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La EPA propone normas más rigurosas para las personas que aplican los plaguicidas de más alto riesgo

El 5 de agosto de 2015 la EPA emitió una propuesta para la revisión de la norma para la Certificación de Aplicadores de Plaguicidas. La norma ayudará a mantener nuestras comunidades seguras, salvaguardar el medio ambiente y reducir el riesgo a los que aplican los plaguicidas. El uso de plaguicidas sería más seguro bajo una mayor supervisión y vigilancia. Los cambios propuestos ayudarán a garantizar que  los plaguicidas de más alto riesgo sean utilizados de una manera segura.

La EPA estará aceptando comentarios públicos a la norma propuesta hasta el vientitres de noviembre del 2015. Para someter comentarios deberá accesar el número de expediente EPA-HQ-OPP-2011-0183 bajo el enlace regulations.gov.

En esta página: 

¿Qué anuncia la EPA?

La EPA propone estándares más rigurosos para la capacitación y certificación de aquellos aplicadores de plaguicidas que aplican plaguicidas de más alto riesgo, conocidos como plaguicidas de uso restringido (RUPs, por sus siglas en inglés). Las regulaciones federales requieren que estos aplicadores estén certificados para poder aplicar los RUPs. En adición, el uso de estos plaguicidas RUPs está limitado a aplicadores certificados o personas trabajando bajo la supervisión directa de un aplicador certificado. El objetivo es reducir la probabilidad de daños como consecuencia de la aplicación indebida de plaguicidas RUPs a fin de garantizar un nivel de protección uniforme entre los estados. Aprenda más sobre la Certificación de Aplicadores de Plaguicidas (en inglés)

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¿Quiénes se verán afectados por esta norma propuesta, y cómo? 

Actualmente, en los Estados Unidos existen aproximadamente un millón de aplicadores de plaguicidas que utilizan RUPs los cuales se verán impactados por la norma propuesta, incluyendo aplicadores de plaguicidas comerciales y privados tales como agricultores y granjeros.

La norma propuesta también impactará a los estados y tribus que administran sus propios programas de certificación. El impacto en estos estados y tribus variará basado en los requisitos estatales y tribales ahora vigentes.

Muchos estados ya cuentan con algunos o muchos de los elementos de la norma que la EPA propone, tales como: recertificación compulsoria, certificación especializada para las personas que utilizan métodos de aplicación de alto riesgo (fumigación y aérea), requisitos más rigurosos de certificación para aplicadores privados, y adiestramiento para aplicadores no certificados.

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¿Cómo estas revisiones propuestas difieren de la Norma para la Certificación y Capacitación vigente?

La norma propuesta:

  • Mejora los estándares de aptitud para los aplicadores de plaguicidas para asegurar que los plaguicidas de uso restringido sean utilizados de manera segura.
  • Establece por primera vez en la nación, un requisito de 18 años como edad mínima para aplicadores certificados y personas trabajando bajo su supervisión.
  • Requiere a todos los aplicadores la renovación de su certificación cada tres años.
  • Requiere una certificación adicional especializada para las personas que utilizan métodos de aplicación de alto riesgo (fumigación y aérea).
  • Requiere una capacitación de seguridad anual y un aumento en la vigilancia para las personas que trabajan bajo la supervisión directa de un aplicador certificado. El adiestramiento incluye medidas para reducir el acarreo de residuos de plaguicidas a los hogares de los trabajadores y así proteger sus familias.
  • Promueve el reconocimiento interestatal de licencias para aplicadores para reducir la carga administrativa a los comercios que operan en múltiples estados.
  • Provee opciones ampliadas para el establecimiento de programas de certificación en los territorios indígenas que reconocen la soberanía tribal.
  • Clarifica y simplifica los requisitos a los estados, tribus y agencias federales para administrar sus propios programas de certificación.

Información adicional sobre las diferencias entre las revisiones propuestas y la norma vigente se encuentran disponibles en la tabla comparativa: Norma para la Certificación de Aplicadores de Plaguicidas vigente vs. cambios propuestos (en inglés).

