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La EPA finaliza el plan de limpieza para el Lugar de Superfondo Pozos de Cabo Rojo en Puerto Rico

05/16/2019
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Brenda Reyes (reyes.brenda@epa.gov)
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Elías Rodríguez (rodriguez.elias@epa.gov)
212-637-3664

SAN JUAN, Puerto Rico (16 de mayo de 2019) Hoy, la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés) finalizó un plan de limpieza el Lugar de Superfondo de Pozos de Cabo Rojo/Cabo Rojo Superfund Site (contaminación del agua subterránea) en el Sector Bajura del municipio de Cabo Rojo, Puerto Rico. El agua subterránea y el terreno en el sitio se encuentran contaminadas con compuestos orgánicos volátiles.

“Finalizar este plan es un paso importante para mantener la contaminación alejada de los pozos de agua potable que utiliza la comunidad del Sector Bajura en el municipio de Cabo Rojo,” señaló Pete López, administrador regional de la EPA. “La EPA continuará monitoreando y tomando muestras del terreno y agua potable en el sitio para asegurar que la limpieza proteja a la comunidad y funcione conforme a lo planificado.”

“Las agencias ambientales locales y federales continúan en alerta a cualquier posible contaminación que pueda afectar la salud y la calidad de vida de nuestra gente. El plan de limpieza para estos pozos ubicados en el Sector Bajura en Cabo Rojo, ha sido endosado por el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DNER, por sus siglas en inglés), y es un indicio adicional de la eficacia de los esfuerzos gubernamentales conjuntos. El hecho de continuar el monitoreo en este lugar, demuestra nuestra labor y compromiso con el medioambiente. No descansaremos hasta que tengamos un Puerto Rico más hermoso, limpio y verde,” comentó Tania Vázquez-Rivera, secretaria del DNER.

“El gobierno municipal de Cabo Rojo expresa su gratitud al personal local y regional de la EPA por su labor en proteger la salud de nuestros ciudadanos y nuestro medioambiente limpiando los contaminantes en el agua subterránea y en la tierra del Sector Bajura en nuestro municipio. La salud de nuestros residentes y las condiciones prístinas de nuestro medioambiente son una prioridad en nuestros programas de desarrollo social y económico. Continuaremos trabajando estrechamente con la EPA a fin de asegurar aquellas metas y mantener la alta calidad de vida que disfrutan nuestros residentes y visitantes en Cabo Rojo,” señaló el alcalde Roberto “Bobby” Ramírez Kurtz.

El plan de limpieza utiliza una combinación de métodos para abordar la contaminación del agua subterránea dentro de áreas distintivas del sitio, incluido un sistema que elimina las sustancias químicas tóxicas de la tierra extrayéndolas en forma de vapor con una aspiradora y luego filtrando los vapores a través de filtros de carbón para eliminar los contaminantes.

La EPA llevó a cabo una reunión pública en agosto de 2018 para explicar su propuesta de limpieza, presentar las otras opciones de limpieza que se estaban considerando, y solicitar comentarios del público. Para leer el plan de limpieza seleccionado de la EPA, descrito en un Registro de Decisión, y ver las respuestas de la EPA a los comentarios del público en el Resumen de Respuesta, visite www.epa.gov/superfund/cabo-rojo-groundwater.

Antecedentes

Al muestrear el lugar de Cabo Rojo se encontró que la contaminación química había afectado a los pozos que anteriormente se utilizaban para abastecer de agua potable a las comunidades locales. El agua de los pozos de Cabo Rojo que se distribuye al público cumple con las normas de agua potable. Durante el estudio integral del sitio de Cabo Rojo, la EPA investigó más de 65 instalaciones y recogió muestras de tierra y agua subterránea para identificar las fuentes de la contaminación. La EPA ha reducido la lista de fuentes probables de contaminación y tomará medidas para abordar las fuentes y tratar el agua subterránea contaminada.

La EPA continuará monitoreando, analizando y estudiando el terreno, el vapor y el agua subterránea para confirmar que el remedio seleccionado tenga éxito. La EPA puede ajustar los componentes específicos del tratamiento de tierra y agua subterránea como parte del diseño de la limpieza. Además, se evaluarán los datos para determinar la manera en que los procesos naturales están reduciendo los niveles de contaminantes en el agua subterránea. El plan de limpieza también incluye continuar evaluando edificios cercanos causantes de contaminantes para probar si hay vapores químicos que puedan ingresar desde el agua subterránea que hay debajo. Las investigaciones previas no han encontrado que ocurra esto.

El grupo de trabajo de Superfund está trabajando para mejorar el programa de Superfund. La EPA ha implementado casi la mitad de las recomendaciones del grupo de trabajo para acelerar las limpiezas y redesarrollos de sitios y espera concluir con las recomendaciones restantes para julio de 2019.

Para obtener información acerca de Superfund y de la NPL:  https://www.epa.gov/superfund

El Informe de logros de Superfund 2018 está disponible en: https://www.epa.gov/superfund/superfund-remedial-annual-accomplishments

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