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La EPA planifica adjudicar $272,000 a las Islas Vírgenes Estadounidenses para monitorear la calidad del agua en las playas

06/28/2018
Contact Information: 
Tayler Covington (covington.tayler@epa.gov)
(212) 637-3662

(Nueva York, N.Y., 27 de junio de 2018) A medida que el turismo continúa recuperándose en las Islas Vírgenes Estadounidenses tras dos huracanes devastadores, la Región 2 de la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) prevé otorgar hasta $272,000 al Departamento de Planificación y Recursos Naturales (DPNR, por sus siglas en inglés) de las Islas Vírgenes Estadounidenses para ayudar a proteger a las personas que visitan las playas, dependiendo del número de beneficiarios elegibles que soliciten fondos de subvención en todo el país y la disponibilidad de dichos fondos. 

Disfrutar de la playa es un pasatiempo característico de los estadounidenses todos los veranos”, señaló el administrador de la EPA, Scott Pruitt. “A través de las subvenciones de la EPA para las playas, estamos asegurando que las comunidades de todo el país puedan mantener sus playas seguras para que todos las disfruten.”

“Ayudar a las Islas Vírgenes Estadounidenses a recuperarse tras los huracanes Irma y María sigue siendo una prioridad fundamental”, indicó el administrador regional, Pete López. “Esta subvención apoya el programa vital del Departamento de Planificación y Recursos Naturales de las Islas Vírgenes Estadounidenses para proteger la salud pública y el ambiente, apoyando a la vez el mantenimiento de las playas paradisíacas de St. Croix, St. John y St. Thomas para el turismo y para la calidad de vida de los residentes.”

Se prevé que el DPNR reciba $272,000 para la temporada de natación de 2019 a fin de implementar el programa de monitoreo y notificación en 43 playas de todo el territorio: 20 playas en St. Croix, 8 playas en St. John y 15 playas en St. Thomas.

foto de una playa en USVILittle Cinnamon Beach en St. John. Fotografía cortesía del Servicio Nacional de Parques.

Conforme a la Ley de evaluación ambiental de playas y salud costera (BEACH, por sus siglas en inglés), la EPA adjudica subvenciones a solicitantes elegibles de estados, territorios y tribus para ayudarles a ellos y a sus socios de los gobiernos locales a monitorear la calidad del agua en las playas de los Grandes Lagos y zonas costeras. Cuando los niveles de bacterias son demasiado altos para nadar de manera segura, estas entidades notifican al público colocando advertencias en las playas o cerrando las playas. Desde 2002, los gobiernos estatales y locales, territorios y tribus han usado más de $157 millones en subvenciones de la EPA conforme a la Ley BEACH para monitorear playas en cuanto a indicadores de bacterias fecales, para mantener y operar sistemas de notificación pública, identificar fuentes locales de contaminación y reportar resultados de monitoreo y actividades de notificación a la EPA. El financiamiento de las subvenciones conforme a la Ley BEACH forma parte de una labor más amplia de la EPA para hallar y eliminar fuentes de contaminación del agua que contribuyan a los cierres de las playas.

Pueden hallarse las notificaciones de monitoreo de las playas en las Islas Vírgenes Estadounidenses en las actualizaciones semanales de http://www.vitema.vi.gov/news.

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