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¿Cuáles plaguicidas están incluidos en esta norma propuesta?

La EPA asigna una clasificación de “uso restringido” a aquellos plaguicidas que requieran un manejo especial, lo que significa, que la compra y el uso de estos plaguicidas están limitados a aplicadores certificados o personas trabajando bajo la supervisión directa de un aplicador certificado. Los plaguicidas de uso restringido no están disponibles para la compra del público en general.

Las agencias estatales conceden licencias a aquellos aplicadores de plaguicidas que demuestren, bajo un programa aprobado por la EPA, competencia para usar estos productos de manera segura. Muchas agencias estatales reguladoras de plaguicidas exigen certificación para la aplicación comercial de todos los plaguicidas independientemente de que éstos sean RUPs o no.

La EPA registra los plaguicidas para usos en lugares específicos y bajo limitaciones específicas. Por ejemplo: un producto que está registrado para uso exclusivo en manzanas no podrá ser usado, de manera legal, en uvas; de la misma forma un insecticida que es registrado para ser usado para “uso externo”, podría no ser usado legalmente en el interior de un edificio.

Para obtener una lista de plaguicidas de uso restringido, vea el Reporte de Productos de Uso Restringido (en inglés).

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De ser aprobados estos cambios; ¿cómo se verá impactado el uso de plaguicidas por un aplicador profesional para el control de plagas en y alrededor de mi casa?  

Sí, siempre y cuando se utilicen plaguicidas de uso restringido, se aplicarán los estándares más rigurosos de certificación para los aplicadores de plaguicidas así certificados para utilizarlos. Además, dado que la mayoría de los estados actualmente requieren debida certificación a los aplicadores comerciales independientemente de que los productos que usan sean RUPs o no; como es el caso de los trabajadores de control de plagas profesionales, cualquier aplicador de plaguicida que usted emplee, bajo la norma propuesta, posiblemente deberá demostrar aptitud sobre el conocimiento de los nuevos estándares de capacitación que enfatizan prácticas de seguridad. 

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¿Qué medidas utiliza la EPA para garantizar la seguridad de los plaguicidas? ¿Qué tipo de restricciones impone la EPA para el uso de plaguicidas?

La EPA toma muy en serio nuestro deber de garantizar que los plaguicidas puedan ser utilizados con seguridad cuando son usados de acuerdo con las indicaciones contenidas en sus etiquetas. Nos basamos en los procesos de evaluación de riesgos para evaluar el impacto potencial para la salud humana y el medio ambiente del uso de plaguicidas, y para tomar decisiones sobre la reglamentación de plaguicidas, tanto de nuevas como ya existentes. Los plaguicidas nuevos deben ser evaluados antes de que puedan entrar en el mercado. La EPA usa una extensa cantidad de datos sobre efectos a la salud humana y el destino ambiental para determinar los requisitos (o las limitaciones) específicos de la etiqueta. Los plaguicidas existentes deben ser reevaluados periódicamente para garantizar que se siguen cumpliendo las normas de seguridad vigentes. Más información sobre el proceso de registro de plaguicidas (en inglés).

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¿Cómo la EPA desarrolló estas revisiones?

Desde la década de 1990, la EPA ha involucrado, tanto formal como informalmente, a grupos de interesados en las ideas de la propuesta. La EPA ha recibido un insumo amplio y ha desarrollado las revisiones tomando en cuenta el insumo de las agencias reguladoras estatales y otras organizaciones y personas a través de numerosas reuniones con los interesados y otras actividades de alcance público. Esta propuesta representa una síntesis de las sugerencias recibidas como resultado de estos esfuerzos.

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¿Cuáles son los próximos pasos a seguir para finalizar la norma?

Una vez concluido el período para someter comentarios públicos, la EPA revisará y considerará los comentarios  públicos y cuando sea necesario, cambiará los requisitos propuestos. La EPA preparará una versión preliminar de la reglamentación final, la cual será revisada por la Oficina de Gerencia y Presupuesto del Departamento de Agricultura de EE.UU. Una vez se completen estas revisiones, la EPA emitirá la reglamentación final. 

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