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News Releases from HeadquartersEnforcement and Compliance Assurance (OECA)

Sears mejorará las protecciones de salud para el plomo durante renovaciones al hogar

09/28/2016
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Lina Younes, CONTACTO EN ESPANOL (younes.lina@epa.gov)
(202) 564-9924, (202) 564-4355

WASHINGTON—La Agencia de Protección Ambiental de EE.UU. (EPA, por sus siglas en inglés) y el Departamento de Justicia de EE.UU. (DOJ, por sus siglas en inglés) anunciaron hoy un acuerdo con Sears Home Improvement Products Inc. que resuelve las alegadas violaciones de la Norma federal para la Renovación, Reparación y Pintura (RRP, por sus siglas en inglés) para la labor efectuada por contratistas de Sears durante los proyectos de renovación al hogar en el país. Bajo este acuerdo, Sears implementará un programa exhaustivo a nivel de toda la corporación para asegurar que los contratistas que contraten para ejercer la labor minimicen el polvo de plomo proveniente de las actividades de renovación en el hogar. Sears también pagará una multa civil de $400,000.

“El acuerdo de hoy tendrá un impacto amplio a través de la industria de mejoras al hogar, reduciendo significativamente la exposición al polvo de la pintura de plomo entre los niños y otras personas vulnerables”, declaró Cynthia Giles, administradora adjunta de la Oficina de Acatamiento y Cumplimiento de EPA. “Para contratar con Sears, un trabajador debe seguir las prácticas para el manejo seguro del plomo. Los contratistas llevarán esta certificación cuando vayan a cada trabajo. La EPA espera que todas las compañías de renovaciones se aseguren que sus contratistas sigan estas leyes críticas que proteger la salud pública”.

“Este acuerdo ayudará prevenir la exposición de los niños y de los trabajadores al plomo durante actividades de renovación al hogar en comunidades en Estados Unidos al asegurar que los contratistas de Sears estén bien conscientes de sus obligaciones bajo los reglamentos de seguridad para el plomo”, sostuvo el procurador general adjunto John C. Cruden de la división del Medioambiente y Recursos Naturales del Departamento de Justicia de EE.UU. “Sears está requerido de implementar un cambios a nivel de todo el sistema a través de la corporación que proveerán protecciones adicionales a los consumidores y lograr que la compañía esté en cumplimiento de la ley”.

La EPA descubrió las alegadas violaciones mediante una revisión de los archivos de Sears sobre proyectos efectuados por los contratistas de renovación de la compañía en numerosos proyectos en ciudades en California y en Georgia, Minnesota, Nevada, Nueva York y Wisconsin.

El gobierno también alegó que Sears falló al no establecer, ni conservar ni proveer documentación de cumplimiento indicando que los contratistas específicos habían sido certificados por la EPA, o habían usado prácticas laborales para el manejo seguro del plomo, o que habían efectuado la limpieza requerida posterior a las renovaciones.

Conforme al acuerdo, Sears implementará un programa a nivel de toda la compañía para asegurar que los contratistas contratados efectúen el trabajo para sus clientes en cumplimiento con la Norma RRP durante las renovaciones de cualquier instalación ocupada por niños, tales como centros de cuidado infantil, y escuelas preescolares y cualquier vivienda construida antes de 1978. Para estos proyectos, Sears tiene que contratar solamente renovadores certificados y firmas certificadas por la EPA y certificadas por los estados. Sears tiene que asegurar que ellos mantengan su certificación y asegurar que usen las listas de prácticas laborales para el manejo seguro del plomo durante las renovaciones.

Sears también tendrá que añadir un enlace a su sitio web al contenido de EPA sobre las prácticas laborales para el manejo seguro del plomo y usar un sistema a nivel de toda la compañía para monitorear activamente las certificaciones de las firmas RRP y firmas de renovadores de sus contratistas. Además, Sears tendrá que suspender a cualquier contratista que no esté operando en cumplimiento con la Norma RRP, investigar todos los informes de potencial incumplimiento y asegurar que cualquier violación sea corregida y reportada a la EPA.

