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La EPA y el Ejército proponen nueva definición de "Aguas de los Estados Unidos"

12/11/2018
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Oficina de prensa de la EPA (press@epa.gov)

WASHINGTON — Hoy, la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) de EE. UU. y el Departamento del Ejército (Ejército) proponen una definición clara, comprensible e implementable de las “Aguas de los Estados Unidos” que clarifique la autoridad federal conforme a la Ley de Agua Limpia. A diferencia de la definición de 2015 de la administración Obama acerca de las “Aguas de los Estados Unidos”, la propuesta actual contiene una definición simple que produciría ahorros significativos de costos, protegería las aguas navegables del país, ayudaría a sostener el crecimiento económico y reduciría las barreras para el desarrollo comercial.

“Nuestra propuesta reemplazaría la definición de la EPA de Obama en 2015 por una que respete los límites de la Ley de Agua Limpia y aporte a los estados y a los terratenientes la certeza que necesitan para administrar sus recursos naturales y desarrollar las economías locales”, señaló Andrew Wheeler, administrador interino de la EPA. “Es la primera vez que definimos claramente la diferencia entre vías fluviales protegidas federales y vías fluviales protegidas estatales. Nuestra definición más simple y más clara ayudaría a los terratenientes a entender si un proyecto en su propiedad requerirá un permiso federal o no, sin gastar miles de dólares en profesionales especializados en ingeniería y derecho.” 

La propuesta de las agencias es el segundo paso en un proceso de dos pasos para evaluar y modificar la definición de las “Aguas de los Estados Unidos” conforme a la Orden Ejecutiva de febrero de 2017 firmada por el presidente Trump titulada “Restaurar el estado de derecho, el federalismo y el crecimiento económico evaluando la ‘Norma de Aguas de los Estados Unidos’ ”. La Orden Ejecutiva señala que forma parte del interés nacional asegurar que las aguas navegables del país se mantengan descontaminadas, promoviendo a la vez el crecimiento económico, minimizando la incertidumbre en la normativa y demostrando la debida consideración por los roles del Congreso y los estados en virtud de la Constitución.

“La EPA y el Ejército proponen conjuntamente esta nueva definición que aporta una estrategia clara y predecible para regular las ‘aguas de los Estados Unidos’. Nos enfocamos en desarrollar una definición implementable que equilibre los intereses locales y nacionales conforme a la Ley de Agua Limpia”, indicó R.D. James, subsecretario del Ejército para Obras Públicas. “He escuchado a una amplia gama de interesados acerca de las dificultades de la implementación de la Ley de Agua Limpia. Esta definición propuesta aporta una estrategia con sentido común para gestionar las aguas de nuestro país.”

La norma propuesta por las agencias aportaría claridad, facilidad de predecir y congruencia para que la comunidad regulada pueda entender fácilmente dónde es aplicable la Ley de Agua Limpia—y dónde no. Con la propuesta de las agencias, las aguas navegables tradicionales, tributarios de dichas aguas, ciertos diques, ciertos lagos y lagunas, represas de aguas jurisdiccionales y humedales adyacentes a aguas jurisdiccionales serían regulados de manera federal. También detalla las que no son “aguas de los Estados Unidos”, como características que solo contienen agua durante o en respuesta a lluvia caída (por ej., características efímeras); agua subterránea; muchos diques, incluidos los diques junto a caminos o en granjas; tierras de cultivo convertidas previamente; características de control de aguas de tormenta y sistemas de tratamiento de aguas.

Las agencias creen que esta definición propuesta debidamente identifica aguas que debieran estar sujetas a normativa conforme a la Ley de Agua Limpia, respetando a la vez el rol de los estados y las tribus en gestionar sus propias tierras y recursos de agua. Los estados y muchas tribus tienen normativas existentes que son aplicables a las aguas dentro de sus límites, ya sea que estas se consideren o no “aguas de los Estados Unidos.” La propuesta de las agencias brinda a los estados y a las tribus más flexibilidad a fin de determinar cómo administrar óptimamente sus tierras y recursos de agua, protegiendo a la vez las aguas navegables del país como pretendía el Congreso cuando promulgó la Ley de Agua Limpia.  

Los datos robustos y accesibles públicamente son también un componente clave de la protección ambiental con sentido común y ahorro de costos. En respuesta a las solicitudes de algunos estados, la EPA y el Ejército están explorando maneras en que las agencias pueden trabajar con nuestros socios federales, estatales y tribales para desarrollar un sistema de datos o mapeo que pudiera aportar un entendimiento más claro de la presencia o ausencia de aguas jurisdiccionales.

Las agencias invitaron a dar recomendaciones por escrito previas a la propuesta y recibieron más de 6,000 recomendaciones que las agencias han considerado al desarrollar esta propuesta. Las agencias escucharon a quienes se ven directamente afectados por la normativa, y esta propuesta equilibra los comentarios que recibieron las agencias de una amplia gama de interesados.

Las agencias aceptarán comentarios sobre la propuesta durante 60 días después de la publicación en el Registro Federal. La EPA y el Ejército también efectuarán una transmisión informativa en formato "webcast" el 10 de enero de 2019, y realizarán una sesión de audiencia sobre la regla propuesta en Kansas City, KS, el 23 de enero de 2019.

Hay más información disponible en inglés incluida una versión previa a la publicación del aviso del Registro Federal, los análisis de apoyo y las hojas informativas en: https://www.epa.gov/wotus-rule.