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La EPA proporciona $4 millones a Puerto Rico y las Islas Vírgenes Estadounidenses para ayudar en la labor de recuperación evaluando fugas en los tanques de almacenamiento subterráneo

11/20/2018
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Brenda Reyes (reyes.brenda@epa.gov)
(787) 977-5869
Elías Rodríguez (rodriguez.elias@epa.gov)
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(Nueva York, N.Y. – 20 noviembre de 2018) La Agencia de Protección Ambiental (EPA) de los EE. UU. ha asignado casi cuatro millones de dólares para investigar y reparar los tanques de almacenamiento subterráneo de petróleo en Puerto Rico y en las Islas Vírgenes Estadounidenses que resultaron dañados por los huracanes Irma y María, o cuyos problemas empeoraron a causa de dichos huracanes. Aunque se atendieron los riesgos ambientales inmediatos tras el paso de ambos fenómenos atmosféricos, este programa evalúa las condiciones actuales y pone a disposición dólares y recursos federales a fin de proteger la salud pública y el ambiente de forma constante. 

“La EPA colabora activamente con los gobiernos, entidades no gubernamentales y entes privados para proteger la salud humana y el ambiente contra los riesgos que pudiesen presentar los tanques de almacenamiento subterráneo,” señaló Pete López, Administrador Regional de la EPA. "Los tanques de almacenamiento subterráneo son una importante infraestructura comercial y son esenciales para abastecer de combustible los vehículos y otros artículos necesarios, como generadores eléctricos de reserva, pero cuando estos tanques no se mantienen o reparan debidamente, los ciudadanos y el ambiente pueden enfrentar riesgos por las fugas de sustancias peligrosas que pueden llegar a contaminar el aire, el agua y la tierra.”

“Este financiamiento permitirá que la Junta de Calidad Ambiental investigue, haga pruebas y corrija, en un periodo de cinco años, los sistemas de tanques de almacenamiento subterráneo identificados por el personal técnico de la agencia. Estamos trabajando ya directamente con la EPA en la documentación de estos sistemas a fin de comenzar el trabajo lo más pronto posible. Este trabajo es posible gracias a la colaboración que tenemos con las agencias federales y sus representantes en Puerto Rico,” señalo Tania Vázquez Rivera, Secretaria del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico.

trabajador de la EPA colocando revestimiento en tanque de almacenamientoEjemplo de un técnico aplicando revestimiento no corrosivo en el interior de un tanque de almacenamiento subterráneo (Foto cortesía de la EPA)

Hace poco la EPA otorgó $3.5 millones en fondos al Departamento de Recursos Naturales y Ambientales de Puerto Rico y $450,000 al Departamento de Planificación y Recursos Naturales de las Islas Vírgenes Estadounidenses para efectuar la evaluación de los tanques subterráneos y realizar la labor de limpieza. Estas agencias socias administrarán los fondos.

El trabajo de evaluación subterránea incluirá pruebas de los componentes del sistema de tanques de almacenamiento subterráneo como los tanques y tuberías, muestreos y análisis de tierras y muestras de aguas subterráneas.  El trabajo de limpieza puede incluir monitoreo, tratamiento o eliminación de tierras y aguas subterráneas contaminadas. 

En Puerto Rico hay aproximadamente 4,500 tanques de almacenamiento subterráneo regulados federalmente situados en más de 3,000 instalaciones y en las Islas Vírgenes Estadounidenses hay unos 140 tanques activos de almacenamiento subterráneo regulados federalmente en alrededor de 65 instalaciones. El trabajo se llevará a cabo en los próximos años.

Encontrará más información sobre los tanques de almacenamiento subterráneo visitando https://www.epa.gov/ust

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