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La EPA planifica adjudicar $316,000 a Puerto Rico para monitorear la calidad del agua en las playas

06/28/2018
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Tayler Covington (covington.tayler@epa.gov)
(212) 637-3662

(Nueva York, N.Y., 28 de junio de 2018) A medida que el turismo continúa recuperándose en Puerto Rico tras dos huracanes devastadores, la Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) planifica otorgar hasta $316,000 a la Junta de Calidad Ambiental (JCA) de Puerto Rico para ayudar a proteger a las personas que visitan las playas, dependiendo del número de beneficiarios elegibles que soliciten fondos de subvención en todo el país y la disponibilidad de dichos fondos.

“Disfrutar de la playa es un pasatiempo característico de los estadounidenses todos los veranos”, señaló el Administrador de la EPA, Scott Pruitt. “A través de las subvenciones de la EPA para las playas, estamos asegurando que las comunidades de todo el país puedan mantener sus playas seguras para que todos las disfruten.”

“Ayudar a Puerto Rico a recuperarse tras los huracanes Irma y María sigue siendo una prioridad fundamental”, indicó el Administrador Regional, Pete López. “Esta subvención apoya el programa vital de la Junta de Calidad Ambiental para proteger la salud pública y el ambiente, apoyando al mismo tiempo las playas paradisíacas de la isla para el turismo y la calidad de vida de los residentes.”

Se prevé que la JCA reciba $316,000 para la temporada de 2019 para 35 playas de toda la isla. Después de los huracanes Irma y María, la EPA ha apoyado la labor de la JCA al ayudar a restablecer su laboratorio científico a su plena capacidad para efectuar análisis microbiológicos y químicos, desempeñando un papel integral en la recolección de datos para el programa de monitoreo de las playas. Dado que Puerto Rico no tiene una gran variabilidad en las estaciones del año, el monitoreo de las playas se realiza todo el año.

gente en la playa en Puerto RicoNadadores en Puerto Rico. Fotografía cortesía del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico.

Conforme a la Ley de evaluación ambiental de playas y salud costera (BEACH, por sus siglas en inglés), la EPA adjudica subvenciones a solicitantes elegibles de estados, territorios y tribus para ayudarles a ellos y a sus socios de los gobiernos locales a monitorear la calidad del agua en las playas de los Grandes Lagos y zonas costeras. Cuando los niveles de bacterias son demasiado altos para nadar de manera segura, estas entidades notifican al público colocando advertencias en las playas o cerrando las playas. Desde 2002, los gobiernos estatales y locales, territorios y tribus han usado más de $157 millones en subvenciones de la EPA conforme a la Ley BEACH para monitorear playas en cuanto a indicadores de bacterias fecales, para mantener y operar sistemas de notificación pública, identificar fuentes locales de contaminación y reportar resultados de monitoreo y actividades de notificación a la EPA. El financiamiento de las subvenciones conforme a la Ley BEACH forma parte de una labor más amplia de la EPA para hallar y eliminar fuentes de contaminación del agua que contribuyan a los cierres de las playas.

Pueden hallarse los datos de notificación de monitoreo de las playas de Puerto Rico en http://www2.pr.gov/agencias/jca/Pages/Monitor%C3%ADadePlayas.aspx 

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