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La EPA entrega resultados de energía renovable resiliente a Culebra, Puerto Rico

08/15/2019
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Culebra, Puerto Rico (15 de agosto de 2019) La Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés) y el Laboratorio Nacional de Energía Renovable (NREL) del Departamento de Energía de los EE. UU. han publicado los resultados de un estudio para proveer energía renovable a través de una microrred híbrida en la isla Culebra de Puerto Rico.  Las microrredes que integran la electricidad renovable de paneles solares con generadores diésel y almacenamiento de electricidad suministran electricidad para edificios o sitios críticos a fin de operar durante un corte de energía.  La EPA continua su labor de ayudar a la recuperación en el Caribe de los efectos a largo plazo tras los huracanes Irma y María. 

El huracán María tocó tierra el 20 de septiembre de 2017 y dejó a la isla sin electricidad durante aproximadamente tres meses hasta que se utilizaron dos generadores diésel para suministrar energía. A través de una sociedad con el NREL y contando con financiamiento a través de la Iniciativa de Tierras RE-Powering America de la EPA, la Región 2 de la EPA pudo realizar el estudio de energía renovable para Culebra y sus aproximadamente 1,800 residentes. En junio de 2019, la Administración de Desarrollo Económico de los EE. UU. (EDA) anunció una subvención de $4.1 millones, con $1 millón en fondos locales equivalentes aportados por la Fundación Comunitaria de Puerto Rico, a fin de instalar un sistema de microrredes en Culebra. 

“Las microrredes que integran energía renovable son más ecológicas y más resilientes que la mayoría de las que existen en la isla, por eso este estudio era tan importante para Puerto Rico y para la isla de Culebra”, señaló Pete López, administrador regional. “A través de colaboraciones entre los gobiernos federales, estatales y locales, la EPA y el NREL pudieron promover una solución ambiental y económicamente beneficiosa frente a la devastación que causaron los desastres naturales de los huracanes Irma y María en el Caribe.” 

“En abril de 2018, el NREL efectuó una evaluación de resiliencia energética de alto nivel en Culebra. Evaluamos la factibilidad de implementar un generador diésel y paneles fotovoltaicos solares además de almacenamiento de baterías para mejorar la resiliencia energética de la infraestructura crítica de Culebra”, señaló Gail Mosey, analista sénior de investigación en NREL. “Nuestro análisis indica que las microrredes híbridas de energía renovable son potencialmente viables económicamente en Culebra y podrían mejorar la resiliencia energética. Un análisis más detallado puede determinar la mejor combinación de diésel, paneles fotovoltaicos y almacenamiento de baterías para responder a las necesidades críticas de infraestructura en la isla.” 

“Nuestro municipio apoya entusiastamente esta iniciativa. Tenemos la obligación de cuidar de nuestro medioambiente promoviendo las fuentes de energía limpia, pero también, el impacto del huracán María nos abrió los ojos en cuanto a la importancia de tener un sistema de energía resiliente y descentralizado”, comentó el alcalde de Culebra William I. Solís Bermúdez. “Este es sin duda un paso importante en la dirección correcta y continuaremos trabajando hasta que Culebra se convierta en un ejemplo a seguir en todo Puerto Rico y en el mundo.” 

“Este proyecto fue una oportunidad única para que la Universidad de Puerto Rico- Mayagüez (UPRM) ayudara a la comunidad local de Culebra pero al mismo tiempo ampliara nuestras colaboraciones con agencias federales como la EPA y el NREL”, indicó el Dr. Eduardo I. Ortiz-Rivera de la Universidad de Puerto Rico-Mayagüez. “La UPRM se enorgullece mucho del excelente nivel académico y de la investigación en el Caribe como también siente mucho orgullo por su servicio a las diferentes comunidades en Puerto Rico.” 

El estudio, efectuado por la EPA, el NREL y la Universidad de Puerto Rico-Mayagüez, identificó cinco edificios críticos que se verían favorecidos por la resiliencia de las microrredes híbridas de energía renovable: la clínica de salud, la estación de policía, el cuerpo de bomberos, el edificio municipal y la planta de tratamiento de aguas residuales. Las microrredes híbridas de energía renovable consisten en un generador diésel, celdas solares y un sistema de almacenamiento de energía similar a baterías que aportan electricidad adicional para que pueda funcionar un edificio o sitio crítico durante un corte de energía. El estudio encontró que el uso de microrredes para mejorar la resiliencia eléctrica, aporta rentabilidad económica a largo plazo, y aumenta el desarrollo de la fuerza de trabajo local. 

gente en una conferencia en Culebra Puerto ricoPresentación del informe de la Evaluación de Resiliencia Energética al alcalde de Culebra William Iván Solís Bermúdez y su personal.

El NREL publicó el estudio de microrredes de Culebra en su sitio web para los interesados y otros gobiernos locales a fin de revisar y determinar si su comunidad podría verse favorecida al realizar un estudio similar. Se puede acceder al estudio aquí: https://www.nrel.gov/docs/fy19osti/73885.pdf

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