An official website of the United States government.

We've made some changes to EPA.gov. If the information you are looking for is not here, you may be able to find it on the EPA Web Archive or the January 19, 2017 Web Snapshot.

News Releases

News Releases from Region 02

La EPA anuncia un acuerdo con organizaciones comunitarias y sin fines de lucro que ayudará a transformar las comunidades en Puerto Rico

09/19/2018
Contact Information: 
Brenda Reyes (reyes.brenda@epa.gov)
(787) 977-5869
Elías Rodríguez (rodriguez.elias@epa.gov)
(212) 637-3664

(Nueva York, NY – 19 de septiembre de 2018) El 18 de septiembre, la EPA anunció un acuerdo con organizaciones comunitarias y sin fines de lucro para proporcionar soluciones de agua potable limpia sostenible, críticamente necesaria, a los ciudadanos que se encuentran en lugares geográficamente remotos de Puerto Rico. En la ceremonia efectuada en Aguas Buenas, Puerto Rico, Pete López, Administrador Regional de la EPA y representantes de Por Los Nuestros, Water Mission International, la Cruz Roja Americana, el Fideicomiso para Ciencia, Tecnología e Investigación de Puerto Rico, la Fundación Comunitaria de Puerto Rico, OXFAM y la Universidad Politécnica de Puerto Rico firmaron un memorándum de entendimiento que destinará más de $10 millones para ayudar a los sistemas de agua potable de pequeña envergadura que no administra la Autoridad de Acueductos y Alcantarillados (AAA) de Puerto Rico.

“Tenemos la oportunidad ahora de cambiar décadas en que las comunidades han luchado por llevar agua potable a su gente, y eso es lo que hacemos hoy con esta sociedad dinámica y poderosa de organizaciones gubernamentales, sin fines de lucro y privadas”, señaló Pete Lopez, Administrador Regional de la EPA. “Ha llegado la hora de cambiar la ecuación y aprovechar esta oportunidad para transformar comunidades y hacer estos sistemas más sostenibles y resistentes.”

Aproximadamente el tres por ciento de la población de Puerto Rico depende de sistemas de agua potable fuera de la red de la AAA, que no son regulados, y carecen de recursos y capacidades técnicas, administrativas y financieras necesarios para garantizar el acceso seguro y fiable al agua potable. Estos sistemas son sumamente vulnerables a interrupciones frente a grandes tormentas. En respuesta a los huracanes Irma y María, las organizaciones gubernamentales y sin fines de lucro han estado colaborando para brindar alivio a las comunidades rurales, desplegando sistemas completos de tratamiento de agua a las comunidades con gran necesidad de agua limpia, reparando sistemas dañados, aportando generadores y, en algunos casos, usando energía solar para operar sistemas de tratamiento de agua a fin de lograr un estatus operativo. A la fecha, más de 20 de los 240 sistemas fuera de la red de la AAA en Puerto Rico han logrado la independencia energética a lo largo del año pasado.

La EPA también está trabajando estrechamente con la Oficina de Desarrollo Rural del Departamento de Agricultura de los EE. UU. para llevar un programa a Puerto Rico que aporte asistentes técnicos a los sistemas rurales que se hallan fuera de la red de la AAA. Los asistentes técnicos, que son contratados por la Asociación Nacional de Agua Rural, tendrían experiencia en la administración de problemas que puedan surgir en las operaciones cotidianas de los sistemas rurales de agua.

 “Water Mission está agradecida del apoyo y la cooperación continua de la EPA. Esta sociedad aceleró nuestra capacidad para responder rápidamente a las emergencias relacionadas con el agua en Puerto Rico tras el huracán María. Esperamos equipar más sistemas rurales comunitarios de agua con soluciones solares de bombeo que sean resistentes y sostenibles”, señaló Mark Baker, Director de Respuesta ante Desastres de Water Mission.

“Como parte de nuestro programa de recuperación a largo plazo, la Cruz Roja Americana se enorgullece de apoyar la labor que hace posible el agua potable estable y fiable para la gente que vive en lugares remotos de la isla. Nos entusiasma asociarnos con la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos y con los otros colaboradores de este acuerdo que ayudarán a crear comunidades resistentes y mejor preparadas para desastres futuros”, comentó Lee Vanessa Feliciano, Ejecutiva Regional de la Cruz Roja Americana, División Puerto Rico.

El memorándum de entendimiento destina más de $10 millones a desarrollar la capacidad de las organizaciones que son propietarias y operan sistemas de agua potable comunitarios fuera de la red de la AAA, que no son regulados, y para hacer los sistemas más independientes energéticamente. El acuerdo también contempla la labor de coordinación que emprenderán las partes, la cual incluye:

  • desarrollar proyectos académicos y programas que investigan normas y tecnologías de diseño sostenibles;
  • establecer estrategias de adaptación y estrategias de reducción de riesgos en desastres;
  • trabajar con los sectores público y privado en la planificación sostenible, la eficiencia de energía y agua y la energía renovable, además de aportar agua potable segura;
  • proporcionar asistencia técnica y capacitación;

además de compartir entre las partes información valiosa, datos, investigación y experiencias que apoyan esta labor.

Paneles solares suministran energía al sistema de agua potable de Aguas BuenasPaneles solares suministran energía al sistema de agua potable de Aguas Buenas

El administrador regional de la EPA Pete López con el alcalde de Aguas Buenas, Javier García, el Dr. Nelson Colón de la Fundación Comunitaria de Puerto Rico, el líder comunitario Don Guillermo Falcón y el personal de la EPA.El administrador regional de la EPA Pete López con el alcalde de Aguas Buenas, Javier García, el Dr. Nelson Colón de la Fundación Comunitaria de Puerto Rico, el líder comunitario Don Guillermo Falcón y el personal de la EPA.