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Celebramos 25 años de cooperación binacional para mejorar la calidad del aire en la región de la cuenca atmosférica Paso del Norte

05/07/2021
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Jennah Durant or Joe Hubbard (R6Press@epa.gov)
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DALLAS – (7 de mayo de 2021) Hoy en una reunión del Comité Asesor Conjunto (JAC) para mejorar la calidad del aire en la cuenca atmosférica Paso del Norte, los miembros conmemoraron el aniversario número 25 del grupo binacional. La Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (EPA, por sus siglas en inglés) y la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales de México (SEMARNAT, por sus siglas en español), establecieron el JAC para apoyar y proteger la calidad del aire dentro del área geográfica única del Condado de El Paso, Texas;  el Condado de Doña Ana, Nuevo México; y el área metropolitana de Ciudad Juárez, Chihuahua. El trabajo del JAC se basa en una misión de “Una cuenca”, enfatizando la colaboración y cooperación entre tres ciudades, tres estados, una tribu reconocida federalmente en los EE. UU. y dos países.

“Desde que se estableció el Comité Asesor Conjunto hace 25 años, la EPA y nuestros socios locales, estatales, tribales e internacionales han colaborado para abordar los retos de la calidad del aire que enfrenta la cuenca atmosférica Paso del Norte”, señaló David Gray, administrador regional interino. “La EPA se enorgullece de formar parte de este comité excepcional que ha servido de modelo para la cooperación binacional y la solución de problemas.”

 “El aire no distingue fronteras, y lo que hemos aprendido a lo largo de todos estos años de colaboración es que es necesario abordar el problema de la calidad del aire de manera binacional, por eso para mí también es un honor servir como copresidente del JAC” indicó Abel Arguelles, director general para la gestión de la calidad del aire y las emisiones y el registro de transferencia de contaminantes de la SEMARNAT.

El JAC cuenta con 20 miembros e incluye líderes de gobierno, de empresas, expertos en calidad del aire, académicos, ecologistas y funcionarios de salud pública, los cuales trabajan conjuntamente para desarrollar un marco integral destinado a gestionar la cuenca atmosférica internacional en común y mejorar la calidad del aire. En los últimos 25 años, el JAC ha servido de modelo para la colaboración binacional, la solución de problemas y el desarrollo de políticas. 

Durante este tiempo, el liderazgo del JAC desarrolló e implementó estrategias para mejorar la calidad del aire en la región al reducir las emisiones de monóxido de carbono, sustancias químicas que contribuyen a la formación de ozono, un material particulado. Estas estrategias incluyen: 1) reducir las emisiones vehiculares introduciendo gasolina oxigenada en Ciudad Juárez; 2) establecer vías dedicadas a quienes van y vienen del trabajo en los puentes internacionales hacia el norte a fin de reducir el tiempo que los vehículos tiene el motor en marcha sin avanzar; 3) introducir el uso de combustibles de consumo más limpio para las fábricas de ladrillos; 4) mejorar el cumplimiento, la vigilancia y el control de la quema abierta; y 5) acelerar los cruces de camiones de propiedad privada y comercial en los puertos de entrada internacionales.

Más recientemente, el JAC creó un fondo binacional primero en su tipo que fomentará proyectos de calidad del aire en toda la región, enfocándose primero en restablecer las estaciones de monitoreo del aire en Ciudad Juárez. El fondo aspira a aportar una solución financiera sostenible a largo plazo brindando no solo a las entidades públicas sino también a las privadas la oportunidad de apoyar la red de calidad del aire en la región. Será gestionado por el Banco Norteamericano de Desarrollo en coordinación con dos comisiones técnicas que servirán como asesoras en los proyectos financiados.

El aniversario del JAC ocurre durante la Semana de concienciación sobre la calidad del aire, cuando la EPA y sus socios federales, estatales, tribales y locales celebran el progreso logrado y destacan los beneficios para la salud pública que aporta la mejor calidad del aire. Obtenga más información en https://www.airnow.gov/aqaw-spanish/

Antecedentes

El Comité Asesor Conjunto para mejorar la calidad del aire en la cuenca Paso del Norte fue establecido a través de un acuerdo sin precedentes, firmado por los Estados Unidos y México, el cual enmendó el Acuerdo de La Paz de 1983 agregando el Anexo V en el Apéndice I. El 7 de mayo de 1996, los Estados Unidos y México firmaron el acuerdo que definió la cuenca atmosférica binacional Paso del Norte y creó el comité. Está compuesto de una combinación de funcionarios de gobiernos federales, estatales y locales junto con ciudadanos particulares, funcionarios universitarios y organizaciones no gubernamentales de los Estados Unidos y de México.

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