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U.S. EPA requiere que Halliburton reduzca la contaminación del aire cerca de las escuelas

10/27/2016
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Nahal Mogharabi (Mogharabi.nahal@epa.gov )
213-244-1815

LOS ANGELES – Hoy, la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) anunció un acuerdo valorado en más de $400.000 con Halliburton Energy Services, Inc. por una flota de camiones diesel que violaron el Reglamento de Camiones y Autobuses de California. La compañía invertirá $180.600 en proyectos ambientales para reducir la contaminación del aire en escuelas del área de Los Ángeles, y $75.000 para mejorar la calidad del aire en el Valle de San Joaquín. También pagará una multa civil de $154.400 y ya ha adoptado medidas para cumplir con la ley.

La EPA realizó el anuncio en la Escuela Primaria Deene Van Elementary School cerca de Torrance, Calif., junto el Consejo de Recursos Atmosféricos de California, el Distrito de la Calidad del Aire de la Costa Sur y el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles para resaltar los sistemas de filtración de aire que están siendo instalados para proteger la salud de los estudiantes.

Halliburton, con sede en Houston, Texas, es uno de los mayores proveedores mundiales de productos y servicios a la industria de la energía. La compañía operó 61 camiones diesel de carga pesada en California desde 2012 hasta 2014 sin los filtros de partículas diesel requeridos y no pudo verificar el cumplimiento del Reglamento de Camiones y Autobuses para sus transportistas contratados. Las partículas finas (hollín) pueden ser emitidas directamente a partir de fuentes tales como los motores diesel.

"Este acuerdo innovador apunta a una importante fuente de contaminación vial en un estado que sufre de uno de los peores indices de calidad del aire en la nación, ", dijo Alexis Strauss, Administradora Regional Interina de la EPA para la Región Sudoeste del Pacífico. "Las empresas de transporte deben cumplir con el reglamento del estado de California para reducir los contaminantes que dan lugar a altas tasas de asma para los niños y causan más visitas a salas de emergencia por enfermedades cardíacas y pulmonares”.

"Este acuerdo demuestra claramente que trabajando junto con la U.S. EPA brinda una ampliada y mejorada aplicación del Reglamento de Camiones y Autobuses de California", dijo Todd Sax, Jefe de la División de Cumplimiento de CARB. "Todas las compañías de transporte que operan en California deben cumplir con esta regla para que toda California, especialmente aquellos en nuestras comunidades más afectadas, puedan respirar aire limpio que cumpla con los estándares federales de calidad del aire."

Además de los filtros en la escuela primaria Van Deene Elementary School, Halliburton pagará para instalar sistemas similares en la escuela primaria de la calle 186th St y la escuela secundaria Riley High School en Gardena. Los sistemas reducirán la exposición a las partículas ultra finas, el carbono negro, y las partículas finas emitida desde los camiones que operan en las carreteras cerca de las escuelas. El contratista del Distrito de la Calidad del Aire de la Costa Sur, IQAir Norteamérica, verificará el funcionamiento de los sistemas y la capacitación del personal de la escuela para asegurar su funcionamiento adecuado. El proyecto incluye un suministro de filtros de repuesto por cinco años, que se espera que eliminen más del 90 por ciento de las partículas ultra finas y el carbono negro, basado en pruebas independientes. Escuelas cerca de las principales autopistas pueden aumentar la exposición al aire contaminado por el tráfico. Los estudios han demostrado que la mejora de la calidad del aire interior en las aulas aumenta la productividad y mejora la asistencia y el rendimiento, tanto en adultos y estudiantes.

"Esta escuela se encuentra a menos de una cuadra de una autopista importante," dijo Wayne Nastri, Director Ejecutivo Interino de SCAQMD. "Los estudios han demostrado muchos efectos adversos para la salud asociados con la exposición a las emisiones de vehículos cerca de carreteras muy transitadas, especialmente las emisiones de partículas de los escapes de diesel que se clasifican como un carcinógeno humano. Además, los niños son más susceptibles a la contaminación del aire. Estos filtros de aire en las aulas ayudarán a proteger la salud de los estudiantes".

“En nombre de los estudiantes y profesores de las escuelas primarias Van Deene Avenue y la calle 186th St y escuela secundaria Riley High School, estamos agradecidos de que los sistemas de filtración de aire se instalarán en nuestras escuelas. La salud y la seguridad de los estudiantes y el personal sigue siendo nuestra máxima prioridad", dijo Christopher Downing, Superintendente para el Distrito Sur Local del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles.

Halliburton también proveerá $75.000 al Distrito Unificado para el Control de la Contaminación del Aire del Valle de San Joaquín en apoyo a su programa de escuelas ‘Aire Limpio, Vida Sana’. Los fondos permitirán que las escuelas reciban datos cada hora y en tiempo real sobre la baja calidad del aire para así poder tomar acción a tiempo evitar la exposición de los estudiantes al aire exterior poco saludable. El programa también aumentará la conciencia de los impactos en la salud pública de los autobuses y automóviles que se dejan en marcha cerca de las escuelas. Los vehículos en marcha contribuyen a la contaminación del aire y emiten sustancias del aire tóxicas que se sabe o se sospecha que causan cáncer y otros problemas de salud graves.

En California, las fuentes móviles de emisiones de diesel, tales como camiones y equipos de construcción, son una de las mayores fuentes de partículas ultra finas. Alrededor de 625.000 camiones están registrados fuera del estado, pero operan en California y están sujetos a la regla. Muchos de estos vehículos son modelos antiguos y emiten partículas y óxidos de nitrógeno (NOx).

El Reglamento de Camiones y Autobuses de California fue adoptado en el plan requerido por los requisitos federales de la Ley de Aire Limpio en el 2012 y se aplica a camiones y autobuses diesel operados en California. La norma exige que las empresas de transporte por carretera para actualicen los vehículos de su propiedad para cumplir las normas de rendimiento específicas de NOx y partículas y también requiere que las compañías de transporte verifiquen el cumplimiento de los vehículos que contratan o despachan. Los camiones diesel de carga pesada en California deben cumplir con los niveles de emision de motor del 2010 o utilizar filtros de partículas diésel, lo que puede reducir las emisiones de partículas de diesel en la atmósfera en un 85 por ciento o más.

La exposición a la contaminación del aire causada por el tráfico se ha relacionado con una variedad de efectos a corto y a largo plazo, incluyendo el asma, disminución de la función pulmonar, el desarrollo de disfunciones pulmonares en los niños, y efectos cardiovasculares en adultos. La exposición de los niños a la contaminación del aire causada por el tráfico mientras se encuentran en la escuela es una preocupación porque muchas escuelas de todo el país están ubicadas cerca de carreteras con mucho tráfico y los niños son especialmente vulnerables a la contaminación del aire.


Para obtener más información sobre el Reglamento de Camiones y Autobuses, por favor visite (en inglés): http://www.arb.ca.gov/msprog/onrdiesel/regulation.htm

Para obtener más información sobre la Ley de Aire Limpio, por favor visite (en inglés): http://www.epa.gov/airprogm/oar/caa/

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