la EPA invitó a 12 proyectos en 9 estados para que solicitaran más de $2 mil millones en préstamos WIFIA.

Encontrará más información acerca de WIFIA y de este anuncio de financiamiento, visitando: https://www.epa.gov/wifia

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