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EPA otorga subvención de $300,000 de programa Brownfields a municipio de Naranjito

06/05/2019
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SAN JUAN, Puerto Rico (5 de junio de 2019. San Juan) - La Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) anunció hoy que seleccionó 149 comunidades a través de todo Estados Unidos, incluyendo al Municipio de Naranjito en Puerto Rico, para recibir fondos para la revitalización de lugares industriales abandonados para ayudar a los gobiernos locales a reconstruir propiedades vacantes y no utilizadas, transformando comunidades y economías locales. La Directora de la División de Protección Ambiental del Caribe de la EPA, Carmen Guerrero, anunció la subvención de $300,000 junto con el Director de Programas Federales del Municipio de Naranjito, Pedro Santiago-Rodríguez.

"Estas subvenciones satisfacen varias de las prioridades principales del presidente Trump de manera simultánea: ayudar a las comunidades necesitadas a transformar los sitios contaminados en activos comunitarios que no solo crean empleos e impulsan el desarrollo económico, sino que también mejoran la salud pública y el medio ambiente," dijo el Administrador de la EPA, Andrew Wheeler. “Estamos dirigiendo estos fondos a las áreas que más los necesitan.  Aproximadamente el 40% de los beneficiarios seleccionados reciben subvenciones de Brownfields por primera vez, lo que significa que estamos llegando a áreas que anteriormente se habían descuidado, y 108 de las comunidades seleccionadas han identificado sitios o áreas específicas para el redesarrollo que se encuentran dentro de Zonas de Oportunidad."

"Con las subvenciones de Brownfields de la EPA, las comunidades pueden tomar propiedades contaminadas y deterioradas y convertirlas en lugares utilizables, rentables para el medio ambiente y la economía local,” dijo el Administrador Regional de la EPA, Pete López. "Estamos encantados de trabajar con nuestros socios estatales y locales para financiar comunidades desfavorecidas que desean limpiar y reutilizar propiedades industriales y comerciales abandonadas".

La EPA seleccionó al Municipio de Naranjito, Puerto Rico, para recibir una Subvención de Evaluación de Brownfields de $ 300,000 para evaluar lugares donde se sospecha hubo manejo de peligrosas y contaminación por petróleo. Con estos fondos, el Municipio podrá llevar a cabo estudios ambientales Fase I y Fase II en posibles lugares contaminados con materiales peligrosos (como asbestos, plomo, mercurio) y/o productos derivados del petroleo (como aceites, diesel y gasolina).  Estos fondos también se utilizarán para preparar de 5 a 10 planes de limpieza, actualizar y establecer prioridades en el inventario de lugares brownfields del municipio y llevar a cabo actividades de participación ciudadana.  Los lugares en dónde se enfocarán estos esfuerzos de evaluación y análisis son el Corredor de 11 millas en la Carreteras PR5/152 y el Barrio Anones de Naranjito. A través de su visión y sus planes de redesarrollo, el municipio ha identificado el Corredor de la PR5/152 con mezcla de actividad residencial, comercial e industrial, al igual que la actividad agrícola y comercial del Barrio Anones, para oportunidades de desarrollo social y económico.

De las 149 comunidades seleccionadas en todo el país, 108 han identificado sitios o áreas específicas en zonas censales designadas como zonas de oportunidad federales. Una Zona de Oportunidad es una comunidad económicamente desventajada donde las nuevas inversiones, bajo ciertas condiciones, puede hacerle elegible para un tratamiento fiscal preferencial. La subvención al Municipio de Naranjito abordará las Zonas de Oportunidad en áreas específicas.

Resumen de los fondos que se anuncian hoy

Las comunidades seleccionadas para la financiación de terrenos industriales abandonados este año incluyen:

• Conjunto de comunidades geográficamente diversas:

o 149 comunidades a través de todo Estados Unidos y sus territorios, en las 10 regiones de EPA.

• Diversos tipos de comunidades:

o El 19% de las propuestas seleccionadas se encuentran en áreas urbanas,

o El 81% de las propuestas seleccionadas se encuentran en áreas no urbanas (población de 100,000 o menos),

o El 40% de los subsidios se destinará a las comunidades más pequeñas con una población de 10,000 o menos.

• Y, nuevas comunidades que nunca antes han recibido fondos de Brownfields:

o El 40% de las comunidades seleccionadas están recibiendo fondos de brownfields por primera vez.

Se ha demostrado que las subvenciones de Brownfields aumentan los ingresos fiscales locales y los valores de las propiedades residenciales. Un estudio de 48 sitios de zonas industriales abandonadas descubrió que se generaron aproximadamente $ 29 millones a $ 97 millones en ingresos fiscales locales adicionales en un solo año después de la limpieza. Esto es de dos a siete veces más que los $ 12.4 millones que la EPA contribuyó a la limpieza de estos sitios. Otro estudio encontró que los valores de las propiedades de las casas cerca de los terrenos industriales abandonados aumentaron entre un 5 y un 15% después de la limpieza.

A partir de mayo de 2019, bajo el Programa Brownfields de la EPA, se evaluaron 30,153 propiedades y se acondicionaron 86,131 acres de terrenos baldíos para uso productivo. Además, las comunidades han podido usar los subsidios de Brownfields para generar 150,120 empleos y más de $ 28 mil millones de fondos públicos y privados.

Para obtener una lista de los solicitantes del programa Brownfields de la EPA que fueron seleccionados para subvenciones puede visitar:

https://www.epa.gov/brownfields/applicants-selected-fy19-brownfields-multipurpose-assessment-and-cleanup-grants

Para conocer las historias de éxito de Brownfields y leer la publicación "Brownfields: propiedades con un nuevo propósito, mejora de las economías locales en comunidades con sitios de Brownfield":

https://www.epa.gov/sites/production/files/2019-06/documents/bf_booklet.pdf

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