La EPA alcanzó un acuerdo similar con el minorista de mejoras al hogar Lowe’s Home Centers en el 2014 en el cual se le requirió a la compañía implementar un programa global a nivel de toda la corporación en todas sus 1,700 tiendas a nivel nacional para asegurar que los contratistas que empleen efectúen el trabajo para minimizar el polvo de plomo durante las actividades de renovación en el hogar.

La Norma RRP, que es parte de la Ley Federal sobre el Control de Sustancias Tóxicas, tiene el propósito de asegurar que los dueños e inquilinos de viviendas construidas antes de 1978, así como cualquier instalación ocupada por niños, reciban información sobre los peligros de la pintura a base de plomo antes de comenzar las renovaciones, y que los individuos que efectúan dichas renovaciones estén debidamente capacitados y certificados por la EPA y sigan las prácticas laborales específicas para reducir la exposición potencial a la pintura a base de plomo. Las compañías de mejoras al hogar, tales como Sears, que contratan a renovadores para efectuar trabajo de renovación para sus clientes tienen que asegurar que estos contratistas cumplan con todos los requisitos de la Norma RRP.

La pintura a base de plomo fue prohibida en 1978, sin embargo todavía permanece en muchos hogares y apartamentos en el país. Los peligros del polvo de plomo pueden ocurrir cuando la pintura de plomo se deteriora o sea altera durante las actividades de renovación y remodelación de hogares. La exposición al plomo puede ocasionar una serie de problemas de salud, desde trastornos de comportamiento e discapacidad de aprendizaje hasta convulsiones y la muerte, lo cual pone a los niños en un mayor riesgo debido a que sus sistemas nerviosos todavía están en desarrollo. Una prueba de sangre para el plomo es la única manera para determinar si un niño tiene un nivel elevado de plomo. Los padres que crean que su hijo haya estado en contacto con el polvo de plomo deberían ponerse en contacto con el proveedor de cuidado de salud de su hijo.

Se exhorta a las empresas de renovación que estén certificadas bajo la Norma RRP de la EPA que desplieguen el logotipo de la EPA “Lead-Safe” (manejo seguro del plomo) en los uniformes de los trabajadores, la rotulación, los sitios web u en otros materiales, como sea apropiado. Los consumidores se pueden proteger buscando el logotipo cuando contraten una compañía de renovación. Los consumidores puede informarse sobre la Norma RRP y cómo contratar una empresa certificada llamando al Centro Nacional de Información sobre el Plomo en 1 (800) 424 LEAD o visitando el sitio de la EPA en inglés www.epa.gov/lead o el sitio web de la EPA en español: https://espanol.epa.gov/espanol/plomo

La empresa Sears Home Improvement Products es parte de la división de servicios para el hogar Sears Home Services, dentro de la corporación Sears Holdings. La división Home Services responde a más de 12 millones de llamadas para servicios e instalaciones anualmente a través de su red de 6,700 técnicos y 705 tiendas minoristas de Sears en Estados Unidos. Sears Home Improvement Products tiene sus oficinas centrales en Longwood, Florida y lleva a cabo negocios en 45 estados y mantiene 58 oficinas de distrito.

El decreto de consentimiento fue radicado por el Tribunal de Distrito de EE.UU. del Tribunal del Distrito Norte de Illinois. La notificación de la radicación del decreto de consentimiento aparecerá en el Registro Federal para permitir un plazo de 30 días para comentarios públicos antes de que el decreto de consentimiento pueda ser radicado ante el tribunal para una sentencia final. Para ver el decreto de consentimiento: www.justice.gov/enrd/Consent_Decrees.html .

Para más información en inglés sobre el acuerdo de hoy:
https://www.epa.gov/enforcement/sears-home-improvement-products-inc-lead-rrp-rule-settlement